Hablando ante los burócratas de los sindicatos automotores en Michigan, Biden hace un llamamiento nacionalista

por Patrick Martin
11 septiembre 2020

El candidato presidencial demócrata Joe Biden hizo su primera aparición en Michigan en la campaña de otoño, haciendo un llamamiento a la derecha basado totalmente en el nacionalismo económico y en la glorificación de los funcionarios sindicales corruptos.

La elección del lugar y el público dijo mucho sobre la orientación política de la campaña del Partido Demócrata. Biden hizo sus comentarios en la sede de la Región 1 del sindicato United Auto Workers (UAW) en Warren, en el condado suburbano de Macomb, justo al norte del lado este de Detroit.

El candidato presidencial demócrata Joe Biden habla durante un evento de campaña sobre la producción y la compra de productos de fabricación estadounidense en la sede de la Región 1 de la UAW en Warren, Mich. (AP Photo/Patrick Semansky)

Su público estaba compuesto en gran parte por funcionarios sindicales y políticos del Partido Demócrata, incluyendo a la gobernadora Gretchen Whitmer, la senadora Debbie Stabenow y el representante Andy Levin. Entre los funcionarios del UAW cuya presencia fue reconocida se encontraban Cindy Estrada, vicepresidenta de Fiat Chrysler, Gerard Kariem, vicepresidente de Ford, el director de la Región 1 Frank Stuglin y el director de la Región 1D Steve Dawes.

Los funcionarios del sindicato que procedieron e hicieron las presentaciones fueron demasiado diplomáticos para notar la razón de la ausencia de otros funcionarios de alto rango: son huéspedes del gobierno federal en varias prisiones de clubes de campo o trabajan en acuerdos de culpabilidad, bajo cargos de aceptar sobornos de las compañías de automóviles o de robar el dinero de las cuotas de los trabajadores, para minimizar sus estancias. Es sólo una ligera exageración decir que Biden podría haber hablado con más altos funcionarios del UAW tras las rejas que los que pudieron asistir al mitin de la Región 1 —aunque el distanciamiento social habría sido un problema en una celda de la prisión.

A pesar de la explosión contra Trump por el coronavirus, citando las revelaciones en un nuevo libro de Bob Woodward que muestran que el presidente mintió sistemáticamente al pueblo estadounidense sobre los peligros de la pandemia durante meses, Biden guardó silencio sobre el papel del UAW en la imposición de la vuelta al trabajo en General Motors, Ford, Fiat Chrysler y las plantas proveedoras de automóviles, que ha puesto en peligro la vida de decenas de miles de trabajadores a causa de COVID-19.

Biden promovió una de las ficciones más atroces de la política capitalista —que los sindicatos representan o incluso son idénticos a la clase obrera. Declaró, "Los sindicatos construyeron este país. Los sindicatos construyeron el motor económico que ha impulsado a América, y su dinamismo de fabricación. Y literalmente, en el caso de los trabajadores de la industria automotriz, ustedes son los que lo hicieron".

Biden aclamó su propio trabajo como líder del grupo de trabajo de la administración de Obama, afirmando que ayudó a salvar la industria automotriz, mientras que no dijo nada sobre las decenas de miles de puestos de trabajo perdidos y la reducción de los salarios y beneficios que se produjo.

Prometió ser el presidente más prosindical de la historia de los Estados Unidos, aunque para la gran mayoría de los miembros del sindicato eso equivale a una amenaza de ponerse del lado de los gánsteres que los venden, y es poco probable que produzca una oleada de apoyo popular en las urnas.

El principal objetivo de las observaciones de Biden fue atacar a Trump por no haber llevado a cabo muchas de las medidas económicas nacionalistas que prometió en 2016: detener la deslocalización de puestos de trabajo, "devolver" puestos de trabajo a los Estados Unidos, detener el cierre de plantas automotrices y hacer cumplir las disposiciones de "compra de productos estadounidenses" en la contratación federal.

