Volkswagen recortará el 35 por ciento de la fuerza laboral brasileña a medida que la destrucción de empleos golpea a la industria automotriz

por Miguel Andrade
31 agosto 2020

El 19 de agosto, Volkswagen confirmó que se había reunido con los cuatro sindicatos en sus plantas brasileñas y les informó que la empresa tenía una fuerza laboral "excedente" y que se estaban elaborando planes para una "reestructuración" de las operaciones brasileñas que tiene correlación con "una caída del 45 por ciento en producción de vehículos” en relación con los niveles de 2019 y una recuperación esperada de cinco años de las ventas de automóviles.

Los sindicatos involucrados habían declarado previamente que el "exceso" de mano de obra consistía en un tercio del total de 15.000 trabajadores, pero se negaron a ofrecer a los trabajadores otros detalles. Siguieron con la línea de la empresa de que "los despidos son la última opción", devolviendo el favor al presidente sudamericano de Volkswagen, Pablo Di Si, quien había declarado en julio que las empresas y los sindicatos "deberían estar juntos en este momento" y que deberían utilizar "todas las herramientas a mano para ganar tiempo" y "reducir costos".

Los despidos en las plantas de Volkswagen son parte de una ola de “reestructuración” que está destinada a afectar a toda la industria automotriz brasileña. Solo este mes, el grupo Nissan-Renault recortó 1.145 de 10.000 puestos de trabajo en sus operaciones en dos plantas, y General Motors también anunció que despediría a un número no revelado de sus 15.000 trabajadores en Brasil.

La planta de Volkswagen en São José dos Pinhais-PR en Brasil [Crédito: José Fernando Ogura-AEN]

En la planta de Renault, ubicada en la ciudad industrial de São José dos Pinhais, en el sureño estado de Paraná, se concluirán 747 despidos mediante adquisiciones, conocidas en Brasil por las siglas PDV. Estas fueron impuestas por la empresa y los sindicatos después de una huelga militante de 21 días que fue brutalmente reprimida por la policía militar del estado. El sindicato local de SMC no se opuso a los despidos en ningún momento, fingiendo apoyo a la huelga sólo hasta que el Tribunal Laboral local dictaminó que Renault tenía que darle primero al sindicato la oportunidad de aprobar las adquisiciones. En la planta de Nissan, que emplea a 2.500 trabajadores, la empresa prescindió de los trámites con el sindicato local SindimetalSF y anunció 398 despidos.

La ambigüedad deliberada tanto de Volkswagen como de los sindicatos en cuanto al contenido real de su primera reunión debe ser tomada por los trabajadores como una advertencia de que se está llevando a cabo una operación de chantaje, basada en la amenaza del desempleo y nuevas pérdidas de ingresos en medio del desastre social y económico. causado por el descuido de la pandemia COVID-19 por parte de la clase gobernante. Los trabajadores despedidos de la industria automotriz serán arrojados al abismo de una crisis social fuera de control.

Brasil ya ha registrado más de 3,8 millones de casos de COVID-19 y 120.000 muertes. Cada día se registran más de 40.000 casos nuevos y el país tiene un promedio de más de mil muertes diarias.

Dado que los gobiernos federales y locales patrocinan una abismal tasa de pruebas centrada en casos graves, los expertos consideran que tanto las cifras oficiales de casos como las muertes son subestimaciones descabelladas. Sin siquiera acercarse a controlar la pandemia, los gobiernos locales están queriendo reabrir las escuelas, la última gran actividad que aún enfrenta restricciones.

Cuando hay datos disponibles, la investigación muestra que los trabajadores jóvenes, entre 18 y 34 años, tienen 2.6 veces más probabilidades de contraer COVID-19 que sus mayores, debido a la necesidad de trabajar en condiciones inseguras en trabajos mal pagados. El primer impacto inmediato para los despedidos será perder sus planes de salud y ser arrojados al sobrecargado sistema nacional de salud, el SUS, donde al menos 4.132 personas ya han muerto por COVID-19 sin siquiera ser atendidas, según datos recientes recopilados por El País.

Se unirán a un ejército masivo de desempleados que consiste en un 25 por ciento de la fuerza laboral, escondido detrás de una tasa oficial de desempleo del 13 por ciento que el propio Ministerio de Economía reconoce que no es real, y que aumentará.

El 6 de agosto, la oficina de estadísticas del país, el IBGE, reveló que 8,9 millones de trabajadores habían abandonado la fuerza laboral en el segundo trimestre y que por primera vez Brasil tenía la mayoría de su población en edad de trabajar fuera de la fuerza laboral. El IBGE también ha informado de un aumento récord del 15,7 por ciento en el número de trabajadores a tiempo parcial, a más de 25 millones.

Aun así, Brasil tiene actualmente 16 millones de trabajadores con contratos suspendidos o de horas reducidas, y los salarios se pagan parcialmente mediante préstamos gubernamentales y planes de ayuda a las empresas. Estos deberán expirar en el cuarto trimestre junto con el llamado alivio de emergencia de R$600 (US$100) que se paga mensualmente a 42 millones de trabajadores. El alivio es lo único que se interpone en el camino de un aumento masivo de la pobreza, que envuelve al 25 por ciento de la población.

