Docentes en Florida crean Comité de Seguridad de Base para oponerse a la reapertura insegura de las escuelas

por Comité de Seguridad de Base de Docentes del condado de Duval
31 agosto 2020

La siguiente es una declaración del Comité de Seguridad de Base de Docentes del Condado de Duval, que se fundó para oponerse a las condiciones inseguras en las escuelas que ya se han abierto en Jacksonville. El condado ha registrado más de 25,700 casos de COVID -19. Según las encuestas locales realizadas a principios de agosto, aproximadamente el 80 por ciento de los padres en el distrito se oponen a la s clases presenciales.

Hemos fundado el Comité de Seguridad de Base de Docentes de Duval para proteger las vidas de nuestros alumnos, las familias y los miembros más vulnerables de nuestra comunidad.

Después de meses de presionar a la Junta de Escuelas Públicas del Condado de Duval, a la superintendente de escuelas, la Dra. Diana Greene, y al sindicato Duval Teachers United, nuestras preocupaciones más graves siguen siendo ignoradas. Las escuelas están abiertas y el virus se está propagando. Los maestros, temerosos por sus trabajos y sus vidas, están atrapados en salones inseguros sin pruebas, distanciamiento social, una ventilación adecuada ni el suficiente equipo de protección personal (EPP). No se han cumplido las promesas hechas por el comisionado del Departamento de Educación estatal, Richard Corcoran, y repetidas por la Junta y la Dra. Greene.

Nuestras escuelas no son seguras. La reapertura de escuelas no ha sido guiada por la ciencia, sino la codicia. Nos negamos a dar nuestras vidas para las ganancias de otros y a participar en un experimento mortal, mal diseñado y sin recursos suficientes.

Por lo tanto, emitimos estas demandas como base para la lucha por un regreso seguro a las escuelas en el condado de Duval:

  1. Llamamos al cierre inmediato de todas las escuelas públicas, privadas y concertadas. Las escuelas deben permanecer cerradas hasta que los comités de seguridad de base, trabajando en conjunto con científicos confiables y expertos de salud pública –no solo el Departamento de Salud de Florida (FDOH, por su sigla en inglés)— puedan garantizar la seguridad de los niños, maestros y empleados escolares.
  2. Todos los alumnos y maestros deben ser provistos inmediatamente de la tecnología informática actualizada y acceso al Internet para impartir clases virtuales. Esta tecnología debe incluir cámaras web y micrófonos funcionales.
  3. Los sistemas de ventilación de las escuelas deben ser renovados o reemplazados para cumplir con las recomendaciones científicas para un entorno escolar seguro.
  4. Para cuando reabran las escuelas para clases presenciales, exigimos que se realicen pruebas rápidas obligatorias en cada plantel una vez a la semana para todos los docentes, alumnos y personal escolar. Exigimos la asignación de enfermeras registradas a cada escuela para supervisar las pruebas y el rastreo de contactos. Trabajando junto a los docentes organizados en el comité de seguridad de base, deben asegurarse de que se apliquen los protocolos de seguridad en su totalidad. Los maestros tienen el derecho colectivo de negarse a trabajar bajo condiciones inseguras.
  5. Transparencia plena. Exigimos informes diarios a la comunidad sobre los resultados y los casos positivos de COVID-19. Nadie puede regresar a un plantel escolar sin una prueba negativa.
  6. Ninguna pérdida de ingresos para los docentes que decidan quedarse en sus hogares. Ningún docente debe perder su puesto si decide seguir dando sus cursos de manera virtual. Que se les haga disponible una licencia por enfermedad por COVID-19 ilimitada a todos los docentes
  7. Por la libertad de expresión y la protección de los denunciantes, sean maestros, alumnos u otro personal escolar.
  8. Por la unidad y seguridad de los maestros, padres, alumnos y trabajadores de nuestra comunidad.
  9. Plena protección salarial para todos los padres y niñeros que permanezcan en sus hogares con sus hijos.
  10. Estas medidas se costearán mediante un cargo impuesto sobre los milmillonarios de Florida. A partir de 2019, residían en Florida 52 milmillonarios, 33 de los cuales figuraban en la lista Forbes 400.

Hacemos este llamado a todos aquellos los docentes, padres y alumnos del condado de Duval quienes estén de acuerdo con estas demandas a que se unan a nuestro comité de seguridad de base. Hacemos el mismo llamado a las mismas fuerzas en el resto de Florida, los Estados Unidos y el mundo entero para que apoyen nuestra lucha y creen sus propios comités de seguridad para luchar hombro a hombro con nosotros por nuestros intereses comunes.

Hay un creciente apoyo a una huelga nacional para detener la reapertura homicida de escuelas en Estados Unidos. Nosotros, en el condado de Duval, estado de la Florida, apoyamos este movimiento. Deseamos prestar nuestras fuerzas a aquellos en todo el país quienes buscan emprender acciones masivas de la clase obrera porque nuestras vidas están en juego. Hacemos un llamado a todos los trabajadores (manufactureros, de la logística, en las plantas de procesamiento de alimentos, sanitarios, del sector público como privado) en el condado de Duval y a nivel nacional a que apoyen nuestra lucha.