Después de contrastar las afirmaciones de Trump de una gran economía con la realidad de que la creación neta de empleo en los tres primeros años de la administración Trump, antes del coronavirus, fue incluso menor que durante los tres últimos años de la administración Obama-Biden, Biden reanudó su crítica nacionalista:

"¿Qué hay de la deslocalización? ¿Ha cumplido Trump con impedir que las empresas envíen trabajos al extranjero, trabajos americanos? Usted ya sabe la respuesta. Por supuesto que no. La tasa de deslocalización de los contratistas federales —son personas que reciben dólares federales del gobierno federal para hacer cosas. Están deslocalizando".

"Las grandes empresas pagadas por los contribuyentes de EE.UU. se han duplicado bajo Trump", continuó Biden. "Invitó a las empresas a la Casa Blanca para hacer lo que llamó un compromiso con los trabajadores estadounidenses. Ni siquiera pudo evitar que esas empresas se deslocalizaran. A muchas se les dieron lucrativos contratos federales, pero luego algunas de ellas se volvieron y enviaron 7.000 puestos de trabajo al extranjero. Bajo el presidente Trump el déficit comercial de los EE.UU. ha crecido. Ha alcanzado un máximo histórico".

Las compañías farmacéuticas habían subcontratado instalaciones de producción, "y luego enviaban esos mismos medicamentos fabricados en el extranjero de vuelta a los consumidores estadounidenses", dijo, lo que llevó a una situación durante la pandemia del coronavirus que expuso "la enorme vulnerabilidad que esto crea para nuestra propia seguridad sanitaria". Continuó: "Nuestra seguridad requiere que tengamos cadenas de suministro de las drogas necesarias basadas aquí, no en el extranjero, no en el extranjero, en tiempos de crisis".

Biden entonces cambió a una forma aún más reaccionaria de nacionalismo, atacando a Trump por sus supuestos insultos contra los soldados americanos como "perdedores" y "inocentones" por ir a la guerra y ser asesinados, heridos o capturados. Citó el despliegue de su propio hijo en Kosovo y luego en Irak, ambas veces al servicio de operaciones militares lanzadas por el imperialismo americano.

Volviendo a su tema de la defensa de la manufactura capitalista americana, Biden citó tanto su papel en el rescate de los patrones del automóvil —que se produjo a expensas de los puestos de trabajo, las prestaciones y las condiciones de trabajo de los trabajadores del sector— como en la quiebra forzosa de la ciudad de Detroit, que condujo a recortes drásticos de las prestaciones y las pensiones de los empleados de la ciudad, así como a la privatización parcial de activos clave como el sistema de agua y alcantarillado y el Instituto de Arte de Detroit.

En la única medida política revelada en el curso del discurso, Biden dijo que una administración demócrata entrante impondría una penalización fiscal del 10 por ciento a las empresas que deslocalicen puestos de trabajo, junto con un crédito fiscal del 10 por ciento para las empresas que devuelvan a Estados Unidos los puestos de trabajo deslocalizados.

En parte, esto es pura demagogia. Los funcionarios de la campaña de Biden sin duda ya han informado a los jefes de automóviles y a otras corporaciones que no se aplicarán tales penalizaciones, aunque sin duda se promulgarán los créditos fiscales y otras medidas para poner más dinero en las arcas de las grandes empresas.

También hubo algunos florecimientos grandiosos al estilo de Trump, incluida la promesa de construir 500.000 estaciones de recarga para vehículos eléctricos y de convertir todos los vehículos del gobierno federal de combustión interna a eléctricos (algo que proporcionaría un mercado garantizado para los fabricantes de vehículos eléctricos de los Estados Unidos, sin duda con una enorme subvención).

Más demagogia nacionalista concluyó el discurso. "No acepto la visión derrotista de que las fuerzas de la automatización y la globalización significan que no podemos mantener los empleos sindicales bien remunerados y crear más", dijo.

La verdad es que los "empleos sindicales bien remunerados" dejaron de existir hace décadas, y la única "buena vida" que ofrece el UAW es para los miles de ejecutivos y "representantes internacionales" altamente remunerados de Solidarity House y de las oficinas regionales de todo el país. Las empresas automotrices, con el pleno apoyo del UAW, han dividido la fuerza laboral en innumerables niveles, cada uno de ellos más explotado y mal pagado que el anterior, lo que ha provocado una disminución de los salarios y las condiciones, en particular para la generación más joven de trabajadores.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de septiembre de 2020)