A medida que el gobierno avanza para acabar con el pago del socorro de emergencia para trabajadores desempleados e informales y los complementos salariales en empresas con contratos suspendidos o de jornada reducida, las empresas aprovecharán el regreso repentino de decenas de millones de trabajadores a la búsqueda de empleo para imponer una reducción masiva de los salarios en todos los ámbitos.

Línea de montaje en el VW São José dos Pinhais-PR [Fotografía: José Fernando Ogura-AEN

Esta es sin duda una de las principales preocupaciones de las acciones de las empresas automotrices y de sus leales servidores en los sindicatos, y una de las principales razones del carácter reservado de sus conversaciones y del carácter ambiguo de sus declaraciones a la prensa.

Las amargas experiencias de agosto ya han demostrado que los sindicatos de Volkswagen no harán nada para detener los nuevos ataques masivos a los empleos. De las cuatro plantas, tres están ubicadas en ciudades donde los sindicatos locales ya aceptaron las adquisiciones más recientes: São José dos Pinhais, donde se traicionó la dura huelga de Renault, y Taubaté y São Bernardo do Campo, ambas en el estado de São Paulo. donde los sindicatos han actuado junto con GM para imponer adquisiciones.

El cuarto sindicato, en São Carlos, también en el estado de São Paulo, está afiliado a la federación sindical CUT, controlada por el Partido de los Trabajadores (PT), que utiliza el Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos ABC de São Bernardo do Campo como laboratorio para las traiciones. El prominente sindicato ABC fue el lugar de nacimiento del PT en 1980 y durante 40 años ha establecido el estándar para la colaboración entre sindicatos y administración en defensa de las ganancias capitalistas.

Para toda la clase capitalista, la pandemia de COVID-19 se ha convertido en una oportunidad invaluable para implementar planes a largo plazo para reducir costos. Las repetidas suspensiones de contratos implementadas en la industria automotriz desde el comienzo de la crisis económica brasileña en 2013, encabezadas por los sindicatos y el entonces gobernante PT, no hicieron nada para evitar que se eliminaran 28.000 empleos en las 65 plantas automotrices brasileñas en los últimos siete años a pesar del aumento de la producción a partir de 2016.

La eliminación de puestos de trabajo ha sido un resultado directo de las políticas de rescate promovidas por los sindicatos en Brasil e internacionalmente. Los rescates invariablemente alimentan el dinero para esquemas de reducción de costos a largo plazo, ya sea indirectamente, como reembolso de préstamos bancarios financiados por los bancos centrales, o directamente, a través de acuerdos con el gobierno para mantener a flote las empresas.

En Renault, se recortaron 15.000 puestos de trabajo después de que la empresa consiguiera un rescate de 5.000 millones de euros del gobierno francés. En Alemania, Volkswagen se benefició de esquemas similares. Los sindicatos franceses y alemanes están apoyando los rescates para impulsar la "competitividad nacional". Siguiendo la misma lógica, la única reacción de los sindicatos brasileños a la crisis del COVID-19 ha sido quejarse de que el gobierno brasileño no canalizó suficiente dinero a las corporaciones, en comparación con Europa o Estados Unidos.

Al comienzo de la pandemia, la oposición del Congreso, liderada por el PT y otros partidos que controlan los sindicatos, como el Partido Socialismo y Libertad (PSOL), se quejó de que Bolsonaro no estaba gastando lo suficiente durante la crisis, citando como ejemplo el rescate financiero de Wall Street sin precedentes de Donald Trump. Posteriormente, la oposición votó a favor de una inyección gubernamental del equivalente al 17 por ciento del PIB brasileño en los mercados financieros, argumentando cínicamente que las políticas de gasto deficitario capitalista deberían ser apoyadas porque estaban "rompiendo los parámetros del neoliberalismo". Mientras tanto, el ex presidente del PT Luiz Inácio Lula da Silva, también ex presidente del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos de ABC, pidió a Bolsonaro que “imprima dinero” para financiar los rescates y gastar más de lo permitido por las restricciones presupuestarias.

Ahora, las empresas y los gobiernos de EE. UU. Y Europa quieren imponer más esquemas de reducción de costos, los sindicatos brasileños se quejan nuevamente de que Bolsonaro no los está siguiendo con la velocidad suficiente. Al reaccionar al anuncio de Volkswagen, el presidente del Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos de ABC simplemente se quejó: "En situaciones como estas, siempre ha habido mesas de negociación del gobierno, las empresas y los trabajadores".

No obstante, los trabajadores brasileños están mostrando signos crecientes de una reacción de clase a la crisis. La huelga militante de Renault ha sido seguida por una huelga en curso de 11 días por parte de los trabajadores de Correios (la oficina de correos brasileña), que ayer obligó al sindicato a apoyar una ocupación en un centro de distribución en la ciudad industrial de Indaiatuba, donde varias empresas importantes como Toyota, John Deere y BASF tienen plantas.

Los trabajadores sólo pueden emprender una lucha genuina contra la destrucción de puestos de trabajo mediante una ruptura consciente con los sindicatos y sus políticas nacionalistas de "competitividad" y con un llamamiento a los rescates del capital. Para tener éxito con tal ruptura, los trabajadores deben formar comités de base que coordinen acciones con los trabajadores en diferentes plantas, empresas y fronteras nacionales, llegando a trabajadores en Alemania, Francia, Estados Unidos y otros lugares que enfrentan los mismos ataques de las mismas empresas transnacionales, así como traiciones similares a manos de los sindicatos.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de agosto de 2020)

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