El conflicto armenio-azerí estalla en el Cáucaso y amenaza con una guerra más amplia

por Ulaş Ateşçi y Alex Lantier
29 septiembre 2020

Ayer estallaron enfrentamientos militares a gran escala en la disputada región de Nagorno-Karabaj entre Armenia y Azerbaiyán en el Cáucaso. El fuego de artillería, drones y tanques mató a muchos soldados y civiles de ambos lados, cada uno acusando al otro de iniciar el conflicto.

Armenia dijo que hubo 16 muertos y más de 100 heridos, mientras que Azerbaiyán reconoció haber sufrido pérdidas significativas sin dar cifras. Ereván y Bakú publicaron videos de ataques contra las fuerzas del otro y fotos de un apagón en Nagorno-Karabaj. El Ministerio de Defensa azerí afirmó que se apoderó de siete aldeas fronterizas en la región, mientras que Armenia afirmó haber destruido cuatro helicópteros y destruido 10 tanques y 15 drones.

Esta es la lucha armenio-azerí más intensa desde el conflicto de 1988-94 entre las dos ex repúblicas soviéticas que comenzó antes de la disolución estalinista de la Unión Soviética en 1991. Esta guerra es, en última instancia, un producto desastroso de la restauración del capitalismo en la Unión Soviética y del carácter reaccionario del sistema de Estado-nación. Ahora está directamente atrapado en las rivalidades geopolíticas globales avivadas por las guerras imperialistas en Irak, Siria y Libia.

Una guerra armenio-azerí podría salirse rápidamente de control y convertirse en un conflicto más amplio que involucre a Rusia, Turquía y las otras potencias de la OTAN en Europa y América del Norte.

En julio, estallaron enfrentamientos armenio-azeríes en Tayush, en el noreste de Armenia, y en el distrito de Toyuz, en Azerbaiyán, en los que murieron 12 soldados azeríes y cuatro armenios.

Desde entonces, las tensiones militares se han intensificado. Turquía, un estado miembro de la OTAN y aliado clave de Azerbaiyán, llevó a cabo ejercicios militares conjuntos de fuerzas aéreas y terrestres con Azerbaiyán en Bakú, Nakhchivan, Ganja, Kurdamir y Yevlakh inmediatamente después de los enfrentamientos de julio. Rusia, respaldando a Armenia, anunció una "verificación sorpresa de preparación para el combate" que involucra a 150.000 soldados, más de 26.000 sistemas de armas, 414 aviones y 106 buques de guerra.

Las guerras de la OTAN en Libia y Siria han socavado la capacidad o voluntad de los Estados que negociaron anteriores ceses al fuego armenio-azeríes —Estados Unidos, Francia y Rusia— para hacerlo. Sus relaciones con Turquía se han derrumbado: Rusia está librando una guerra indirecta contra las fuerzas respaldadas por Turquía en Libia, Francia respalda a Grecia contra Turquía en las disputas petroleras del Mediterráneo oriental y Estados Unidos respalda a las guerrillas nacionalistas kurdas a las que se opone Turquía en Siria. Armenia declaró su apoyo a Grecia en el Mediterráneo oriental y Azerbaiyán anunció que respaldaba a Turquía.

Olesya Vartanyan, analista de International Crisis Group, escribió en Twitter: “Hubo numerosas señales, todos las vieron y no hicieron nada durante semanas. Era necesaria una mediación internacional proactiva. Muchos encontraron razones para aprobar este ataque. Si permanecen en silencio ahora, esperen una guerra real ".

Sin embargo, en lugar de negociar la paz, las principales potencias se están preparando para la guerra entre sí. Al otro lado del

Video que pretende mostrar un ataque a una posición armenia. (Captura de pantalla del vídeo proporcionado por el Ministerio de Defensa de Azerbaiyán)

ar Negro, las tropas estadounidenses y británicas junto con asesores alemanes, polacos y lituanos realizaron ejercicios conjuntos con Ucrania la semana pasada. El Ministerio de Defensa de Ucrania declaró: "Por primera vez, las unidades militares de las fuerzas armadas de los estados miembros de la OTAN participarán en los ejercicios de mando y personal estratégicos".

Los juegos de guerra de Rusia Kavkaz-2020 (Cáucaso-2020) que involucran a 80.000 soldados también han comenzado en el Cáucaso del Norte y los mares Negro y Caspio. Participaron hasta 1.000 soldados de China, Armenia, Bielorrusia, Irán, Myanmar y Pakistán, así como 250 tanques, 450 vehículos blindados de transporte de personal y 200 de artillería o sistemas de lanzacohetes múltiples.

Las declaraciones de funcionarios armenios y azeríes dejan en claro que la guerra regional total e incluso global es un peligro real e inminente en el sur del Cáucaso.

El primer ministro armenio, Nikol Pashinyan, declaró: “Una confrontación militar a gran escala en el sur del Cáucaso, al que estamos al borde ahora, puede tener las consecuencias más impredecibles. Puede extenderse fuera de la región y adquirir una escala mucho mayor, amenazando la seguridad y la estabilidad internacionales”. Hizo un llamado a "la comunidad internacional para que tire de todas las palancas disponibles para disuadir a Turquía de cualquier posible participación".