Te urgimos a que te unas y ayudes a construir el grupo de Facebook del Comité de Seguridad de Base de Educadores y te registres a nuestras llamadas en línea .

Un creciente número de educadores de todos los distritos y estados del país está formando comités de seguridad de base en un esfuerzo por crear una red nacional para unificar a los maestros, padres y estudiantes con otros sectores de trabajadores en EEUU. El objetivo de estos esfuerzos es preparar una huelga general a nivel nacional para detener la reapertura homicida de las escuelas.

Hay muchas cuestiones de vida o muerte detrás de la decisión de formar el Comité de Seguridad de Base de los Docentes del Condado de Duval. Éstos son algunos de los hechos clave:

Los maestros, padres y alumnos en todo el estado de la Florida llevan semanas organizando protestas contra la reapertura de las escuelas. Sin embargo, los distritos, ignorando esta oposición masiva, se han precipitado a reabrir las escuelas de todo el estado, lo cual ha resultado en el más grande contagio hasta el momento del COVID-19 ocurrido dentro de las comunidades escolares de cualquier estado: más de 600 casos positivos entre alumnos y personal escolar.

El comisionado de Educación de Florida, Corcoran, miente a los medios de comunicación, al afirmar que en las escuelas se practica un distanciamiento social adecuado y que hay suficientes suministros de EPP. El distanciamiento social no se está practicando adecuadamente, los niños no usan mascarillas correctamente y hay un encubrimiento masivo en términos del número de casos nuevos dentro de las escuelas, donde no se están realizando pruebas rápidas. El verdadero número de casos en las escuelas de Florida es, sin duda, mucho más alto de lo que se informa.

A los docentes de Florida se les ha dicho que usen días otorgados bajo la Family Medical Leave Act, FMLA ( Ley de Licencia Médica Familiar ) que no son pagados si contraen el virus. Sin embargo, muchos de los que presentan síntomas tienen miedo de utilizar su extremadamente limitada cantidad de días hasta que se enfermen más gravemente. El resultado es que los maestros y otro personal escolar, así como los alumnos, entran a los planteles incluso cuando tienen síntomas. La única precaución que se está tomando en las entradas son las pruebas de temperatura, las cuales no son indicadores adecuados de la presencia de COVID-19.

A pesar de la furia generalizada, la Asociación de Educación de Florida (FEA por sus siglas en inglés), el sindicato que dice representar los intereses de los maestros en el estado, se opone a una huelga. Los burócratas sindicales les han dicho a los maestros que no deben molestar a los “poderes oficiales” y poner en peligro su capacidad para cobrar cuotas de nuestros cheques de pago. La dirección del capítulo local del Duval Teachers United, que está afiliado a la FEA, ha marchado al son de los funcionarios del distrito.

La respuesta principal de la FEA a la reapertura fue presentar una demanda contra el estado de Florida, dejando la lucha en manos del sistema judicial. En el mejor de los casos, el fallo subsecuente, que ha quedado en un limbo legal, dejaría en manos de los administradores de distrito la cuestión de la reapertura, lo que significa que los condados como Duval podrán continuar teniendo clases presenciales sin interrupciones ni medidas de seguridad adecuadas.

La FEA ha llamado este fallo judicial una “victoria”. No obstante, las bases de docentes entendemos que dicho fallo no representa ninguna victoria. En lugar de las demandas prometidas anteriormente por el sindicato: cero gastos del bolsillo para el tratamiento del COVID-19; pruebas rápidas para alumnos, maestros y otro personal escolar; inspecciones, mayor limpieza y mejoras al filtrado de las unidades de aire acondicionado; el uso requerido de mascarillas para los maestros y alumnos —solo se está aplicando la política de mascarillas (que no le cuesta nada al distrito)—.

Por último, en Florida ha visto posiblemente la campaña más agresiva a favor de las escuelas concertadas virtuales y privatizaciones. No cabe duda de que la campaña para imponer el regreso a las aulas tiene como objetivo obligar a los trabajadores a volver al trabajo y continuar el desangrado de recursos de las escuelas públicas mediante la reducción de las inscripciones. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, un destacado portavoz de Trump y privatizador de escuelas, ha sido uno de los principales defensores de la reapertura de escuelas en el estado y durante mucho tiempo se ha alineado con el intento del Gobierno para destruir la educación pública.

El Comité de Seguridad de Base de Docentes se formó para coordinar y facilitar la construcción de una red de comités de seguridad de base en cada escuela y barrio, para organizar la inmensa oposición al plan asesino de reabrir las escuelas. Todos aquellos que estén de acuerdo con esta perspectiva necesitan contactarnos hoy, unirse a nuestro grupo de Facebook y hacer planes para atender a nuestras llamadas en línea. ¡Regístrate hoy y comparte el evento lo más ampliamente posible entre tus compañeros de trabajo!

(Publicado originalmente en inglés el 27 de agosto de 2020)

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