Merkel y Macron promueven el militarismo de la UE en medio de crecientes conflictos con Washington

por Alex Lantier y Johannes Stern
1 julio 2020

El lunes, la canciller alemana, Angela Merkel, recibió al presidente francés Emmanuel Macron en el castillo de Meseberg, cerca de Berlín, antes del comienzo de la presidencia alemana del Consejo de la UE el 1 de julio.

Estas conversaciones tuvieron lugar en medio de la pandemia de COVID-19, la crisis económica más profunda desde el final de la Segunda Guerra Mundial y las crecientes tensiones entre Estados Unidos y la UE. Existe una creciente conmoción y consternación internacional por la desintegración política y económica en los Estados Unidos, donde las autoridades se niegan a tomar medidas significativas contra COVID-19, incluso cuando la pandemia se intensifica violentamente.

La canciller alemana Angela Merkel, derecha, y el presidente francés Emmanuel Macron dan una conferencia de prensa conjunta después de una reunión bilateral, en la casa de huéspedes del gobierno alemán Castillo de Meseberg en Gransee, cerca de Berlín, Alemania, el lunes 29 de junio de 2020. La reunión tiene lugar antes de la presidencia alemana del Consejo de la UE en la segunda mitad de 2020. (Hayoung Jeon, Pool vía AP)

Después de que la UE bloqueó la entrada de ciudadanos estadounidenses a Europa, Merkel y Macron pidieron un aumento del gasto militar y la austeridad para garantizar la capacidad de Europa de librar una guerra independientemente de Washington.

Merkel comenzó una conferencia de prensa conjunta con las palabras: "Estamos viviendo en un momento serio". Ella citó tanto la pandemia como "el desafío económico asociado con él, cosas como las que no hemos visto en décadas o quizás nunca antes".

Ella dijo que Alemania y Francia quieren "jugar un papel conjunto en los próximos meses, dejando en claro que Europa es nuestro futuro ... Solo en la comunidad europea seremos fuertes y desempeñaremos nuestro papel en el mundo". Los "grandes desafíos" que previó incluían la digitalización, el cambio climático, pero también "la cuestión de la guerra y la paz en el verdadero sentido de la palabra".

Merkel y Macron no explicaron qué guerras podrían ser inminentes, pero enfatizaron que los estados europeos solo podrían competir globalmente con otras potencias principales trabajando juntos. "Debemos definir nuestras relaciones con el mundo como una Unión Europea", dijo Merkel. “Esto tiene que ver con las relaciones con África, con las relaciones con China y, por supuesto, con las relaciones transatlánticas. El hecho de que enfrentamos un gran desafío aquí se puede ver todos los días”.

El carácter de largo alcance de las preguntas que estuvieron involucradas en las conversaciones de Meseberg fue indicado por una entrevista que Merkel concedió a un consorcio de periódicos europeos. Hablando con The Guardian en Gran Bretaña, el Sueddeutsche Zeitung en Alemania, Le Monde en Francia, La Stampa en Italia, La Vanguardia en España y Polityka en Polonia, habló sobre la próxima presidencia alemana del Consejo Europeo y expresó las crecientes preocupaciones en el gobierno europeo de círculos en sus relaciones con Washington.

Cuando se le preguntó si Europa establecería la autonomía estratégica de Washington, respondió: "Hay razones de peso para seguir comprometidas con una comunidad de defensa transatlántica y nuestro paraguas nuclear compartido. Pero, por supuesto, Europa necesita llevar más carga que durante la Guerra Fría. Crecimos con la certeza de que Estados Unidos quería ser una potencia mundial. Si los Estados Unidos ahora desean retirarse de ese papel por su propia voluntad, tendremos que reflexionar sobre eso muy profundamente”.

Merkel no dijo qué podría llevar a Washington a abandonar su papel como la principal potencia mundial. Sin embargo, no es ningún secreto que todo el establecimiento capitalista estadounidense está desesperado por mantener la hegemonía global que se desvanece rápidamente en los Estados Unidos. Lo que Merkel y otros jefes de estado europeos están "reflexionando", en realidad, no es la posibilidad de un cambio en la política decidida por Washington "por su propia voluntad", sino el colapso acelerado de la posición mundial del capitalismo estadounidense.

Los conflictos entre Washington y las capitales europeas sobre cuestiones internacionales están creciendo constantemente. Con la administración Trump amenazando a Alemania y China con cientos de miles de millones de dólares en aranceles de guerra comercial, Merkel se lamentó de un tono "brusco" en la política global: "En estos días, tenemos que hacer todo lo posible para evitar colapsarnos en el proteccionismo. ... No me hago ilusiones acerca de lo difíciles que serán las negociaciones".

Si bien calificó el ascenso económico de China como "un desafío importante para nuestras democracias liberales", Merkel propuso un enfoque visiblemente diferente al de Washington, que amenaza con dejar de pagar la deuda estadounidense a China y enviar tres portaaviones para amenazar la costa de China. Merkel dijo que Europa y China son "socios en la cooperación económica y en la lucha contra el cambio climático, pero también competidores con sistemas políticos muy diferentes. No hablar entre ellos sin duda sería una mala idea".

