Sin mascarillas, pasillos llenos

Los estudiantes de secundaria de Georgia usan las redes sociales para exponer condiciones desastrosas en reapertura escolar

por Genevieve Leigh
10 agosto 2020

En una expresión valiente de la oposición masiva a la prisa por reabrir escuelas, los estudiantes de North Paulding High School en las afueras de Atlanta, Georgia, usaron las redes sociales para exponer las desastrosas condiciones en su escuela.

Las inquietantes fotos y videos virales revelan pasillos llenos de multitudes de estudiantes que no usan mascarillas durante los primeros días de clases en persona, escenas que sin duda representan escuelas en todo Estados Unidos.

Los administradores escolares respondieron a la exposición con hostilidad. Dos de los estudiantes involucrados fueron suspendidos, incluida Hannah, de 15 años, quien le dijo a Buzzfeed que se descubrió que había violado las reglas contra el uso no autorizado de teléfonos inteligentes en los pasillos de la escuela. También se puede escuchar al director de la escuela en este archivo de audio filtrado amenazando a cualquier otra persona con "consecuencias" si publican algo "negativo" en las redes sociales.

Una de las publicaciones originales de Hannah revelando las condiciones en la escuela

Después de que las publicaciones se volvieran virales en las redes sociales y la escuela se convirtió en el foco de atención negativa a nivel nacional, los estudiantes fueron reintegrados. Pero la lucha contra la mortal reapertura de escuelas y lugares de trabajo en Georgia y en todo el país aún está comenzando.

Brotes ya reportados

Al igual que los distritos de todo el país bajo una inmensa presión de Washington, las escuelas del condado de Paulding se apresuraron a reabrir "como de costumbre" a pesar de los informes de casos positivos de coronavirus entre los estudiantes y el personal.

Se informaron brotes entre los miembros del equipo de fútbol americano de North Paulding High School, muchos de los cuales, según muestra un video de Facebook, se ejercitaron juntos en un gimnasio cubierto lleno de gente la semana anterior a la apertura. Los padres fueron notificados del brote unas horas antes del comienzo del primer día de clases.

Además de los casos de estudiantes, varios maestros de North Paulding informaron pruebas positivas entre el personal escolar antes del primer día de clases. Un miembro del personal infectado le dijo a Buzzfeed News que entró en contacto con “la mayoría de los maestros de la escuela” durante un evento para el personal la semana anterior a la apertura. Los maestros y el personal informan que la escuela se niega a confirmar las infecciones por coronavirus entre los empleados del distrito.

Una solicitud filtrada de la “Ley de Registros Abiertos” de un padre local sugiere que solo la Escuela Secundaria North Paulding tenía 23 casos confirmados antes del 5 de agosto.

Ahora, la situación en el condado de Paulding amenaza con salirse de control rápidamente.

Una crisis por diseño

Dado que los eventos en North Paulding se volvieron virales, varios representantes de la escuela y la Junta de Educación del Condado han hecho patéticos intentos de controlar los daños, tratando de pintar la situación simplemente como un "malentendido". El director de la escuela envió una nota a los padres indicando que las fotos podrían explicarse si se les diera "contexto".

Informes de personal escolar infectado

¿Qué contexto podría explicar las multitudes de niños apiñados en los pasillos de la escuela y las aulas como sardinas sin ninguna protección en medio de una pandemia que está fuera de control?

El hecho es que la Junta de Educación del Condado de Paulding ha apoyado plenamente la campaña homicida bipartidista para reabrir las escuelas. Al igual que los condados de todo el país, no ha hecho ningún intento serio por proteger a sus estudiantes y personal. De hecho, en un video publicado en las redes sociales de una reunión de la junta de educación del condado celebrada justo antes de la reapertura de las escuelas, se puede escuchar al presidente de la Junta de Educación del condado de Paulding, Jeff Fuller, llamando a las pautas de los CDC "una completa mierda".

Continúa: "Me gustaría ver al condado de Paulding liderar el camino en un regreso absolutamente normal a la escuela el 3 de agosto". Fuller sugiere que los niños son inmunes al virus y dice que "no es justo que los niños se traguen algo que no les afecte". Termina sus comentarios instando a sus colegas a que no "compren el bombo publicitario" en torno a la pandemia.

Fotos tomadas por un estudiante en el condado de Cherokee, Georgia

Justo cuando las imágenes publicadas por Hannah y otros se estaban volviendo virales en las redes sociales, Jeff Fuller publicó el siguiente mensaje en Facebook: “El condado de Paulding ha tenido tres días maravillosos en la escuela en persona sin prácticamente ningún problema. Por favor, busque algo más que hacer, además de consumirse con esta foto. Estoy empezando a pensar que algunos que continúan insistiendo en esto pueden necesitar ayuda mental seria".

Desde entonces, la publicación ha sido eliminada.

La situación en el condado de Paulding, trágicamente, está lejos de ser única. Los informes de situaciones similares están comenzando a inundar las redes sociales. El viernes, las fotos tomadas por los estudiantes de Woodstock High School en Cherokee, condado, Georgia, mostraron escenas aún más inquietantes de cientos de estudiantes apiñados en los pasillos durante un simulacro de incendio.

Carta anónima de un profesor de Texas

Un maestro que trabaja en un distrito escolar del oeste de Texas escribió una carta anónima publicada en Twitter el viernes explicando que varios maestros intentaron hacer PPE y separadores caseros para sus aulas. Sin embargo, a los maestros se les dijo que su distrito escolar no podía hacer esto.

El hecho es que los profesores y estudiantes están siendo enviados a situaciones increíblemente peligrosas en sus escuelas. La evidencia científica que demuestra un enorme potencial de propagación entre los niños está siendo suprimida o ignorada por funcionarios estatales, locales y federales. Y, como revela la situación en Georgia, quienes se pronuncian en contra de la narrativa oficial están siendo amenazados con suspensión o, en los casos de maestros, con el despido.

