Los educadores de San Diego lanzan un comité de seguridad de base para detener la reapertura de escuelas y salvar vidas

por El Comité de Seguridad de Base de Educadores de San Diego
28 octubre 2020

El Comité de Seguridad de Base de Educadores de San Diego se ha establecido en oposición directa a la peligrosa reapertura de escuelas a la instrucción en persona en todo el condado de San Diego en el sur de California.

Nuestros esfuerzos son parte de una red creciente de comités de seguridad formados por maestros de base, trabajadores escolares, padres y estudiantes en todo Estados Unidos e internacionalmente. Estos comités responden directamente a los intereses de la clase obrera, no a las grandes corporaciones, Wall Street o sus representantes políticos en los partidos demócrata y republicano. Tampoco respondemos a los sindicatos de maestros que han facilitado la reapertura de escuelas, permitiendo que decenas de miles de estudiantes y educadores se infecten y decenas de educadores mueran en los últimos tres meses.

Los educadores del distrito escolar de Sweetwater Union High School protestan por los despidos masivos de profesores y bibliotecarios en febrero de 2020

A diferencia de las burocracias sindicales, nuestros comités de seguridad de base son organizaciones genuinamente democráticas que sirven para unir a la clase obrera para detener la propagación de la pandemia y salvar vidas.

El impulso para reabrir escuelas y universidades sirve a los intereses de Wall Street y la élite financiera, cuyos lacayos políticos y sindicales promueven la mentira de que las escuelas pueden reabrirse "de manera segura". En San Diego, como en la ciudad de Nueva York y otras ciudades y estados liderados por demócratas, la implementación del “modelo híbrido” en fases es una estratagema política que se utiliza para comenzar la transición al aprendizaje totalmente en persona. Sin embargo, la mayoría de los maestros, estudiantes y personal saben muy bien que no puede haber garantía de seguridad con ninguna enseñanza presencial, y los modelos híbridos aceptan fundamentalmente el mismo riesgo de exposición, infección y muerte que el aprendizaje totalmente presencial.

Al permitir que las escuelas se vuelvan a abrir a la instrucción en persona, el gobernador demócrata de California, Gavin Newsom, se adhiere a la estrategia de “inmunidad colectiva” de homicidas de Trump, que resultará en una terrible escalada de enfermedades y muertes. Los sindicatos de maestros locales, estatales y nacionales se han adherido a esta estrategia. Dado que todo el sistema político está unido en la consecución de esta política criminal, los profesores deben organizarse y movilizarse de forma independiente.

Como educadores, estudiantes y miembros de la comunidad de la clase obrera comprometidos con prevenir la pérdida de vidas, rechazamos enérgicamente la política de "inmunidad colectiva" promovida por políticos y funcionarios del distrito por igual, que pone en peligro a la clase trabajadora.

Anular la muerte de incluso un estudiante o empleado de la escuela como un "hecho fortuito aceptable" o "pérdida inevitable" es censurable. Insistimos: ¡La vida de todos y cada uno de los estudiantes y empleados de la escuela es invaluable y no negociable! California se acerca a los 785,000 casos de COVID-19, con un número de muertos cercano a los 15,000 a medida que los casos y las muertes continúan aumentando en todo el estado. A pesar de estas cifras asombrosas, el plan de reapertura del gobernador Newsom permite que cualquier condado con una tasa de positividad de la prueba por debajo del 8 por ciento o una tasa de positividad de casos diaria de 7 por 100,000 durante un período de 21 días reabra las escuelas para recibir instrucción en persona.

En aquellos condados con una tasa de positividad superior al 8 por ciento, las escuelas aún pueden solicitar exenciones para reabrir a la instrucción en persona. Cientos de escuelas en todo el estado, particularmente escuelas primarias, ya han recibido estas exenciones para reabrir. El condado de San Diego ha reportado 50,614 casos y 826 muertes y una tasa de positividad actual del 3.5 por ciento, y ha podido reabrir escuelas y negocios desde el 1 de septiembre.

