El desastre del desempleo en EE.UU. se intensifica, según 1.5 millones de personas solicitaron beneficios por desempleo la semana pasada

por Shannon Jones
20 junio 2020

Las nuevas solicitudes de seguro de desempleo continúan en niveles históricamente altos sin precedentes a pesar del levantamiento de las órdenes de cierre en todo Estados Unidos.

Según el Departamento de Trabajo de los EE. UU., se presentaron 1.51 millones de reclamos para la semana que finalizó el 13 de junio. Cuarenta y seis estados informaron otros 760,526 reclamos iniciales de Asistencia por desempleo pandémico (PUA, sigla inglesa), que se han puesto a disposición de los trabajadores independientes, tradicionalmente no elegibles para ayuda de desempleo

El número de solicitudes de desempleo la semana pasada fue una caída de solo 58,000 desde el nivel revisado de la semana anterior. El promedio de cuatro semanas es de 1.77 millones de reclamos semanales, muy por encima del récord anterior establecido en 1982 de 695,000.

Se han presentado 45 millones de nuevas solicitudes de desempleo desde el comienzo de la pandemia. Si bien algunos de ellos pueden representar documentos duplicados de los trabajadores que buscan asistencia en más de un programa, sigue siendo un número astronómico que indica una profunda angustia económica en todo el país.

Cientos de personas esperan en fila por bolsas de comida en una despensa de la iglesia de St. Mary en Waltham, Massachusetts, el jueves 7 de mayo de 2020. (Foto AP/Charles Krupa)

Durante la semana que finalizó el 6 de junio, los reclamos continuos por beneficios de desempleo ascendieron a 20.5 millones, solo una ligera disminución con respecto a la semana anterior. Además, había 9.3 millones de trabajadores independientes y de economía de trabajo que recibían beneficios bajo el programa federal PUA y otros 1 millon que recibía una continuación de beneficios bajo el programa de Compensación de emergencia por desempleo pandémico.

Según la Oficina de Estadísticas Laborales, solo alrededor de 1 de cada 10 empleos recortados en abril se restablecieron en mayo, e incluso ese número está en disputa, como lo es la afirmación de que la tasa oficial de desempleo disminuyó el mes pasado a 13.3 por ciento. De hecho, la tasa real se situó en el 16.3 por ciento debido a un error de subconteo. Antes de la pandemia, el mayor número semanal de personas que recibían beneficios de desempleo fue de 6.6 millones, en 2009.

La persistencia de cifras tan impactantes a pesar de la reapertura de la industria automotriz y el retiro de millones de trabajadores del despido temporal, debido a la pandemia de coronavirus, apunta a un colapso general de la economía y al comienzo de una recesión profunda, quizás prolongada, una rival de La Gran Depresión de la década de 1930.

Los despidos se han extendido mucho más allá de las industrias inicialmente afectadas por la pandemia, y otras se han hecho permanentes. Hilton Worldwide dijo que está eliminando 2,100 empleos corporativos en todo el mundo, mientras que AT&T planea eliminar 3,400 empleos técnicos y administrativos en los Estados Unidos y cerrará permanentemente más de 250 tiendas. En otra baja, la cadena de gimnasios 24 Hour Fitness se declaró en bancarrota y está cerrando permanentemente más de 100 ubicaciones.

Después de perder 1.4 millones de empleos en abril, la industria de la salud está viendo más recortes, con Tower Health en el área de Filadelfia recortando 1,000 empleos después de sufrir pérdidas por $212 millones.

Un informe del jueves en el New York Times citó a varios expertos económicos que predijeron un aumento de las bancarrotas este año, eclipsando cualquier período anterior. El Times citó a Edward Altman, quien desarrolló la fórmula del puntaje Z para predecir quiebras, quien proyecta 2020 establecerá un récord para las presentaciones de empresas con $1 mil millones o más en deuda.

Altman también espera ver un número récord de quiebras de compañías con una deuda de menos de $100 millones. Alimentando el aumento es una "explosión" de deuda corporativa que alcanzó un récord de $10.5 billones a fines de marzo. Otro experto predijo un "precipicio Covid" de solicitudes de quiebra cuando terminen los subsidios federales.

Para agravar la angustia, muchos trabajadores que han solicitado beneficios de desempleo todavía están esperando pagos debido a demoras en el procesamiento de reclamos, problemas burocráticos o esfuerzos de "prevención de fraude". El miércoles, cientos de demandantes frustrados se alinearon frente al capitolio del estado de Kentucky en Frankfort para esperar 8 horas para recibir ayuda con sus reclamos de beneficios. Decenas de miles en el estado han tenido problemas con sus presentaciones.

