La ira de los trabajadores crece a medida que las compañías automotrices continúan encubriendo el COVID-19 en las fábricas

por Shannon Jones
16 junio 2020

Los principales fabricantes de automóviles de EE. UU. continúan su política de encubrir la propagación del coronavirus en las plantas automotrices a medida que se filtran los informes de nuevos casos en varias fábricas.

El intento de ocultar el alcance de COVID-19 es un esfuerzo transparente para mantener la producción en marcha frente a la creciente ira de los trabajadores por el peligro de infección para ellos y sus familiares en medio de un resurgimiento nacional del virus debido al fin de todas medidas de confinamiento.

General Motors y Ford han establecido como política oficial no informar el número y la ubicación de los casos confirmados de COVID-19 en sus fábricas. Aparentemente, Fiat Chrysler también ha dejado de informar casos de coronavirus. Siete trabajadores de FCA han muerto por COVID-19 desde el comienzo de la pandemia; dos de esas muertes se produjeron desde el reinicio de la producción el 18 de mayo. GM no ha informado de muertes, pero no hay razón para confiar en sus declaraciones.

Mientras tanto, el Wall Street Journal informó que el fabricante de automóviles japonés Toyota ha visto 40 nuevos casos en sus operaciones en Estados Unidos desde que reabrió sus fábricas a principios de mayo, sin indicación de qué instalaciones se vieron afectadas. Se han reportado seis casos en las operaciones masivas del fabricante de automóviles eléctricos Tesla en Fremont, California, y se han reportado casos en operaciones de piezas, como Lear y Flex-N-Gate .

Los trabajadores automotores abandonan la planta de camiones de Fiat Chrysler Warren después del primer turno de trabajo, el lunes 18 de mayo de 2020, en Warren, Mich. (Crédito: AP Photo/Paul Sancya)

Se acaba de confirmar un nuevo caso de COVID-19 en la planta de ensamblaje de General Motors Arlington, Texas, a medida que las instalaciones vuelven a funcionar por completo esta semana. La fábrica comenzará a operar en tres turnos el lunes, lo que significa que cerca de 5,000 trabajadores estarán en la planta.

Según una publicación en el sitio web local del sindicato United Auto Workers (UAW), un trabajador del departamento de chasis de la Asamblea de Arlington informó que se sintió enfermo el 5 de junio y se fue a su casa. Dos días después, el trabajador dio positivo por COVID-19.

GM está aumentando la producción en la planta de Arlington, Texas, en las afueras de Dallas, a medida que el coronavirus se propaga rápidamente en el estado. El Departamento de Salud y Servicios Humanos del Condado de Dallas informó el viernes que hubo 328 casos nuevos, luego de varios días de casos positivos récord, y actualmente hay casi 14,000 casos. Hasta el domingo hubo 87,903 casos en el estado de Texas con casi 2,000 muertes.

Un trabajador automotor en Texas le dijo al Boletín de los Trabajadores del WSWS (el Boletín ): "Creo que es terrible. Ahora trabajo para una planta, Lear, en Arlington, Texas. Somos un proveedor de GM. Construimos asientos de carro. Nos volvieron a llamar al trabajo el 31 de mayo y el 7 de junio cuatro empleados de Lear en el tercer turno dieron positivo por el virus. El sindicato y la gerencia lo mantuvieron en silencio. Los empleados del tercer turno se enteraron el miércoles 10 de junio por la noche. Todavía estamos trabajando como si nada estuviera pasando. Todos tenemos miedo. ¿Cómo evitas que los empleadores oculten este virus?”

Un trabajador de GM en Bedford, Indiana, dijo: “Hay dos casos confirmados del virus que se mantienen en silencio. La gerencia no sigue sus propias reglas. Mantienen las puertas cerradas y se esconden. Raramente vienen a trabajar. Están forzando horas extras mientras se quedan cobardes en casa".

Esto sigue a los informes de al menos cinco casos en la planta de ensamblaje de GM Wentzville, Missouri. También ha habido un nuevo caso reportado en la fábrica de GM Bowling Green, Kentucky.

A pesar del aumento en el número de nuevos casos de COVID-19, el UAW se ha negado a exigir incluso el cierre temporal de una sola planta para su limpieza. El presidente del UAW Local 2250, Glenn Kage, en Wentzville, dijo a Detroit Free Press que, si los casos en la planta llegan a unos 20, tendrá una "conversación seria" con la gerencia. Agregó que "con suerte" GM hará lo correcto.

El portavoz del UAW, Brian Rothenburg, emitió una declaración declarando: "Estamos trabajando ahora con el sindicato local y General Motors para monitorear la situación en Wentzville y en todas las demás plantas". En otras palabras, el UAW no hará absolutamente nada para defender a los trabajadores.

La negativa de las compañías automotrices a ser transparentes acerca de la propagación del coronavirus hace que sea imposible tomar medidas para prevenir la propagación del virus, como el rastreo de contactos y la cuarentena de los trabajadores expuestos. Confirma aún más la sospecha fundada de que a la gerencia no le importan las vidas de los trabajadores, solo las ganancias.

En estas condiciones, muchos trabajadores, incluido un número considerable de trabajadores mayores, no se han reportado a trabajar para preservar su salud. En respuesta, las compañías automotrices están intensificando su superexplotación de trabajadores temporales de medio tiempo (TPT), mientras que emiten amenazas de pérdida de beneficios contra más trabajadores superiores que no se presentan a trabajar.

Un trabajador de autopartes en Tennessee escribió al Boletín: “Trabajo en una planta que fabrica piezas para los 3 Grandes en Tennessee.

