Un diputado laborista denuncia la negativa del Gobierno australiano a defender a Julian Assange

por Oscar Grenfell
31 agosto 2020

En una declaración a la Cámara de Representantes el jueves, el miembro Laborista del parlamento Julian Hill habló contra la persecución liderada por Estados Unidos contra el editor de WikiLeaks Julian Assange y condenó al gobierno australiano por ser "demasiado cobarde para defenderlo".

Un breve video de los comentarios de Hill se han compartido ampliamente en las redes sociales. Sus comentarios estuvieron entre los más estridentes de un político australiano oficial que se opone a los graves ataques a los derechos legales y democráticos de Assange. Además, fueron una pequeña brecha en el muro de silencio que rodea la difícil situación del fundador de WikiLeaks y que ha sido impuesto por el establecimiento político y los medios de comunicación en Australia.

Sin embargo, la declaración de Hill planteó importantes cuestiones políticas, que no han sido examinados por ningún sector de los medios de comunicación ni en ninguna otra parte.

El parlamentario laborista, que representa un electorado de la clase trabajadora en los suburbios de Melbourne, comenzó declarando: “Dentro de once días, un ciudadano australiano luchará por su vida en un tribunal de Londres mientras el gobierno de Estados Unidos busca su extradición. Si este australiano es extraditado y logra escapar de la ejecución, aún enfrentará una sentencia de muerte efectiva en los Estados Unidos, confinado en un aislamiento extremo por 175 años ”.

Julian Assange deja la Corte Real de Justicia de Londres en julio de 2011.

Assange, dijo Hill, se enfrentaba a la posibilidad en Estados Unidos de estar "atrapado en un sistema que garantiza que los presos políticos como él serán arruinados sistemáticamente, sin esperanza de un juicio justo ... Este australiano, que expuso los crímenes de los Estados Unidos, incluyendo violaciones del derecho internacional en la Bahía de Guantánamo, serán enterrados vivos en el mismo sistema opresivo”.

Hill revisó algunos de los ataques a Assange por parte de las autoridades británicas, incluyendo su detención en la prisión de máxima seguridad en Belmarsh, a pesar de que no ha sido condenado por ningún delito, y la denegación del acceso adecuado a sus abogados y a documentos legales. .

El parlamentario laborista declaró que Assange estaba siendo tratado "peor que un criminal de guerra". En sus principales apariciones en la corte el febrero pasado, el fundador de WikiLeaks había estado “en una caja de cristal. Incluso los criminales de guerra acusados de genocidio enjuiciados en la Corte Penal Internacional pueden sentarse y comunicarse en privado con sus abogados”.

Hill declaró: “El Reino Unido afirma ser un país que gobierna la ley y garantiza un juicio justo, justicia abierta y el debido proceso. ¡Que broma!"

En sus comentarios más importantes desde el punto de vista político, Hill declaró: “La persecución y el tratamiento de Julian Assange son inconcebibles. Esto es inherentemente político y nuestro gobierno es demasiado cobarde para defenderlo, incluso para exigir que tenga un juicio justo”.

El gobierno de la Coalición Liberal-Nacional se ha mantenido en gran parte silencioso sobre la persecución de Assange. Cuando lo han mencionado, ha sido para afirmar que Assange recibirá una "asistencia consular" simbólica, como "cualquier otro australiano". El primer ministro Scott Morrison ha respaldado previamente la trampa de Assange, declarando que es hora de que "enfrente la música". El gobierno ha felicitado a las principales figuras de la administración de Trump, que encabeza la campaña contra Assange.

Hill dejó en claro que no hablaba como un oponente del imperialismo estadounidense o de la alianza militar entre Estados Unidos y Australia. Advirtió, más bien, que la complicidad de Australia en la persecución de Assange "corrompe nuestra alianza con Estados Unidos y se burla del sistema judicial y del derecho internacional del Reino Unido".

Estos comentarios reflejan temores dentro de sectores del sistema político de que el tratamiento de Assange amenaza con provocar una gran oposición pública dirigida contra todo el sistema político. En efecto, Hill también estaba pidiendo un equilibrio más equitativo en la alianza entre Estados Unidos y Australia, mediante la cual la élite gobernante australiana persigue sus propios intereses imperialistas depredadores, especialmente en el Pacífico Sur.

Más significativo que esto es lo que Hill no dijo. Como representante del Partido Laborista, un partido a favor de la guerra de las grandes empresas, no pudo ni quiso acusar a las fuerzas políticas responsables de la situación de Assange, más allá de sus oponentes inmediatos en el gobierno Liberal-Nacional.

Hill también podría haber declarado que "el Partido Laborista y su líder Anthony Albanese son demasiado cobardes para defender a Assange, incluso para exigir que tenga un juicio justo". Por razones obvias, no lo hizo.

Sin embargo, se trata de mucho más que cobardía. El respaldo constante del establishment político a los ataques contra Assange, a pesar de que es un ciudadano y periodista australiano, ha sido un componente central de la alineación cada vez mayor de Australia con el militarismo estadounidense, incluyendo los planes de guerra con China, y un giro creciente al autoritarismo a nivel nacional.

En esto, el partido laborista ha jugado un papel central.

WikiLeaks fue atacado por el gobierno laborista anteriormente, cuando la organización aún estaba en su infancia. En 2009, WikiLeaks publicó la lista negra de sitios web de Labor, ocultado de vista en Australia. La lista refutó las afirmaciones de que solo se atacaron los sitios que albergan contenido ilegal, lo que expone una censura significativa en el Internet.