Los desafíos que plantea la pandemia en la educación solo se pueden afrontar dedicando los recursos necesarios. Si bien a los trabajadores se les dice rutinariamente que no hay dinero para la educación o los servicios sociales necesarios, esto es una mentira descarada en California, el estado más rico de los Estados Unidos y hogar de más de 150 multimillonarios.

Las condiciones sociales ya eran terribles antes de la pandemia. Uno de cada tres estudiantes K-12 en California enfrentaba inseguridad alimentaria y de vivienda, ya que el estado tiene una de las tasas de pobreza más altas del país. Un estudio de 2018 del Centro Hope para el Colegio, la Comunidad y la Justicia encontró que más del 50 por ciento de los estudiantes de colegios comunitarios han experimentado inseguridad alimentaria y/o de vivienda, cifras que sin duda se han visto exacerbadas por las consecuencias económicas de la pandemia.

Después de haber estado privadas de financiamiento estatal y federal para la educación durante décadas, las escuelas de California enfrentan déficits presupuestarios sin precedentes en los próximos años como resultado de la crisis económica producida por la pandemia. Decenas de miles de maestros y empleados escolares han sido despedidos desde marzo, y cientos de miles de empleos de educadores están amenazados por los recortes presupuestarios que se avecinan.

Más de 400 empleados del Distrito Escolar Unificado de San Diego (SDUSD) fueron despedidos solo en abril debido a problemas económicos agravados, y más de 200 maestros, bibliotecarios y consejeros en el Distrito Escolar Unificado de Sweetwater (SUHSD) fueron despedidos en marzo debido a una más de $30 millones de déficit presupuestario antes de la pandemia.

Enfrentando la oposición de maestros y estudiantes en todo el condado y en medio de un aumento de casos positivos en la región, los tres distritos escolares más grandes del condado de San Diego se vieron obligados a comenzar el año escolar bajo un modelo virtual, en un intento de esperar el momento para que los planes reabrieran en instrucción personal. Estos distritos –Distrito Escolar Unificado de San Diego, Distrito Escolar Unificado Sweetwater y Distrito Escolar Unificado Poway– planean finalizar una fecha para los planes de reapertura en persona bajo un modelo híbrido progresivo para sus poblaciones estudiantiles para fines de noviembre.

El Distrito Escolar Unificado de San Diego, el distrito más grande del condado y el segundo más grande de California, ya ha comenzado a implementar la fase uno de su plan de reapertura al ofrecer instrucción voluntaria individualizada y en grupos pequeños en persona a los 60,000 TK del distrito. Alumnos de 5º grado, así como sesiones presenciales a sus 12,000 alumnos con necesidades especiales.

Otros distritos escolares públicos, como Cajon Valley y Lakeside Unified, ofrecerán opciones en persona y en línea para toda su población estudiantil a partir de este mes. Docenas de escuelas privadas en el condado ya han comenzado la instrucción totalmente en persona.

En la Universidad de California en San Diego (UCSD), el campus tendrá el 12 por ciento de sus clases en persona y permitirá a más de 7,500 estudiantes ingresar a los dormitorios del campus a finales de septiembre. El trimestre de otoño aún no ha comenzado, pero la universidad ya ha anunciado que al menos 47 estudiantes, 21 miembros del personal y 184 trabajadores de la salud hasta ahorita han salido positivo para COVID-19.

La cercana Universidad Estatal de San Diego (SDSU) ha aparecido en los titulares nacionales por sus casos cada vez más altos como resultado de las clases presenciales y el alojamiento en el campus. Al 20 de septiembre, más de 851 estudiantes salieron positivo por el virus, con aproximadamente 200 pruebas positivas más cada semana.

Motivados por la ciencia y los intereses de los docentes, estudiantes y sus comunidades, emitimos las siguientes demandas inmediatas:

¡Una interrupción inmediata de toda la instrucción en persona e híbrida para las escuelas y universidades K-12 en el condado de San Diego hasta que se contenga el virus! Esto no es negociable. No es posible volver a abrir de forma segura en este momento.

