Gran aumento de nuevos casos de coronavirus en el sur y el oeste de los EE. UU.

por Bryan Dyne
19 junio 2020

Seis semanas después de que el gobierno de Trump declarara que había "aplanado la curva" con éxito y les dijo a los estados que comenzaran a reabrir, ahora hay un aumento acelerado en los casos de coronavirus en el sur y el oeste de Estados Unidos. Contrariamente a la línea oficial, la pandemia sigue siendo una crisis de salud pública continua y extraordinariamente peligrosa.

Ahora hay más de 2.2 millones de casos confirmados de COVID-19 en los Estados Unidos, junto con casi 120,000 muertes conocidas. Estados Unidos representa aproximadamente una cuarta parte de los casos y muertes del mundo, que actualmente son de 8,3 millones y 450,000, respectivamente. Los países más afectados en términos de nuevos casos y nuevas muertes siguen siendo Estados Unidos, Brasil, India y Rusia. Otros incluyen a Chile, Pakistán, Arabia Saudita, Perú, Bangladesh y México.

La mitad de los nuevos casos en los EE. UU. ocurrieron desde el 1 de mayo, cuando expiraron las pautas federales para "frenar la propagación" del contagio mortal. En ese momento, la enfermedad no había sido realmente contenida, solo atenuada, por las medidas de distanciamiento físico que los trabajadores de todo el país aplicaban. Un plan racional y científico habría continuado con esos esfuerzos, al tiempo que expandía las pruebas y el rastreo de contactos para buscar nuevos casos de la enfermedad.

En su lugar, se hicieron todos los esfuerzos para reabrir las economías de cada estado, independientemente de si había o no instalaciones médicas, equipos y personal necesarios para prevenir, encontrar y tratar casos de coronavirus. La Fuerza de Tarea de Coronavirus, que proporcionó la apariencia de una respuesta federal, ha sido efectivamente disuelta. Comenzando con Georgia el 24 de abril, cada estado ha reabierto parcial o mayormente sus oficinas, almacenes, fábricas y otros lugares de trabajo.

Arizona, California, Florida y Texas se encuentran entre los estados más afectados esta semana. Arizona hace dos días registró 2,392 casos y 25 muertes, mientras que ayer vio 1,827 casos nuevos y 20 muertes. California sufrió 7.266 casos acumulados y 163 muertes en esos días. Hubo 2,783 casos y 55 muertes en Florida el martes, y 2,610 casos y 25 muertes en el estado el miércoles. Y en Texas, que ha visto algunos de los brotes más grandes desde que comenzó la reapertura, notó 7,658 nuevos casos y 88 nuevas muertes en las últimas 48 horas.

El número de casos nuevos también ha alcanzado máximos históricos en diez estados: Alabama, Arizona, California, Florida, Nevada, Carolina del Norte, Oklahoma, Oregón, Carolina del Sur y Texas. Si bien Nueva York fue el epicentro de la pandemia en el país, y en el mundo, a fines de marzo y abril, ahora existe una propagación comunitaria de COVID-19 en todos los estados.

Al mismo tiempo, los gobernadores de varios estados están tratando de echar la culpa de su propia falta de preparación para la pandemia, a pesar de las reiteradas advertencias de la Organización Mundial de la Salud desde enero, en sus poblaciones. El gobernador de Texas, Greg Abbott, amonestó recientemente a los jóvenes de 20 a 29 años, afirmando: "No usan máscaras faciales, no se desinfectan las manos, no mantienen el distanciamiento social".

Fue Abbott quien hizo posibles tales condiciones en primer lugar. Si bien afirmó que el estado había ampliado las pruebas y abastecido de equipos de protección, anuló los pedidos de cierre local en las ciudades más grandes de Texas y reabrió todas las tiendas minoristas, restaurantes, cines y centros comerciales el 1 de mayo. Desde entonces también se ha permitido reabrir bares, museos, boleras, salas de bingo, pistas de patinaje, acuarios, salones, peluquerías e incluso rodeos. El estado también tiene planes para reabrir sus parques de atracciones y carnavales.

Texas también ha visto un aumento en el número de nuevas hospitalizaciones, a más de 2,200 en un promedio móvil de siete días. El estado solo tiene un estimado del 38 por ciento de sus camas disponibles en la UCI, aun cuando el número de casos nuevos en los últimos catorce días ha aumentado en más del 60 por ciento.

