Cientos de nuevas infecciones por COVID-19 en la industria cárnica alemana

por Marianne Arens
23 junio 2020

El último brote de coronavirus en el matadero de Tönnies en Rheda-Wiedenbrück en el distrito de Gütersloh es el más grande desde el comienzo de la pandemia. Para el jueves, se descubrió que más de dos tercios de los empacadores de carne estaban infectados con COVID-19: de 1,050 resultados iniciales de la prueba, 730 fueron positivos.

Este nuevo punto de acceso en un matadero demuestra las condiciones brutales en la industria del envasado de carne en condiciones de propiedad privada y capitalista. Cientos de trabajadores están en líneas de montaje donde el aire se enfría y circula constantemente. Trabajan 10, 12 o incluso más horas de trabajos forzados hasta que se agotan. Incapaces de mantener la distancia mínima prescrita de 1,5 metros, no pueden lavarse las manos lo suficiente ni cambiar sus mascarillas.

Los trabajadores por contrato no reciben ni paga de vacaciones ni de enfermedad y ganan tan poco que casi se ven obligados a seguir trabajando incluso cuando tienen síntomas.

Estas son condiciones bajo las cuales el coronavirus puede propagarse como un incendio forestal. Y tales condiciones se encuentran no sólo en las industrias con las peores condiciones, sino que representan la norma. El ministro de Trabajo de Renania del Norte-Westfalia (NRW), Karl-Josef Laumann (Unión Demócrata Cristiana, CDU) dijo: “Verificamos el matadero de Tönnies a fines de mayo con el departamento de seguridad ocupacional. En ese momento, todo estaba bien en Tönnies".

Con 6.800 trabajadores y más de 20 millones de cerdos sacrificados anualmente, Tönnies es la mayor planta de procesado cárnico en Alemania y uno de los mayores productores de carne en Europa. Pero de ninguna manera es el único que enfrenta un brote masivo de COVID-19. Durante semanas, se han acumulado puntos críticos en los mataderos, donde más de 1,500 trabajadores han sido infectados con el virus Sars-CoV-2 desde finales de marzo.

Hasta ahora, al menos 265 trabajadores en Westfleisch en Coesfeld, 40 en Oer-Erkenschwick y 34 en Boeser Frischfleisch en Schöppingen (Borken) han caído enfermos. En Vion en Schleswig-Holstein, al menos 110 trabajadores fueron infectados y 412 en Müller-Fleisch en Baden-Wuerttemberg. También en otros países, y especialmente en los Estados Unidos, la pandemia ha golpeado devastadoramente entre los trabajadores de los mataderos, como ha informado varias veces el World Socialist Web Site.

El miércoles por la noche, el distrito de Gütersloh extendió las pruebas a todos los trabajadores de Tönnies. El administrador del distrito, Sven-Georg Adenauer, nieto del primer canciller de la posguerra de Alemania, Konrad Adenauer, solicitó asistencia administrativa a las Bundeswehr (Fuerzas Armadas) con las pruebas de coronavirus. El distrito también ordenó el cierre de la producción en Tönnies y, al mismo tiempo, hizo que todas las escuelas y guarderías cerraran nuevamente hasta las vacaciones de verano. Estos solo habían terminado el cierre dos días antes, el 15 de junio. Docenas de padres e hijos protestaron contra el cierre frente a la fábrica de carne el jueves por la tarde.

Los gerentes y políticos corporativos, así como muchos periodistas, ahora están tratando de culpar a los propios trabajadores por el reciente brote. Cuando se le preguntó qué dice el brote en Tönnies sobre el relajamiento de las medidas pandémicas, Armin Laschet (CDU), ministro-presidente de Renania del Norte-Westfalia, respondió: "Eso no dice nada al respecto, porque los rumanos y los búlgaros entraron al país y de ahí viene el virus. Eso sucederá en todas partes".

Gereon Schulze-Althoff, jefe del equipo de la crisis pandémica de Tönnies, también trató de explicar el brote por el hecho de que muchos trabajadores de Europa del Este regresaron a sus familias durante el largo fin de semana de Corpus Christi. Esto "probablemente condujo a una fuente de infección en nuestra empresa".

