El aumento de las muertes atribuidas a la neumonía sugiere que la cifra oficial de muertes por coronavirus en los EE. UU. es muy baja

por Bryan Dyne y Benjamin Mateus
30 mayo 2020

Los datos recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos sugieren que decenas de miles de muertes atribuidas a la neumonía fueron causadas más probablemente por la pandemia de coronavirus, y que el número real de muertes por COVID-19 es casi un 50 por ciento más alto que el número oficialmente informado de unos 103,000.

Según datos provisionales del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) de los CDC, hubo al menos 63,752 muertes causadas por la pandemia desde la semana que terminó el 4 de abril hasta la semana que terminó el 2 de mayo, lo que refleja el fuerte aumento de los casos en EEUU a partir a mediados de marzo. Durante ese mismo período, hubo 47,812 muertes por neumonía, que es un 65 por ciento más alta de lo normal, según los promedios estacionales.

Suponiendo que estas muertes excesivas en realidad fueron causadas por la pandemia, ya sea directamente por el virus o por aquellos que se enfermaron y tenían miedo de recibir tratamiento en un hospital. Esto llevaría la mortalidad relacionada con COVID en abril a 92,524. Extrapolando hasta mayo, esto llevaría el número real de muertos como resultado del coronavirus a poco menos de 150,000.

Una persona llevada en camilla al United Memorial Medical Center en Houston, Texas, después de pasar por las pruebas de COVID-19 (AP Photo/David J. Phillip)

E incluso estos números son probablemente una subestimación. Los propios CDC señalan que los informes de mortalidad a menudo se retrasan dos meses. Connecticut no ha presentado su recuento de muertes por neumonía e influenza desde el 25 de abril, y Carolina del Norte no ha presentado dichos datos desde el 18 de abril. Los datos recopilados más recientes, de la semana que finaliza el 16 de mayo, están completos como máximo en un 30.6 por ciento.

Los números probablemente más altos se corroboran con datos del sitio web statista.com, que muestra que, desde febrero hasta el 16 de mayo, el número de muertes por COVID-19 fue de 73,639, y que el número de muertes por neumonía fue de 89,555. Restar el promedio estacional para la neumonía deja 32,555 muertes sin contabilizar. Suponiendo nuevamente que todas estas muertes en exceso fueron causadas por la pandemia, esto eleva el total de COVID-19 durante ese período a 106,194, un aumento del 44 por ciento.

Una revisión de estos datos también deja en claro que la mortalidad del coronavirus eclipsa a la de la gripe. Los datos de estadísticas muestran 6,253 muertes por gripe, apenas el ocho por ciento de las muertes por COVID-19. E incluso esos, señala el sitio, también incluyen "muertes con neumonía o COVID-19 que también figuran como una causa de muerte".

El aumento brusco inexplicable de las muertes por neumonía es notable en muchos de los estados que se apresuraron a reabrir lo antes posible. En Colorado, que dejó que su orden de quedarse en casa expirara el 26 de abril, hay 919 muertes por coronavirus registradas en abril en la base de datos provisional de los CDC y 762 muertes por neumonía, más de tres veces el promedio estacional. Si el exceso de muertes se cuenta como COVID-19, la tasa de mortalidad por coronavirus del estado aumenta en casi un 60 por ciento. De manera similar para Mississippi, que aflojó las restricciones a partir del 27 de abril, la tasa de mortalidad real es al menos un 49 por ciento más alta.

Los CDC están ofuscando el recuento de muertes por COVID-19. Existe una notable discrepancia entre el recuento de muertes por neumonía citado por los CDC y el mencionado por su unidad NCHS, que es tres veces más alto. El WSWS contactó a los CDC para preguntar sobre esta discrepancia. La enfermera que respondió por teléfono admitió que era nueva y no podía prestar mucha asistencia, aunque sí estuvo de acuerdo en que había una discrepancia. Luego, la llamada se transfirió a un gerente que tampoco pudo explicar los datos. La llamada se transfirió al NCHS, luego se transfirió a la oficina del director y se dejó un mensaje en su contestador solicitando una devolución de llamada. No hubo devolución de llamada.

Incluso las 150,000 muertes calculadas aquí podrían ser un conteo insuficiente. La neumonía puede no ser la única causa de muerte que oculta la letalidad de COVID-19, que no es solo una enfermedad respiratoria, sino que ataca los pulmones, el corazón, el hígado y el cerebro. Si bien los CDC no tienen datos nacionales sobre enfermedades cardíacas para este año, las oficinas estatales de salud pública han publicado datos que sugieren que algunos casos de enfermedades cardíacas se derivan en última instancia de la pandemia.

En Michigan, por ejemplo, las muertes por enfermedad cardíaca aumentaron un 20 por ciento en abril respecto al total del año anterior. Los accidentes cerebrovasculares, otro síntoma potencialmente fatal del coronavirus, aumentaron un 18 por ciento respecto al año anterior.

Estos problemas se volverán más pronunciados a medida que la Casa Blanca y los gobernadores estatales presionen por un retorno al trabajo aún más rápido. Desde el principio, la principal preocupación del presidente Donald Trump y sus secuaces en Washington ha sido no asustar a los mercados. Los peligros de la pandemia se han minimizado desde enero, con Trump negándose a implementar pruebas masivas hasta mucho después de que la enfermedad haya alcanzado una cabeza de playa en la ciudad de Nueva York y otras áreas del país.

Al mismo tiempo, la recopilación y el informe reales de datos en sí mismos se han confundido y suprimido. La semana pasada, el empleado a cargo de la base de datos de coronavirus de Florida fue despedido después de negarse a manipular los datos para justificar la orden de regreso al trabajo del gobernador Ron DeSantis, un incidente que no ha sido reportado en las noticias nacionales. Los propios CDC han sido criticados por combinar pruebas de hisopos nasales para las pruebas de virus y anticuerpos, ya que ambas confirman la presencia de coronavirus en una persona, cuando la agencia misma sabe que estas pruebas miden dos cosas diferentes, y que la última prueba da resultados inexactos aproximadamente la mitad del tiempo

Estas no son coincidencias. Si bien sin duda algunas muertes causadas por el coronavirus fueron etiquetadas erróneamente como neumonía o alguna otra enfermedad por un forense o examinador médico con exceso de trabajo, los trabajadores deben sospechar que existe un esfuerzo conjunto de todo el establishment político para manipular los datos sobre la pandemia con el fin de facilitar su campaña para forzar la reapertura de fábricas, oficinas y plantas mientras miles siguen muriendo por el coronavirus.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 29 de mayo de 2020)