Trabajador de armadora de Ford en Chicago da positivo al COVID-19 tras reapertura de plantas automotrices en América del Norte

por Shannon Jones
22 mayo 2020

A medida que los trabajadores se reportaron a trabajar el lunes en América del Norte en medio de la pandemia de coronavirus en curso, hubo informes de que varios trabajadores habían dado positivo por la enfermedad en la planta de ensamblaje de Ford Chicago (CAP). Según una publicación en la página de Facebook del sindicato United Auto Workers Local 551, un trabajador veterano dio positivo y fue enviado a casa el lunes.

Esto sigue a la infección confirmada de otro trabajador automotor la semana pasada en la planta de ensamblaje de Fiat Chrysler Sterling Heights en las afueras de Detroit.

Los trabajadores expresan una creciente preocupación por la insuficiencia de las medidas de seguridad que llevan a cabo las empresas automotrices. La administración Trump está encabezando un esfuerzo para forzar un regreso al trabajo, eliminando toda pretensión de combatir la propagación del coronavirus. Las plantas automotrices son una línea de frente en esta campaña y amenazan con convertirse en centros para acelerar la pandemia.

Trabajadores del sindicato United Auto Workers regresan, para el primer turno de trabajo en la planta de camiones de FCA Warren, el lunes 18 de mayo de 2020, en Warren, Michigan. Fiat Chrysler Automobiles NV junto con sus rivales Ford y General Motors Co., reiniciaron las líneas de ensamblaje el lunes después de varias semanas de inactividad debido a la pandemia del virus corona. (Foto AP/Carlos Osorio)

Según la publicación en la página del sindicato local del UAW, el miércoles por la noche un trabajador de Ford Chicago Assembly se sintió febril. El jueves por la mañana, todavía no se sentía bien y decidió quedarse en casa del trabajo. Más tarde, el mismo día, fue al hospital local y se hizo la prueba de COVID-19. El lunes, ella se presentó a trabajar y completó la encuesta informando sobre sus problemas de salud. El trabajador fue notificado de los resultados de la prueba.

También hay cuentas no confirmadas de otros trabajadores infectados.

Según los trabajadores, CAP cerró temporalmente el martes. Según los términos de una carta firmada por el UAW y Ford, si un trabajador da positivo en una fábrica, Ford cerrará el edificio donde ese trabajador está empleado para una limpieza profunda.

Sin embargo, los trabajadores dijeron que Ford detuvo la producción solo durante varias horas después de que se reportó la infección. Un trabajador enojado de CAP escribió: "¿Dónde está el cierre de 24 horas para limpiar y desinfectar como nos dijeron en marzo antes de que nuestra planta dejara de producir el 18 de marzo?" Continuó: "¡Dime, Ford, cómo todos los empleados y nuestros seres queridos seguiremos seguros y saludables si no limpian y desinfectan adecuadamente, incluso después de un resultado positivo! ¡Aparentemente, Ford estaba preocupado por unos pocos pero NO por TODOS!”

Otro trabajador de CAP dijo sobre el incidente: “La paciente A regresó a trabajar la semana pasada para ayudar a prepararse para la puesta en marcha el lunes. Ella no se reportó el lunes y alertó a la planta de una prueba COVID positiva. No alertaron a los 14 compañeros de trabajo con los que estaba la semana pasada de sus resultados positivos hasta el final del turno de ayer, cuando se les dijo que se pusieran en cuarentena.

“Nuestro edificio anexo en el centro SHO, donde están terminados los modelos híbridos del Ford Explorer y el Lincoln Aviador, recibió la noticia de dos aspectos positivos de los empleados que estaban trabajando ayer pero no hoy. Fueron despedidos en el almuerzo. La producción en el edificio principal se lanzó a las ocho horas".

El trabajador criticó duramente la insuficiencia de las precauciones de seguridad en la planta y dijo: "No hay forma de mantenerse a seis pies de distancia. No hay métodos de detección previa o incluso métodos de detección que no permitan que una persona infectada ingrese al corredor por el que todos caminamos primero. Además, en las estaciones de escaneo eliminamos todo el EPP para escanear, por lo que un área por la que todos pasan es una de las áreas que menos protección tenemos”.

En los días previos al reinicio oficial de las líneas de ensamblaje por parte de los fabricantes de automóviles con sede en Detroit el lunes, hubo informes elogiosos de medios que promocionaban preparativos de gestión, incluidas medidas de distanciamiento social y exámenes de salud, para proteger a los trabajadores de la enfermedad mortal y altamente infecciosa.