Entonces ministro laborista de Comunicaciones, Stephen Conroy amenazando con referir a WikiLeaks a la Policía Federal Australiana (AFP). Assange declaró más tarde que temía que la organización fuera atacada por redadas policiales y otros ataques estatales.

Una respuesta aún más significativa se produjo en 2010, cuando WikiLeaks publicó una serie de comunicados explosivos, exponiendo los crímenes de guerra estadounidenses y las conspiraciones diplomáticas globales. El gobierno laborista de la primera ministra Julia Gillard declaró falsamente que algunas de las publicaciones, por las que Assange ha sido acusado ahora por la administración de Trump, constituían una violación de la ley australiana. La calumniosa afirmación de Gillard fue refutada por la AFP.

Gillard con la entonces secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton en 2012

Gillard con la entonces secretaria de Estado de Estados Unidos, Hillary Clinton, en 2012

Sin inmutarse, Gillard prometió que su gobierno trabajaría con las agencias de inteligencia estadounidenses para destruir a WikiLeaks. Amenazó con destripar a Assange de su pasaporte. Esto ocurrió cuando los laboristas se preparaban para apoyar el anuncio del presidente estadounidense Barack Obama de un "giro hacia Asia", una gran acumulación militar estadounidense en la región dirigida contra China.

En ese momento, los representantes de la oposición Liberal-Nacional advirtieron sobre las implicaciones antidemocráticas de los ataques laboristas contra Assange, en un lenguaje no muy diferente al que ahora usa Hill.

Más recientemente, importantes figuras laboristas respondieron con alegría a la violación ilegal del asilo político de Assange por parte de Ecuador y su brutal arresto por parte de la policía británica el 11 de abril del año pasado. Tanya Plibersek, exvicelíder laborista, volvió a compartir un tuit en el que denunciaba a los partidarios de Assange como "cultistas". Penny Wong, la líder del Senado del partido, respaldó tácitamente la mentira de que Assange no es periodista, lo que influye directamente en el intento de enjuiciamiento de Estados Unidos por cargos de la Ley de Espionaje.

El registro demuestra sobradamente que si se va a defender a Assange, no vendrá del Partido Laborista, que ha sido uno de sus principales perseguidores.

No obstante, cabe señalar que la declaración de Hill no ha sido publicada en una sola publicación corporativa ni por la Australian Broadcasting Corporation, financiado con fondos públicos. Al disfrutar de los vínculos más estrechos con las agencias militares y de inteligencia, el apoyo de los medios oficiales a la "libertad de prensa" no se extienden al único periodista australiano que se encuentra actualmente tras las rejas.

Sin embargo, la respuesta silenciosa también es una indicación del carácter irresponsable y para el registro de tales declaraciones parlamentarias si no están relacionados con una acción más amplia.

Hill habló como miembro de la agrupación parlamentaria "Bring Assange Home", que dijo que estaría "escribiendo al Alto Comisionado del Reino Unido solicitando una reunión urgente para transmitir nuestras preocupaciones y exigir que se bloquee su extradición, ya que no está recibiendo un juicio justo en el Reino Unido."

Será una sorpresa para la mayoría que el grupo de partidos cruzados ahora incluya a 24 diputados, dado que la mayoría de ellos parece no haber mencionado nunca a Assange en público.

Además de Hill, otros seis parlamentarios laboristas están en el grupo. Ninguno de ellos tiene un perfil público sustancial o una posición de liderazgo. Han notado que están defendiendo a Assange con capacidad personal y no como representantes de un partido.

Desde que asumió el liderazgo laborista el año pasado, Albanese no ha hecho una sola declaración en defensa de Assange y tampoco lo hizo su predecesor Bill Shorten. Esto es aún más condenatorio, dados los graves abusos de los derechos de Assange durante ese período, hábilmente descritos por el propio Hill.

Los partidarios más abiertos de Assange de la agrupación han sido el parlamentario independiente Andrew Wilkie, los representantes populistas de derechas del Partido Nacional Barnaby Joyce y George Christensen, y el senador de los Verdes Peter Whish-Wilson.

Otros nueve diputados de los Verdes se han inscrito, pero ninguno de ellos, incluyendo el líder del partido Adam Bandt, ha hecho algo más que emitir declaraciones muy ocasionales. El partido no ha movilizado a sus miembros en defensa de Assange ni ha iniciado una campaña pública.

Esto es debido a que una lucha contra la guerra imperialista, por los derechos democráticos y en oposición a los partidos principales es un anatema para el electorado de la clase media alta de los Verdes. El partido ha concentrado sus dos últimas campañas electorales federales en apelar por una coalición con los laboristas, o incluso con los liberales, y ha apuntalado al gobierno minoritario de los laboristas de Gillard cuando inició el asalto a los derechos de Assange.

Como insistió el Partido Socialista por la Igualdad en una resolución reciente del Congreso Nacional: “[L] a única forma de bloquear la extradición de Assange a los Estados Unidos y asegurar su libertad es mediante el desarrollo de un movimiento internacional de masas, centrado en la clase trabajadora. Millones de trabajadores han entrado en luchas explosivas en los últimos años, incluso en Gran Bretaña, Estados Unidos y, cada vez más, en Australia. Estos se intensificarán durante el próximo período.

“La tarea de todos los que luchan por la libertad de Assange, incluyendo el PSI, es recurrir a este movimiento y explicar que la lucha por la libertad del fundador de WikiLeaks debe estar inscrita en la bandera de toda lucha en defensa de los derechos democráticos, la igualdad y contra la guerra”.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de agosto de 2020)