Este es un intento transparente de sacar a la compañía de la línea de fuego. Sigue el libro de jugadas de la extrema derechista Alternativa para Alemania (AfD) buscando desviar la ira de la población contra los trabajadores rumanos, búlgaros y polacos.

Sin embargo, este intento fracasó después de sólo unas pocas horas cuando una prominente científica refutó las afirmaciones basadas en un análisis objetivo. Isabella Eckerle, jefa de investigación del departamento de enfermedades infecciosas de la Universidad de Ginebra, explicó que una visita de fin de semana no podía de ninguna manera explicar un número tan grande de nuevas infecciones en tan poco tiempo. El período de incubación toma mucho más tiempo, dijo. El brote masivo apuntaba a un "evento superdesplegador desapercibido" en la fábrica de carne que se ha estado produciendo durante algún tiempo. "En estrecho contacto y en condiciones de trabajo y de vida desfavorables, una sola persona o sólo unas pocas personas infectadas inicialmente pueden dar lugar a un número muy elevado de infecciones secundarias", explicó Eckerle.

El jueves, varios medios de comunicación citaron a Freddy Adjan, vicepresidente federal adjunto del Gewerkschaft Nahrung-Genuss-Gaststätten (NGG, Sindicato de Trabajadores de Alimentos y Bebidas), con la demanda: "Este sistema enfermo ahora finalmente debe terminar". El gobierno federal debe implementar la prohibición ya decidida de los contratos de trabajo "sin comprometer el proceso legislativo", porque los brotes obviamente estaban "conectados con las catastróficas condiciones de trabajo y de vida para los empleados contratados en su mayoría de Europa del Este", dijo Adjan al grupo de medios Funke.

Es notable que el líder sindical no dijo una palabra acerca de cómo los "trabajadores por contrato en su mayoría de Europa del Este" ahora podrían ser defendidos, apoyados y protegidos. Ni una palabra sobre el hecho de que tenían que ser pagados razonablemente y compensados por la pérdida de trabajo, o que los enfermos ahora tenían derecho al mejor tratamiento posible. Sin mencionar que es necesario movilizar a los trabajadores alemanes en su defensa. En cambio, Adjan se dirigió exclusivamente al gobierno, que conoce y es responsable de las condiciones catastróficas durante años.

La NGG sigue una política totalmente nacionalista que evita cuidadosamente dirigirse a todos los trabajadores. De esta manera, trata de evitar una lucha unida contra estas condiciones de explotación. Ni la NGG ni ningún otro sindicato alemán ha intentado nunca "representar" a los muchos miles de trabajadores con salarios bajos que se esclavizan a través de subcontratistas en la industria alemana. Hay un comité de empresa en Tönnies en Rheda-Wiedenbrück, pero sólo es responsable de unos 500 empleados permanentes de un total de 4.000 trabajadores principalmente subcontratados.

El modelo de negocio que explota a los trabajadores contratados, con cuatro quintas partes de los empleados siendo prácticamente esclavos de trabajo no regulado, se basa en reglamentos y leyes que el Partido Socialdemócrata (SPD) y los Verdes, junto con los sindicatos, ayudaron a introducir hace 20 años con las reformas laborales y de mercado "Hartz". Todos ellos han apoyado activamente la restauración capitalista en Europa del Este y la expansión de la UE hacia el Este. Esto ha llevado a un empobrecimiento completo de la clase obrera de allí, lo que ha dado lugar a que miles de personas se vean obligadas a aceptar un empleo a través de subcontratistas turbios para trabajos de explotación en Alemania.

El hijo del excarnicero Clemens Tönnies se encuentra hoy en día en la lista de Forbes de las personas más ricas del mundo. Multimillonario, que logró su riqueza caminando sobre cadáveres, fue ayudado en gran medida por la ilimitada voluntad de los sindicatos de colaborar como policía industrial del sistema capitalista.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de junio de 2020)