Las primeras dos semanas de reapertura de escuelas en EE. UU. conducen a una propagación masiva de COVID-19

por Zac Corrigan
17 agosto 2020

Durante las últimas dos semanas, numerosos distritos escolares en los EE. UU. reanudaron la instrucción en persona, lo que provocó múltiples brotes graves de COVID-19 que afectaron a miles de estudiantes, educadores, trabajadores escolares y padres. Con decenas de millones más de niños programados para regresar a las escuelas en las próximas semanas, los peligros planteados son enormes.

Se desconoce la propagación exacta de la enfermedad a través de las escuelas, porque no existe una coordinación nacional del proceso de reapertura escolar en sí. Los estados y distritos escolares tienen políticas diferentes no solo sobre lo que constituye una reapertura “segura”, sino también sobre cómo, o si, registrar los brotes de COVID-19 y publicar los datos. Hay casi 14.000 distritos escolares en los EE. UU., y cada uno se está quedando con sus propios dispositivos en medio de una pandemia global que se está saliendo de control.

La siguiente es una lista parcial de los brotes en las escuelas de EE. UU. En las últimas dos semanas:

El regreso a las clases presenciales se lleva a cabo mientras la pandemia de COVID-19 todavía está asolando gran parte de los Estados Unidos. Desde el 3 de agosto, el día en que muchas de estas escuelas comenzaron la enseñanza en persona, la Organización Mundial de la Salud (OMS) ha registrado 11,580 nuevas muertes por COVID y más de 575,000 casos nuevos en los EE. UU.

Este protector de plástico, construido por un profesor, no está permitido por la administración de la escuela.

Al menos 97,000 niños dieron positivo en los EE. UU. en las últimas dos semanas de julio, y la evidencia científica más reciente muestra que los niños no solo pueden enfermarse gravemente por COVID, sino que también pueden ser transmisores de la enfermedad aún más potentes que los adultos. Un estudio reciente publicado en el Journal of the American Medical Association (JAMA), encontró que los bebés y niños pequeños infectados con COVID-19 pueden transportar cargas virales en la garganta y vías respiratorias hasta 100 veces más que los adultos.

Los profesores y estudiantes estadounidenses están bajo una inmensa presión por parte del gobierno para que acepten la política mortal del regreso a la escuela. Para la clase dominante, el regreso a la educación presencial es clave para la política más amplia de un "regreso al trabajo" para las masas de trabajadores.

En respuesta a la pandemia, los demócratas y republicanos en el Congreso aprobaron la Ley CARES de forma casi unánime, canalizando billones de dólares a los bancos y las grandes empresas. Ahora, su plan es sacar este dinero de la clase trabajadora en forma de recortes salariales, aceleración de la producción y más ataques a los beneficios. Pero para hacer algo de esto, los trabajadores deben estar en el trabajo y, por lo tanto, sus hijos deben estar en la escuela.

Una publicación en las redes sociales que muestra la pequeña cantidad de equipo de protección personal proporcionada a otro profesor.

Por eso la imprudente prisa por abrir las escuelas es una política bipartidista. Esto involucra no solo a republicanos como Trump, la secretaria de Educación Betsy DeVos y el gobernador de Florida Ron DeSantis, quienes el jueves compararon a los maestros con los Navy Seals que tuvieron que superar "obstáculos" como los comandos que mataron a Osama bin Laden. También involucra a demócratas como el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, y otros.

La campaña para reabrir escuelas se ha encontrado con una oposición creciente entre los educadores, trabajadores de la educación, padres y estudiantes. Además de numerosas caravanas de automóviles y otras manifestaciones, los profesores y estudiantes han recurrido a las redes sociales para expresar su oposición y exponer las desastrosas condiciones que enfrentan en las escuelas, incluso frente a las amenazas y recriminaciones de los administradores escolares.

Encabezando la campaña para reabrir escuelas, la administración Trump se ha vuelto cada vez más estridente en sus ataques a los educadores y la educación pública, al tiempo que aviva las divisiones entre padres y maestros. El miércoles, Trump celebró un evento transmitido en vivo llamado "Los niños primero: lograr que los niños estadounidenses vuelvan a la escuela de manera segura", en el que sugirió repetidamente que las escuelas deberían eliminarse los fondos si no regresan a su capacidad máxima. DeVos calumnió a los maestros al afirmar que los niños "no pueden ser cautivos de los miedos o agendas de otras personas".

Los estudiantes que revelaron las peligrosas condiciones en la escuela secundaria North Paulding de Georgia fueron suspendidos por uso no autorizado de teléfonos inteligentes en la escuela, y se grabó al director amenazando a otros con "consecuencias" si publicaban algo "negativo" en las redes sociales. Las suspensiones solo se levantaron cuando maestros y estudiantes se opusieron y la escuela se convirtió en objeto de atención nacional debido a las filtraciones virales.