Sin embargo, unas horas antes había anunciado la ley marcial y la movilización de guerra total en Armenia: “Sobre la base de una decisión del gobierno, se han declarado la ley marcial y la movilización total en la República de Armenia. Estas decisiones entran en vigor inmediatamente después de la publicación oficial. Insto a todo el personal adscrito a las fuerzas armadas a que se presenten en sus comisiones militares territoriales”.

El gobierno igualmente beligerante de Azerbaiyán respondió declarando un estado de sitio en varias ciudades y regiones. Según la agencia estatal Anadolu de Turquía, el parlamento azerí aprobó una "medida que restringe parcial y temporalmente los derechos y libertades constitucionales y de propiedad de los ciudadanos y extranjeros azerbaiyanos en el país mientras continúe la situación de guerra".

Las élites gobernantes en ambos países están siguiendo una política militarista agresiva en medio de las explosivas tensiones sociales causadas por la pandemia de COVID-19. Armenia ha reportado casi 50.000 casos y 951 muertes en su población de menos de tres millones, la tasa de mortalidad más alta en Asia, pero Pashinyan dijo el jueves que Armenia "debe vivir con el coronavirus". Azerbaiyán, con una población de 10 millones, ha registrado más de 40.000 casos y 586 muertes.

Ambos países han aumentado drásticamente el gasto militar a expensas de la clase trabajadora. En 2019, el gasto militar aumentó a casi $1,8 mil millones en Azerbaiyán, un máximo histórico, y casi $650 millones en Armenia, casi el cinco por ciento de su PIB, una de las tasas más altas del mundo.

Después de que el derramamiento de sangre se intensificara ayer, los funcionarios internacionales comenzaron a pedir que se detuviera la lucha. El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, pidió a Armenia y Azerbaiyán que "dejen de luchar de inmediato, reduzcan las tensiones y vuelvan a negociaciones significativas sin demora". La OTAN declaró que está "profundamente preocupada por los informes de hostilidades militares a gran escala a lo largo de la línea de contacto en la zona de conflicto de Nagorno-Karabach", y pidió a ambas partes que "cesen inmediatamente las hostilidades".

El jefe de Política Exterior de la Unión Europea, Josep Borrell, pidió "un cese inmediato de las hostilidades", mientras que el gobierno francés declaró estar "extremadamente preocupado por el enfrentamiento".

Los ministerios de Relaciones Exteriores de Rusia e Irán pidieron "autocontrol", y Moscú pidió a "todas las partes que dejen de disparar inmediatamente y comiencen las negociaciones para estabilizar la situación".

Los funcionarios turcos denunciaron a Armenia como agresor y declararon su total apoyo a Azerbaiyán. Mientras que el presidente Recep Tayyip Erdogan calificó a Armenia, uno de los países más pobres de la región con una población de solo tres millones como la "mayor amenaza para la paz regional", el ministro de Defensa turco, Hulusi Akar, llamó a su homólogo azerí para decir: "Turquía siempre apoyará a los azeríes turcos por todos los medios en su lucha por proteger su integridad territorial".

Un pacto militar turco-azerí de 2010 requiere que ambos respondan militarmente si alguna de las partes es atacada por un tercer país. Los medios de comunicación turcos progubernamentales están trabajando para proporcionar un pretexto para la intervención militar turca, haciendo afirmaciones sin fundamento de que las milicias del Partido de los Trabajadores del Kurdistán (PKK) y las Unidades de Protección del Pueblo (YPG) han ido a Nagorno-Karabaj para entrenar a las milicias armenias. Ambos grupos kurdos están etiquetados como "terroristas" por Ankara.

La oposición burguesa de Turquía vuelve a alinearse detrás de la política agresiva del gobierno. El Partido Republicano del Pueblo (CHP) denunció un “ataque armenio”, mientras que el aliado de extrema derecha del CHP, el Partido Bueno, declaró que “los ataques de Armenia contra Azerbaiyán son inaceptables” y que está “apoyando a Azerbaiyán en su causa legítima".

Mientras Turquía respalda agresivamente a Azerbaiyán, Rusia ha apoyado tradicionalmente a Armenia y tiene una gran base militar en el país en Gyumri. Si se produjera una guerra a gran escala entre Armenia y Azerbaiyán, una intervención de Rusia o Turquía para evitar la derrota de su aliado podría conducir a una guerra total entre Moscú y Ankara. Esto inevitablemente plantearía la cuestión de si toda la alianza de la OTAN se pondría del lado de Turquía contra Rusia.

El creciente peligro de guerra en el Cáucaso, así como en Siria y el Mediterráneo oriental, subraya la urgente necesidad de construir un movimiento internacional contra la guerra y las políticas de inmunidad colectiva en la pandemia de COVID-19, unificando a la clase trabajadora en un programa socialista.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 28 de septiembre de 2020)