También sugirió que se harían concesiones limitadas a los gobiernos de los países más endeudados de la UE para asegurar su apoyo a la nueva apuesta de Alemania por el poder mundial. Indicó que Alemania podría contribuir más dinero a un fondo de rescate de COVID-19 porque "Alemania tenía un índice de endeudamiento bajo y puede permitirse, en esta situación extraordinaria, asumir más deuda". También dijo que podría apoyar a la ministra de Economía española, Nadia Calviño, como directora del grupo de ministros de finanzas de la zona euro.

Las medidas para ayudar a los países europeos económicamente más débiles, dijo Merkel, "también son de nuestro propio interés, por supuesto. A Alemania le interesa tener un mercado interno fuerte y que la Unión Europea se una más, no se desmorone”.

En Meseburg, Merkel y Macron no dejaron ninguna duda de que la clase trabajadora asumirá los costos de la crisis. Merkel dejó en claro que el "Fondo de Recuperación" de 500 mil millones de euros propuesto por Alemania y Francia estará vinculado a una austeridad salvaje contra los trabajadores. "Todos deben prepararse para el futuro en casa" y "fortalecer su propia competitividad", dijo. Ella citó el ejemplo del primer ministro italiano Giuseppe Conte, quien dijo que ya había "hecho propuestas para modernizar su país".

Actualmente, las potencias europeas están trabajando en estrecha colaboración para transformar la UE en una alianza militar que, a diferencia de la OTAN, puede actuar independientemente y, de ser necesario, contra Estados Unidos. Pero los conflictos también están resurgiendo entre las capitales europeas. Cuando Merkel sugirió en su entrevista que el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) "puede ser utilizado por todos" afectado por la crisis, Conte la rechazó: "Yo soy quien guarda los libros. Me encargo del presupuesto italiano, junto con el ministro de Hacienda, Roberto Gualtieri, los contadores del estado y los demás ministros".

Lo que mantiene unidos a los gobiernos europeos en este momento no es una unidad de intereses, sino una búsqueda desesperada de aliados contra enemigos extranjeros y la clase trabajadora en casa. La única política en la que pueden ponerse de acuerdo es la de austeridad, represión y militarismo. Por lo tanto, los ministerios de defensa de Francia, Alemania, Italia y España emitieron una carta conjunta a Josep Borrell, el jefe de política exterior y militar de la UE, pidiendo una importante acumulación militar conjunta de la UE en respuesta a la pandemia COVID-19.

Durante la pandemia, escribieron: “Nuestras Fuerzas Armadas han sido fundamentales para ayudar a enfrentar los desafíos planteados, tanto en Europa como más allá. Hoy en día, los efectos de la pandemia ya han empezado a agravar los conflictos y las crisis existentes, debilitando aún más a los estados frágiles y ejerciendo una presión adicional sobre los sistemas y regiones ya tensos. Seguridad y Defensa, por lo tanto, debe seguir siendo una prioridad. Queremos cumplir con nuestras responsabilidades y ser capaces de enfrentar los desafíos presentes y futuros, en el país y en el extranjero".

Pidieron fortalecer la Cooperación Estructurada Permanente (PESCO) de la UE en asuntos militares; refuerzo de las industrias de defensa de la UE; desarrollar una "brújula estratégica" que rija las misiones militares comunes de la UE; intensificar las operaciones militares en Mali, Libia y el Golfo de Guinea; y una mayor coordinación de la política militar de la UE. La cooperación con la OTAN fue incluida en el último lugar, en una sección que comprometió a las cuatro potencias de la UE a "fortalecer el pilar europeo dentro de la OTAN", así como a "adelantar la cooperación en seguridad y defensa con otras organizaciones asociadas".

Hicieron hincapié en que construir la capacidad de la UE para emprender acciones militares a gran escala independientemente de Washington requeriría verter recursos financieros en las máquinas de guerra de Europa.

Agregaron: "La construcción de la soberanía industrial, tecnológica y digital de Europa requiere que unamos nuestras políticas económicas aún más fuertes con nuestros intereses de seguridad ... El Fondo Europeo de Defensa (FED) es clave para financiar y fomentar la investigación de defensa y el desarrollo de capacidades que refuercen nuestra capacidad para actuar y enfrentar futuras crisis militares y amenazas globales. Por lo tanto, abogamos por un presupuesto ambicioso del FED como prioridad en el área de defensa y una rápida adopción de la regulación del FED, en pleno respeto de las discusiones sobre el Marco Financiero Plurianual”.

A medida que las potencias europeas se preparan para la guerra, reconocen abiertamente que sus relaciones con Estados Unidos se están derrumbando. El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Heiko Maas (SPD), dijo a DPA: "Cualquiera que piense que con un presidente del Partido Demócrata todo volverá a ser como una vez fue en la asociación transatlántica, se subestima los cambios estructurales".

Tres décadas después de la disolución estalinista de la Unión Soviética, las contradicciones históricamente arraigadas del capitalismo que condujeron a dos guerras mundiales en el siglo XX están nuevamente en erupción rápidamente. Esto debe entenderse por la clase trabajadora como una advertencia. El camino para seguir contra la guerra capitalista en ambos lados del Atlántico es la construcción de un movimiento internacional contra la guerra y una lucha por la revolución socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 30 de junio de 2020)