Nikolai Vitti, superintendente del Distrito Comunitario de Escuelas Públicas de Detroit, amenazó a los maestros por su uso de las redes sociales para exponer las condiciones. En un comunicado por correo electrónico titulado "Protección de la libertad de expresión de los empleados y sus límites", escribió, "directrices para ayudar a los empleados a evitar situaciones en las que sus expresiones puedan entrar en conflicto con los intereses del distrito". Estas "pautas" incluyen lo siguiente: "Un maestro no debe expresar una opinión con el propósito de persuadir a los estudiantes sobre el punto de vista del maestro".

Un profesor escribe que este es todo el equipo de protección personal que se le proporcionó durante todo el año escolar.

No obstante, miles de maestros están recurriendo a las redes sociales para expresar su oposición, exponer las condiciones y compartir información. En particular, en las últimas semanas han surgido grupos de Facebook que contienen miles, o incluso decenas de miles de maestros, como Iowa Educators for a Safe Return to School (21,567 miembros), Illinois for a Safe Return to Campus (32,583), Texas Maestros por la reapertura segura (47,973) y Padres en contra de la apertura de escuelas (113,505).

Los maestros están publicando fotos de los suministros de limpieza inadecuados y el equipo de protección personal (EPP) proporcionado por las escuelas. Una publicación muestra una sola mascarilla, un paquete de toallitas con alcohol y una botella de desinfectante, y dice que "esto es lo que la escuela me dio para el EPP durante todo el año". Otro maestro bromeó: "Parece que se olvidaron de la urna de mis cenizas".

Muchos maestros han publicado fotos de protectores de plástico que han construido con sus propios útiles, porque las escuelas no han proporcionado ninguno, solo para que los administradores les digan que tales protecciones elementales construidas por maestros no están permitidas.

Un maestro que hizo una guardia tan improvisada escribió conmovedoramente: “Me enfermé de Covid durante el verano y me dañó permanentemente el corazón (aneurisma aórtico). Entonces, se me ocurrió lo que pensé que era una forma creativa de protegerme aún más, no es que sea de alto riesgo. Mi clase más grande es de 40, los escritorios están separados entre 15 y 18 pulgadas y no tenemos divisores. Me dijeron que no está aprobado y que debe ser retirado. ¿Alguien sabe por qué? ¿A quién le puedo llevar esto?”

Ante este desastre, la Federación Estadounidense de Maestros (AFT) y la Asociación Nacional de Educación (NEA) continúan colaborando con funcionarios estatales y locales, vendiendo la mentira de que las escuelas pueden reabrirse de manera segura. En Chicago, Los Ángeles y otras ciudades, los sindicatos han llegado a acuerdos para comenzar el semestre solo con aprendizaje en línea, pero esta es una maniobra destinada a prevenir una revuelta de maestros y padres y dar a los funcionarios demócratas más tiempo para prepararse para una reapertura total.

La creciente oposición entre maestros, trabajadores de la educación, padres y estudiantes a la campaña homicida para reabrir escuelas debe organizarse y unificarse a través de los límites estatales y distritales. El Partido Socialista por la Igualdad (PSI, o SEP en inglés) llama a todos los que se oponen a la reapertura de las escuelas a formar una red de comités de seguridad de base independientes, independientes de los sindicatos, en cada escuela y barrio para preparar una huelga general a nivel nacional para detener la apertura de escuelas y forzar el cierre de las que se han abierto. Al mismo tiempo, estos comités deben exigir ingresos completos a los padres y cuidadores que se quedan en casa con los niños, un programa de financiación masiva para proporcionar acceso a Internet de alta velocidad y aprendizaje en línea de vanguardia, junto con pruebas y contactos universales. rastreo para contener la propagación del virus.

Enfrentados en una batalla contra todo el sistema político, los educadores, trabajadores escolares, padres y estudiantes tienen poderosos aliados en la clase trabajadora en general, trabajadores automotrices, logística, servicio, atención médica y más, que enfrentan la misma campaña para obligarlos a trabajar en condiciones inseguras. Deben construirse redes de comités de seguridad en cada industria, uniendo a la clase trabajadora en una lucha común contra el sistema capitalista y los dos partidos controlados por las corporaciones.

Instamos a todos aquellos que deseen emprender esta lucha a que se pongan en contacto con nosotros hoy y se suscriban al Boletín de Educadores del WSWS para seguir los avances en la lucha contra la reapertura insegura de las escuelas y en defensa de la educación públic

(Artículo publicado originalmente en inglés el 14 de agosto de 2020)