Desmentir el mito de que los niños "no se ven afectados"

Debe quedar claro y en términos inequívocos que la afirmación de que los jóvenes "no se ven afectados" por el virus es una mentira descarada. Aquellos que hacen tales afirmaciones están muy mal informados o actúan conscientemente en nombre del establecimiento político, que entienden que tal información obstaculizará el impulso para reabrir la economía.

Estudiantes, profesores y padres deben armarse con los datos científicos más fiables y recientes para librar una lucha en contra de una reapertura imprudente de las escuelas.

Existe un creciente cuerpo de investigación científica que muestra la centralidad de mantener las escuelas cerradas como parte de cualquier plan para contener la pandemia. Además, datos recientes muestran un aumento drástico de infecciones entre niños pequeños y adolescentes durante el curso de la pandemia:

Si se permite que las escuelas vuelvan a abrir en las condiciones actuales, los estudiantes se enfermarán y morirán, los maestros se enfermarán y morirán, y los padres se enfermarán y morirán. Esta terrible realidad ya está encontrando expresión trágica en estados a través de los EE. UU.

Apenas la semana pasada, dos adolescentes en Florida —uno de 16 años del condado de Miami-Dade y otro de 17 años del condado de Manatee— se agregaron a la cifra de muertos por COVID-19 en Florida.

Fotos tomadas por un estudiante de la escuela secundaria Woodstock en el condado de Cherokee, Georgia

De hecho, justo cuando se desarrollaba la crisis en North Paulding High School, Georgia informó de su muerte más joven por COVID-19 —un niño de 7 años del área de Savannah que murió el jueves. La noticia de la muerte del niño llega el mismo día en que Georgia superó las 4.000 muertes confirmadas por coronavirus desde el inicio de la pandemia. El Departamento de Salud Pública de Georgia dijo que el niño, que vivía en el condado de Chatham, no había reportado afecciones crónicas.

El impulso para reabrir escuelas: una política de clases

La exigencia de que las escuelas vuelvan a abrir es fundamental para la campaña de la clase dominante para obligar a los trabajadores a volver a trabajar con el fin de generar beneficios para la élite empresarial y financiera.

Si bien la administración Trump ha encabezado esta campaña, los demócratas tienen la misma responsabilidad. Este hecho fue subrayado el viernes cuando el estado de Nueva York controlado por los demócratas anunció que se permitiría la reapertura de las escuelas.

Si se va a montar una oposición a la campaña de regreso a clases, no vendrá de los demócratas, sino de los maestros en alianza con los estudiantes, los padres y amplios sectores de la clase trabajadora.

Docentes y jóvenes: unidos en la lucha

Todo indica que los maestros y estudiantes están ansiosos por luchar por sus vidas y las vidas de sus amigos y familiares. La experiencia en North Paulding High School es instructiva para esta lucha. La noticia de la suspensión del estudiante provocó una reacción masiva de compañeros, maestros y padres que acudieron a las redes sociales para exigir que Hannah y el otro estudiante fueran reintegrados.

Innumerables publicaciones que circularon en Facebook y Twitter revelaron la indignación que sentían los estudiantes, los padres y otras personas:

Refiriéndose al hecho de que el estado no requiere que los estudiantes usen máscaras, un usuario de Twitter escribió: "Desarrolle una columna vertebral y exija máscaras ... Son los niños quienes pagarán por estas decisiones". Otra publicación muestra fotos de maestros en Georgia protestando con un letrero que dice: "¿Puedo obtener fondos de la PTA para mi funeral?" Cientos más inundaron las redes sociales llamando a los estudiantes héroes y exigiendo que los funcionarios escolares responsables fueran despedidos.

Publicación en Twitter que muestra a los profesores de Georgia protestando por la reapertura

Hannah le dijo a CNN recientemente que no se arrepintió de su decisión de publicar las fotos a pesar de que técnicamente estaba en contra de las reglas. “Me gustaría decir que este es un problema bueno y necesario”, explicó Hannah, “Mi mayor preocupación no es solo que yo esté segura, sino que todos estén seguros porque detrás de cada maestro, estudiante y miembro del personal hay una familia, hay amigos, y solo quisiera mantener a todos a salvo".

La decisión de los valientes estudiantes de North Paulding High School de exponer las condiciones en sus escuelas señala el camino a seguir para los jóvenes. Los estudiantes deben negarse a ser usados como peones en la campaña para reabrir las escuelas. Deben ponerse del lado de sus maestros y del lado de la vida. No hay duda de que amplios sectores de la juventud estarán ansiosos por emprender esta lucha.

La lucha por el liderazgo socialista en la clase trabajadora

El Partido Socialista por la Igualdad y su ala juvenil y estudiantil, la Juventud y los Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social han hecho un llamado a los educadores, padres y estudiantes para que formen comités de seguridad independientes de base para unirse a través de las fronteras distritales y estatales y prepararse para un h uelga nacional para frenar la campaña para reabrir las escuelas.

El establecimiento de una red de comités de base independientes en escuelas y vecindarios se convertirá en un medio poderoso a través del cual la clase trabajadora puede avanzar en su lucha en defensa de la salud pública, la educación pública y los derechos democráticos.

Si usted es maestro, educador o padre, le recomendamos que se comunique con nosotros hoy mismo para averiguar cómo unirse a un comité de este tipo o iniciar uno en su área. Si eres un estudiante o un joven, únete a nuestro movimiento de jóvenes y estudiantes, los Jóvenes y Estudiantes Internacionales por la Igualdad Social (JEIIS, o IYSSE en inglés).

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 8 de agosto de 2020)