Abogados de Assange exponen sesgo político de evidencia médica

por Thomas Scripps y Laura Tiernan
26 septiembre 2020

Ayer se siguieron escuchando pruebas médicas en la audiencia de extradición de Julian Assange, y el Dr. Nigel Blackwood proporcionó un testimonio experto para la acusación. Blackwood es psiquiatra forense consultor en el Servicio Nacional de Salud y profesor de Psiquiatría Forense en el Kings College de Londres.

Blackwood evaluó a Assange en abril de este año y descubrió que estaba "moderadamente deprimido". Sostiene que existe un "riesgo elevado de suicidio" si hay una decisión de extraditar a Assange a los Estados Unidos, pero no una "sustancial" y que este riesgo es "modificable y manejable".

Refiriéndose a los hallazgos del profesor Kopelman, el experto médico de la defensa, Blackwood dijo: "Ciertamente estuve de acuerdo con el profesor Kopelman en que tenía un trastorno depresivo recurrente". Disputó los hallazgos de Kopelman sobre la gravedad de esa depresión, pero admitió que parecía haber habido una mejoría en los meses entre la evaluación de Kopelman y la suya propia, aceptando que había "variabilidad en [el estado de ánimo de Assange] y su compromiso con el tratamiento".

En el interrogatorio, el abogado defensor Edward Fitzgerald QC llamó la atención sobre una sección del informe escrito de Blackwood que sugería que la razón por la que Assange fue admitido en la unidad de atención médica fue la aparición de imágenes de video de Assange, no problemas de salud. Blackwood confirmó que la Dra. Daly, psiquiatra forense consultora en Belmarsh, le dijo que "no trató de colocarlo en atención médica debido a preocupaciones sobre síntomas de depresión o riesgo de suicidio".

Fitzgerald luego produjo un informe de la prisión con una revisión de Assange desde el día en que fue admitido a la atención médica que decía:

“El personal ... ha expresado su preocupación por la forma en que Assange ha estado en los últimos días. Assange se veía muy deprimido durante esta revisión ... ha declarado que le resulta difícil controlar los pensamientos de autolesión y suicidio. Durante esta revisión, discutimos si un cambio al departamento de atención médica ayudaría a Assange. Le dije a Assange que hablaría con el servicio de atención médica para ver si se podía hacer".

El hecho de que Daly no mencionara esto plantea serias dudas sobre los informes de salud mental en la prisión de Belmarsh.

En cuanto a las condiciones de detención en los EE. UU., Fitzgerald preguntó si sería inapropiado detener a alguien que sufre de depresión en aislamiento, o si el confinamiento en solitario agravaría los trastornos psiquiátricos, Blackwood dio una serie de equívocos. Aceptó su "potencial para exacerbar determinadas enfermedades mentales", pero repitió que esto dependería de "lo que esté disponible más allá del aislamiento en términos de acceso a teléfonos, redes de apoyo, asociaciones, etc." y "sobre las características específicas del régimen de aislamiento".

Cuando Fitzgerald le planteó el hecho de que el 50 por ciento de los suicidios en las cárceles estadounidenses se encuentran entre el 3 al 8 por ciento de los presos en condiciones de aislamiento, Blackwood respondió que la tasa general era baja.

Cuando Fitzgerald citó un informe escrito por la ex directora de prisiones de Estados Unidos, Maureen Baird, que describe, en palabras de Fitzgerald, el "sistema totalmente inhumano" de Medidas Administrativas Especiales (SAM), Blackwood respondió que era su "entendimiento de que hay una variedad de enfoques bajo la amplia rúbrica de SAM ". Explicó que "se basó en las pruebas del Sr. Kromberg para mi propio informe" a este respecto. Gordon Kromberg es el fiscal estadounidense que ha presentado documentos legales para el gobierno estadounidense en este caso.

Fitzgerald citó el caso de extradición de Estados Unidos contra Lauri Love en el que el Tribunal Superior consideró que sería inhumano exponer a Love a las condiciones carcelarias estadounidenses en vista de su estado mental vulnerable. Fitzgerald le preguntó a Blackwood: "¿Aceptaría usted que la pregunta de si sería inhumano exponer a alguien en su condición [de Assange] al régimen penitenciario de Estados Unidos dependería del conocimiento del sistema estadounidense?"

Blackwood admitió: "Sí, dependería de un conocimiento detallado de las condiciones exactas que correspondan". El contrainterrogatorio de Fitzgerald estableció que Blackwood nunca había visitado ninguna de las instalaciones penitenciarias federales de EE. UU., el centro de detención de adultos de Truesdale en Alexandria o ADX Colorado, donde Assange probablemente estaría detenido. Nunca había visitado una sola prisión federal de Estados Unidos.