Financiamiento total para la educación pública, acceso a Internet e instrucción en línea para que las escuelas puedan permanecer en línea. Los estudiantes y profesores se han quedado con una formación y preparación inadecuadas para el aprendizaje en línea, lo que sin duda compromete la experiencia educativa y docente. Grandes porciones de los billones de dólares entregados a los ricos por el Congreso a través de la Ley CARES deben redistribuirse para proporcionar a los educadores y estudiantes los medios y la tecnología necesarios para llevar a cabo una instrucción completamente remota, incluido hardware y software de computadora de alta calidad y servicios públicos gratuitos cargar. Las familias deben recibir alimentos de alta calidad, atención de salud mental, apoyo de educación especial y todos los demás recursos necesarios para brindar el mejor entorno de aprendizaje remoto para cada estudiante y educador.

¡Protección total de ingresos para todos los educadores que decidan enseñar desde casa! Los profesores deben estar protegidos de perder sus puestos en su escuela si deciden permanecer virtuales. Además, los maestros deben recibir licencias por enfermedad ilimitadas para evitar el resultado macabro de racionar los días de enfermedad en función de la gravedad de los síntomas. Rechazamos el chantaje a los maestros que están amenazados con perder sus credenciales si rompen contratos para protegerse al negarse a regresar a las escuelas.

¡Ingresos completos, protección de la vivienda y atención médica para los padres que eligen quedarse en casa para facilitar la educación de sus hijos! El bienestar de los niños no se limita a poner fin a la amenaza inmediata del virus, sino también a tener una vida familiar estable y acceso a la nutrición. Los padres deben ser liberados para centrarse en los problemas y preocupaciones que surgen con la educación de sus hijos, sin la amenaza de la ruina económica. Los maestros, los trabajadores escolares y los padres tienen los mismos intereses. A diferencia de los políticos, los educadores están realmente preocupados por la pérdida de ingresos que tendrían los padres si se quedaran en casa para garantizar la seguridad de sus hijos.

¡Apoyo total a los denunciantes que llaman la atención sobre los problemas actuales para todos los empleados de la escuela, estudiantes, padres y el público! Rechazamos el encubrimiento de los casos de COVID-19 donde las escuelas han reabierto. Los administradores de los EE. UU. han tomado represalias y han censurado a maestros y estudiantes por revelar políticas peligrosas y brotes, pero toda la información sobre los casos y la propagación del virus debe compartirse. Se debe oponerse a cualquier esfuerzo de los administradores o funcionarios gubernamentales para ocultar los detalles sobre la propagación de la infección y se debe revelar la verdad al público.

¡Detén toda la producción no esencial! Hasta que se contenga la pandemia, solo las industrias clave como la producción de alimentos, la atención médica y la logística deben permanecer abiertas. Los trabajadores de esas industrias deben contar con las medidas de seguridad más avanzadas para prevenir infecciones y sus propios comités de seguridad para hacer cumplir las condiciones de seguridad. Todos los trabajadores no esenciales y los trabajadores despedidos deben recibir el salario completo y acceso a atención médica gratuita, incluidas las pruebas periódicas de COVID-19.

¡Por la congelación inmediata de la matrícula universitaria, la abolición de la deuda de préstamos estudiantiles y la provisión de alojamiento y comidas gratuitas a todos los estudiantes durante el período de instrucción remota! Las universidades se están abriendo en todo el país con picos masivos, lo que obliga a miles de estudiantes a aislarse en dormitorios en condiciones similares a las de una prisión. Esto debe detenerse.

¡Para la protección total de todos los estudiantes inmigrantes, trabajadores y sus hijos, incluido el apoyo total a los ingresos mientras no puedan trabajar en lugares de trabajo inseguros! Una gran cantidad de estudiantes en el condado de San Diego cruzan la frontera a diario para asistir a la escuela en los EE. UU. Miles de familias se encuentran en la frontera, y millones más en familias compuestas por miembros con estatus migratorio mixto. Exigimos el cese de todo encarcelamiento y deportación por parte de las autoridades federales y la abolición del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas y sus operaciones brutales y criminales. Llamamos a una lucha unida de trabajadores y estudiantes en los Estados Unidos y México.