El viernes, el estado de Michigan dijo que estaba restaurando los pagos de desempleo a 140,000 trabajadores que habían sido sospechosos de fraude. En un caso de culpabilidad hasta que se demuestre su inocencia, el estado ha retrasado los pagos a 340,000 demandantes mientras investiga las acusaciones de fraude, una porción significativa de los 2.2 millones que lo han presentado.

A casi 24,000 residentes de Ohio se les ha dicho que devuelvan los beneficios de desempleo que han recibido, como resultado del "pago excesivo" por parte del estado.

En Wisconsin, 651,463 personas solicitaron beneficios de desempleo entre el 15 de marzo y el 13 de junio. Otros 850,000 reclamos semanales fueron rechazados o aún están pendientes. Más del 15 por ciento de las reclamaciones aún están pendientes de resolución.

Se están produciendo historias similares en los EE. UU., ya que las agencias estatales con poco personal que dependen de tecnología obsoleta intentan lidiar con un número récord de reclamos semana tras semana.

Heidi Shierholz, directora de política del Instituto de Política Económica, dijo al New York Times: "Es una hemorragia sostenida de empleos como nunca antes habíamos visto".

Martha Gimbel, Gerente Senior de Investigación Económica en Schmidt Futures, le dijo al Times: "Lo que estás viendo ahora es que las cicatrices económicas comienzan a suceder". Ella continuó: “Los despidos que ocurrieron al comienzo de esto probablemente fueron intencionales. Pero si está despidiendo personas ahora, probablemente sea una decisión comercial a largo plazo".

El impacto total de la recesión ha sido mitigado en cierta medida por la expansión de los beneficios de desempleo, incluido el suplemento federal semanal de $600. Pero esos pagos expirarán a fines de julio y la administración Trump se opone a su renovación. Cuando esos pagos terminen, la economía podría ver una nueva sacudida.

Ante la posibilidad de una marejada de ejecuciones hipotecarias el próximo mes, la Administración Federal de Vivienda (FHA) anunció el miércoles que extenderá las moratorias de ejecución hipotecaria y desalojo hasta el 31 de agosto. La decisión afecta a los prestatarios con hipotecas de viviendas unifamiliares de la FHA. La moratoria actual expiraba el 30 de junio.

Las moratorias sobre los desalojos han finalizado en varios estados, incluido Texas, donde los tribunales dictaminaron que los propietarios podrían iniciar los procedimientos de desalojo el 26 de mayo. Un abogado que maneja los desalojos dijo a un medio de comunicación local que los expedientes de la corte en Texas estaban "llenos". En muchos casos, los movimientos contra los inquilinos se han retrasado debido al cierre de los tribunales donde se llevan a cabo las audiencias de desalojo, pero los procedimientos probablemente comenzarán más adelante este mes.

Con los encierros terminados, las nuevas infecciones por COVID-19 están aumentando en al menos 20 estados. Los clientes que temen contraer el virus se mantienen alejados de los restaurantes y otras empresas que han reabierto recientemente.

Según un estudio realizado por Jed Kolko, economista jefe de Indeed Hiring Lab, las ofertas de trabajo disminuyeron un 34 por ciento desde 2019. La contratación de empleos de cuello blanco, como las publicaciones de desarrollo de software, disminuyó un 36.3 por ciento, y las ofertas de trabajo bancarias y financieras son menores, abajo 51.3 por ciento.

Los recortes salariales están afectando a muchos empleados administrativos y profesionales a medida que las empresas buscan utilizar la pandemia y la amenaza de despidos para aprovechar la reducción de costos. Es probable que se siga un proceso similar en la fabricación y otros trabajos relacionados con la producción.

Alrededor del 60 por ciento de los trabajadores de la Universidad del Norte de Arizona tomarán un recorte salarial a partir del 1 de julio para cubrir un déficit presupuestario. Decenas de hospitales y proveedores de atención médica han implementado reducciones salariales y congelaciones salariales, siendo el último Mass General Brigham, anteriormente Partners HealthCare, el proveedor de atención médica más grande de Massachusetts.

La persistencia de niveles sin precedentes de nuevas solicitudes de desempleo tres meses después del comienzo de los cierres masivos apunta a una crisis sistémica más profunda del sistema capitalista, para la cual la propagación de COVID-19 fue solo el desencadenante. La respuesta de todas las facciones de la élite gobernante ha sido colocar cantidades ilimitadas de efectivo en los mercados financieros mientras aviva la guerra comercial y se prepara para la guerra mundial. El capitalismo no ofrece una salida progresiva de este punto muerto. Esta situación tensa plantea la necesidad de una intervención independiente de la clase trabajadora basada en un programa socialista e internacionalista.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 19 de junio de 2020)