La opinión de Blackwood de que Assange no estaría sujeto a confinamiento solitario se basó en "lo que me dijeron". El contrainterrogatorio de Fitzgerald mostró que la declaración del testigo de Blackwood había ignorado la información proporcionada por la defensa, a saber, los informes de Eric Lewis y Joel Sickler, quienes habían proporcionado pruebas detalladas de las condiciones opresivas en ambas instalaciones.

En respuesta a la afirmación de Blackwood de que "hay muchas variedades de SAM", Fitzgerald citó nuevamente a Baird que "si el Sr. Assange es extraditado sujeto a SAM, será tratado de manera similar a todos los demás prisioneros bajo SAM". Ella había explicado: "La única forma de interacción que encuentran fue cuando los oficiales correccionales abren el espacio de observación para la inspección".

En respuesta a una interjección de la jueza Vanessa Baraitser, Fitzgerald explicó, "una vez que estás bajo SAM, es un régimen básico que se aplica a todos los prisioneros". Baraitser ha intervenido repetidamente contra los argumentos de la defensa de que los SAM serían opresivos para Assange.

Fitzgerald le dijo a la corte que Blackwood había descrito el Truesdale en términos “entusiastas”. Sin embargo, no reconoció el intento de suicidio de Chelsea Manning allí.

La Dra. Sondra Crosby, una médica con licencia en los EE. UU. que ha tratado a Assange, dio testimonio de un testigo experto a través de un enlace de video. El médico con sede en Massachusetts tiene experiencia en el tratamiento de solicitantes de asilo, refugiados y quienes sufren los efectos de la tortura y el trastorno de estrés postraumático (TEPT). Visitó Assange en varias ocasiones entre 2017 y 2020, primero en la Embajada de Ecuador en Londres y luego en la prisión de Belmarsh.

Crosby estaba en una posición única para proporcionar evidencia del deterioro de la condición física y mental de Assange debido a su confinamiento y su "trauma prolongado". Cuando lo visitó por primera vez en la Embajada de Ecuador en octubre de 2017, llevaba allí cinco años. Crosby recordó que Assange describió sus síntomas de depresión y trastorno de estrés postraumático, junto con síntomas físicas que no pudo evaluar dentro de la Embajada y que encontró "muy preocupantes". “Con el tiempo, al visitarlo nuevamente, observé que su estado mental estaba disminuyendo. Describía cada vez más síntomas de depresión, trastornos del sueño, mal humor, incapacidad para concentrarse, pesadillas y mucho más angustia psicológica".

Cuando Crosby visitó a Assange nuevamente en febrero de 2018, recordó su alarma por los intensos pensamientos suicidas que describió. Un año después, en febrero de 2019, lo encontró “notablemente deteriorado, físicamente y psicológicamente”. A estas alturas padecía una infección dental avanzada que le producía un "dolor insoportable", que sólo podía tratarse dentro de la Embajada con un narcótico diagnosticado. Recordó que él estaba "temeroso de las consecuencias" si dejaba la Embajada para recibir tratamiento. "Su depresión y pensamientos suicidas también habían aumentado", dijo.

En octubre de 2019, en la prisión de Belmarsh, el Dr. Crosby descubrió que Assange "había cambiado notablemente en afecto y apariencia", con dificultad para mantener una conversación o recordar nombres. Parecía estar "severamente deprimido" y estaba pensando en suicidarse "cien veces al día". Ella sintió que su riesgo de suicidio era "muy alto", le dijo a Fitzgerald, "lo que siempre me ha dicho a lo largo del tiempo es que el detonante sería la extradición a los Estados Unidos, donde sintió que su vida sería intolerable".

Ella le dijo a la corte: "El Sr. Assange corre un alto riesgo de suicidarse si fuera extraditado".

Se leyeron en el tribunal dos declaraciones de testigos adicionales. Christopher Butler, con sede en San Francisco y fundador de The Internet Archive, confirmó que las versiones históricas de las publicaciones de WikiLeaks se llevaron a cabo en Way Back Machine, un repositorio de sitios web de todo el mundo. Confirmó que el gobierno de Estados Unidos no había retirado su catálogo de WikiLeaks archivado.

John Young, el propietario y administrador de Cryptome, confirmó que su sitio había publicado los cables del Departamento de Estado de EE. UU. no redactados que posteriormente fueron publicados por WikiLeaks. Afirmó que las agencias de aplicación de la ley de Estados Unidos no se habían puesto en contacto para informarle de que las acciones de Cryptome eran ilegales. Cryptome no ha recibido instrucciones de eliminar los archivos, lo que subraya la orientación por motivos políticos de WikiLeaks y Assange.

La audiencia continúa hoy.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 25 de septiembre de 2020)