En Florida, al menos seis bares se han cerrado solo una semana después de reabrir en respuesta a los nuevos casos de coronavirus que surgen en el estado. Los rastreadores de contacto en el estado han descubierto que esas barras han actuado como vectores fuertes para la transmisión del virus, causando que grandes porcentajes de sus clientes y empleados se enfermen. El estado en su conjunto ha tenido casi 83,000 casos confirmados y más de 3,000 muertes.

También ha habido grupos en estados mucho menos densamente poblados. El condado de Uinta, Wyoming ahora tiene 80 infecciones confirmadas, muchas de las cuales están "conectadas a una reunión particular en un lugar público", según la Dra. Alexia Harrist, oficial de salud estatal. Ella continuó señalando que, "Esta situación ilustra cómo no se necesita mucho para cambiar realmente la imagen de la enfermedad dentro de una comunidad".

Los comentarios de Harrist se encuentran entre las advertencias más explícitas de un funcionario de salud en el país. En ausencia de una vacuna, incluso un solo caso de COVID-19 puede reavivar la pandemia en un condado, estado o incluso un país si se le permite propagarse sin control.

Sin embargo, hay noticias cautelosamente optimistas para el tratamiento de pacientes críticamente enfermos con COVID-19. Los investigadores británicos del Ensayo de Recuperación (Evaluación Aleatoria de la Terapia COVID-19) emitieron un comunicado de prensa el martes sobre el uso de Dexametasona, un medicamento conocido con corticosteroides que se usa a menudo para diversas afecciones inflamatorias. La semana pasada, los médicos detuvieron este brazo del ensayo después de que hubiera un número suficiente de pacientes para evaluar sus datos. Descubrieron que el uso de dexametasona condujo a una reducción de la muerte en un tercio en pacientes ventilados y en un quinto en aquellos que recibieron oxígeno.

Los datos fueron estadísticamente significativos, lo que significa que sus hallazgos probablemente no se debieron al azar. Esto se traduce en una muerte prevenida mediante el tratamiento de alrededor de ocho pacientes ventilados y aproximadamente 25 pacientes que requieren oxígeno solo. El medicamento no tuvo ningún beneficio para prevenir la enfermedad o para tratar casos leves, y nadie debería usarlo sin consejo médico.

Según el Dr. Peter Horby, investigador principal y profesor de Enfermedades Infecciosas Emergentes en el Departamento de Medicina de Nuffield, Universidad de Oxford, dijo: "La dexametasona es el primer fármaco que se ha demostrado que mejora la supervivencia en COVID-19. Este es un resultado extremadamente bienvenido. El beneficio de supervivencia es claro y grande en aquellos pacientes que están lo suficientemente enfermos como para requerir tratamiento con oxígeno, por lo que la dexametasona ahora debería convertirse en el estándar de atención en estos pacientes. La dexametasona es económica, está disponible en el mercado y se puede usar de inmediato para salvar vidas en todo el mundo".

La Organización Mundial de la Salud también revisó sus datos sobre hidroxicloroquina y afirmó que apoyan las conclusiones alcanzadas por el brazo de hidroxicloroquina del Ensayo de Recuperación. El 4 de junio, los investigadores principales del Ensayo de Recuperación informaron que no encontraron ningún beneficio para la hidroxicloroquina en la reducción del tiempo de hospitalización por ventilación o mortalidad. La OMS suspenderá este medicamento de este terapéutico de su Ensayo Solidarity 1. Todavía necesitarán emitir orientación. Agregaron que el uso de hidroxicloroquina en un entorno de profilaxis aún no se ha determinado, aunque un rastro reciente de profilaxis posterior a la exposición publicado el 3 de junio en el New England Journal of Medicine no encontró ningún beneficio.

El lunes, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) anunció que había retirado la aprobación de emergencia de hidroxicloroquina y cloroquina para el tratamiento de COVID-19. Ellos escribieron, "basado en la revisión continua de la FDA de la evidencia científica disponible para HCQ y CQ para tratar COVID-19, la FDA ha determinado que los criterios legales para EUA ... ya no se cumplen. Específicamente, la FDA ha determinado que es poco probable que CQ y HCQ sean efectivos en el tratamiento de COVID 19". Parece que la larga pero tortuosa historia de una cura milagrosa que alguna vez fue promovida por el curandero en jefe finalmente ha llegado a su fin.

(Artículo publicado originalmente en inglés el de de 2020)