La reapertura de escuelas para el aprendizaje en persona solo se determinará democráticamente por comités de base de educadores, trabajadores escolares, padres y estudiantes, con base en una evaluación independiente de científicos confiables y expertos en salud. No aceptaremos las condiciones actuales de trabajo mortales que se nos imponen. Nuestras demandas se basan en la ciencia y en los intereses de la gran mayoría de la población y no son negociables.

Si los comités de seguridad de base deciden que las escuelas vuelvan a abrir cara a cara, exigimos que se promulguen medidas de seguridad, preparación y saneamiento de las instalaciones al más alto nivel científico. Las pruebas universales diarias rápidas en el lugar de todos los profesores, estudiantes y personal deben ser obligatorias. Los sistemas de ventilación de la escuela deben renovarse o reemplazarse para cumplir con las recomendaciones científicas para un ambiente seguro. Los enfermeros registrados deben estar ubicados en cada escuela, y deben estar autorizados y capacitados para supervisar las pruebas y el rastreo de contactos sólidos. Trabajando junto a los educadores organizados en el comité de seguridad de base, deben asegurarse de que los protocolos de seguridad se apliquen en su totalidad. Los profesores tienen el derecho colectivo de negarse a trabajar en condiciones inseguras.

Cada una de estas demandas debe ser pagada en su totalidad por la oligarquía corporativa y financiera que controla todo el sistema político en California, uno de los estados más desiguales de Estados Unidos. Durante los primeros tres meses de la pandemia, los 154 multimillonarios del estado, incluido el director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, acumularon en conjunto $174.4 mil millones, casi tanto como todo el presupuesto estatal de $202.1 mil millones para el año fiscal 2020-21.

San Diego es también un centro del complejo militar-industrial y el puerto base principal de la Flota del Pacífico de la Marina de los EE. UU. El costo de un solo portaaviones es de $13 mil millones y el costo total de la clase de portaaviones en desarrollo Nimitz fue de $37.3 mil millones, suficiente para contratar a 462,000 maestros que ganan cada uno un salario anual de $80,000. ¡Rechazamos la mentira de que no hay dinero para financiar educación y servicios remotos de alta calidad para todos los estudiantes en medio de la pandemia!

Todos los trabajadores y jóvenes tienen los mismos intereses en defender sus vidas y su derecho a una educación pública de alta calidad. La educación, desde el nivel preescolar hasta el universitario, involucra a maestros, maestros suplentes, especialistas, enfermeros, personal de oficina, consejeros, administradores, conductores de autobuses, personal de apoyo de educación especial, trabajadores de la cafetería, conserjes, electricistas, trabajadores de la construcción, psicólogos y voluntarios que trabajan en conjunto con padres y estudiantes.

Los sindicatos de maestros nacionales, estatales y locales les dicen a los educadores que todo lo que pueden hacer es apelar a la conciencia de los poderes fácticos, aunque sus intereses económicos sean diametralmente opuestos a los intereses de maestros, trabajadores escolares y padres. Desde la Federación Estadounidense de Maestros (AFT) y la Asociación Nacional de Educación (NEA) hasta la Asociación de Educación de San Diego (SDEA) y la Asociación de Educación Sweetwater (SEA) locales, continúan apelando al Congreso para aprobar la Ley HEROES fraudulenta, mientras presionan abrir las puertas a los estudiantes más vulnerables para sentar un precedente hacia la plena reapertura.

Nuestro comité se basa en la ciencia. Advertimos que los planes de reapertura actuales son extremadamente peligrosos y conducirán a la rápida propagación del virus COVID-19 por toda la población. Hacemos un llamado a todos los estudiantes, educadores y trabajadores para que se organicen de manera independiente y democrática. Únase al Comité de Seguridad de Base de Educadores de San Diego y emprenda la lucha para prepararse para una huelga general de toda la clase obrera para detener la reapertura de escuelas, detener la propagación de la pandemia y salvar vidas.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 16 de octubre de 2020)

 

El autor también recomienda:

¡Formen comités de seguridad de base e independientes de docentes, padres y estudiantes!
[18 agosto 2020]

Los Angeles educators form rank-and-file safety committee to oppose unsafe school reopening
[21 septiembre 2020]

A fighting strategy to defend public education in San Diego’s Sweetwater Union High School district
[9 marzo 2020]