“Ahora aquí radica la mayor preocupación para mí y para cualquier otra persona que trabaje en una planta de fabricación como la nuestra. Este lunes nos llamaron para volver a trabajar y básicamente nos dijeron que, si no nos sentíamos seguros no nos presentemos, TODOS nuestros beneficios se cerrarían y se terminaría el trabajo, y se enviaría al desempleo".

Las compañías automotrices no solo se niegan a cerrar las plantas para la limpieza, sino que los trabajadores se están sofocando literalmente en el ambiente cálido de las plantas, usando máscaras faciales con circulación de aire inadecuada. Incluso las medidas de seguridad en gran medida cosméticas implementadas por las compañías automotrices, como los tiempos extendidos para la limpieza, han quedado en el camino.

El trabajador de autopartes de Tennessee dijo: “Como líder, también recibo correos electrónicos de administración masiva. Se nos requerirá usar máscaras faciales, junto con otro PPE (es decir, cortar mangas, guantes, protección para los ojos) en una planta caliente con estaciones de aire acondicionado y ventiladores que apenas funcionan a seis pies de distancia (y en una planta que fabrica piezas calientes), es como no tener ningún ventilador en absoluto).

"No es correcto en un 110 por ciento, hasta el nivel estatal, teniendo en cuenta que se suponía que retrocederíamos si los casos aumentaban, y en cuyo caso lo han hecho absolutamente en las últimas dos semanas. Así que ahora, tengo que ir a trabajar codo a codo en muchos casos y rezar a Dios para que no lo lleve a casa con mi esposa e hijos”.

Un trabajador de las instalaciones de GM Spring Hill en Tennessee agregó: "Las máscaras están empapadas de sudor porque hace mucho calor en la planta. [En el área donde trabajo] las [máquinas] arrojan tanto calor, Dios mío, sudamos en invierno”.

Agregó: “Una vez que esas máscaras están mojadas por el sudor o las mueves para tomar un trago de agua, ahora están contaminadas.

"Entonces, la gerencia de GM quiere números y espera que te desquites, y estás enfermo por el calor. Tres personas sufrieron agotamiento por calor el verano pasado, y eso fue sin máscaras ”.

El trabajador también describió cómo los trabajadores enfermos estaban siendo rechazados de la unidad médica de la planta, y dijo: “Cuatro personas fueron al médico y fueron enviadas de regreso a la línea porque sus síntomas no eran SUFICIENTE MALOS. Dios mío, [el virus] tarda 14 días en aparecer. La medicina SIEMPRE ha sido una broma, [y] es aún más ahora".

Otro trabajador de GM empleado en la planta de ensamblaje de Fort Wayne (Roanoke, Indiana) escribió: "Es un desastre aquí. Nos pasaron como ganado por la misma entrada, luego colocamos nuestras pertenencias sobre una mesa y hay recipientes gigantes de desinfectante para manos que están tan regadas que cualquier corte en su mano no pica.

“Recogemos nuestras pertenencias sucias de la mesa y luego nos movemos a otra mesa y recibimos nuestra máscara. Luego, alguien sentado en una silla toma nuestra temperatura (con una pistola que aprendimos da lecturas falsas) desde 10 pies de distancia. Luego, una vez que llegamos a nuestra estación de trabajo, tenemos 6 minutos para limpiar nuestra área con un desinfectante que dice que debe dejarla reposar durante 10 minutos.

“Acabamos de confirmar un caso positivo el miércoles. No nos cerramos. Fuimos a descansar 30 minutos antes y limpiaron su escritorio, pero no ninguna de sus herramientas, materiales, piezas o camiones. Dos personas de su equipo están siendo puestas en cuarentena, pero el tipo aquí que ha tenido más contacto con ella ni siquiera fue evaluado y está aquí trabajando con todos".

Un trabajador veterano en la planta de ensamblaje de Ford Chicago se comunicó con el Boletín después de escuchar cómo los trabajadores de la planta de camiones Ford Kentucky fueron amenazados con la pérdida de empleos por parte del UAW si no se presentaban a trabajar en condiciones inseguras.

"Me iré si me siento incómodo o inseguro", dijo al Boletín. "El sindicato no es bueno [y] nunca lo será. He visto muchas BS en mis 35 años".

“En la Asamblea Ford Chicago, nos están haciendo trabajar en turnos de lunes a viernes, 11 horas para turnos diurnos y nocturnos [tripulación A y tripulación B]. El equipo de C está trabajando la mitad de los días y la mitad de las noches para cubrir a las personas que no vienen a trabajar. El cuarenta por ciento del turno regular del día no ha llegado al trabajo, por lo que dividieron a C Crew para cubrir ambos turnos.

“Cuando consiguen suficientes trabajadores para correr durante el turno de día o de noche, envían algunos a casa en un turno de 3.9 horas o menos. Después de pasar por todo el desastre para entrar al trabajo, la compañía o el sindicato no hacen nada para que las personas no usen las máscaras, ni el distanciamiento social ni la limpieza. Es como "el virus se fue", y sabemos que no, pero Ford y la gente del sindicato piensan de esa manera".

El enfoque único de las compañías automotrices en la producción y la falta de una representación genuina de los trabajadores por parte del UAW aumenta drásticamente la necesidad de que los trabajadores se organicen de manera independiente para salvaguardar la salud y la seguridad. El Partido Socialista por la el Bolet í n exigen la creación de comités de fábrica de base para hacer cumplir las condiciones de trabajo seguras en las plantas, incluida la divulgación completa de casos de coronavirus, pruebas, rastreo de contactos y tiempo de descanso adecuado. Si no se pueden mantener condiciones seguras, los trabajadores deben hacer valer su derecho a detener la producción.

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(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de junio de 2020)

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