Los trabajadores que se han puesto en contacto con el Boletín de Trabajadores Automotores del World Socialist Web Site han informado sobre lapsos graves de protocolos de distanciamiento social y otras salvaguardas de salud, refutando las afirmaciones de la gerencia y el UAW de que es seguro reanudar la producción.

Un trabajador de Adient, un proveedor de asientos para la planta de Jeep Fiat Chrysler en Toledo, dijo que en su fábrica “la gente todavía está molesta por la falta de distanciamiento social. Han colocado láminas de plástico baratas que están rasgando, pero no estamos parados ni un pie de distancia.

"Muchas personas tienen miedo y no quieren entrar, por lo que están usando su tiempo libre". Solo hicieron 50 asientos en siete horas el lunes. Por lo general, es 50-60 por hora. Entonces eso es todo lo que FCA está construyendo. Somos el único proveedor de asientos. Nos van a obligar a trabajar".

El trabajador informó que en la planta de Jeep algunas estaciones de lavado de manos ya se habían quedado sin jabón, y la gerencia afirmaba que los suministros habían sido "retrasados".

Otro trabajador de autopartes en el norte de Ohio dijo: "Nadie con quien hablé, y hablamos a pesar de tratar de hacer el distanciamiento social, dijo que realmente quería volver".

Muchos trabajadores hablaron sobre la dificultad de usar máscaras y protectores faciales en el intenso calor presente en la mayoría de los entornos de trabajo en la industria automotriz.

Al expresar los sentimientos de muchos trabajadores, un trabajador de FCA Warren Truck le dijo a Reuters el lunes por la mañana sus sentimientos acerca de regresar a la planta: "No sé dónde ha estado la gente, no sé qué han estado haciendo". No me gusta, pero ¿qué puedo hacer realmente? "

Un trabajador de C Crew a tiempo completo en la Asamblea Ford Chicago le dijo al WSWS: “Mi turno no ha regresado a la planta, pero escuché de algunos compañeros de trabajo que ofrecieron para ir la semana pasada que habían establecido estaciones para lavarse las manos, máscaras ordenadas de Amazon, y un trozo de cinta que cambia de color cuando tu temperatura es demasiado alta que tienes que ponerte en la frente antes de entrar. Pero este virus es impredecible; algunas personas no tienen síntomas, entonces, ¿cómo pueden saber quién lo está propagando?"

Subrayar el hecho de que el reinicio de la producción se basó en la presión económica, no en la ciencia médica, fue la respuesta de los mercados financieros. Wall Street elogió el reinicio de la producción automotriz, y las acciones de GM subieron más del 9 por ciento el lunes. Las acciones de FCA subieron 7.3 por ciento, y las acciones de Ford subieron 6.7 por ciento.

"Saben que habrá una segunda ola de pandemia", dijo el trabajador de Chicago Ford C Crew. “Algunas personas dicen que regresar a las plantas en este momento es suicidio o genocidio. Creo que la compañía nos está matando de hambre. Saben que tenemos facturas que pagar y que algunas personas sienten que no tienen más remedio que volver al trabajo.

"Las compañías tienen el poder de darnos todo lo que necesitamos para quedarnos en casa durante dos o tres meses más, pero no lo hacen porque lo único que les importa son sus ganancias".

Agregó: "¿Y quién dirige realmente el gobierno? Es la América corporativa. No se ejecuta en interés de la clase trabajadora. Creo que la diferencia entre antes, cuando las compañías estaban cerrando plantas y recortando empleos, y ahora, cuando nos dicen que volvamos al trabajo y que no pueden permanecer cerradas, es que ahora realmente ven la amenaza para su riqueza. Antes, sentían que tenían poder y control sobre las cosas, pero ahora no. La pandemia va a causar un gran cambio en el mundo".

El United Auto Workers apoya plenamente el regreso prematuro al trabajo. El presidente del UAW Local 862, Todd Dunn, en declaraciones a Reuters identificadas con la gerencia. "En última instancia, estamos juntos en esto", dijo. "Porque si no construimos camiones, Ford Motor Company se va".

Un trabajador de Ford en Louisville dijo al Boletín de Trabajadores Automotores que, en la planta de camiones de Kentucky, “los entrenadores de procesos y las personas están siendo enviadas a sus hogares debido a la exposición al virus. Como de costumbre, el UAW no ha hecho nada. Son marionetas de la empresa. Nadie sabe con certeza qué hacer con este virus, pero acumular personas en estas plantas con poca o ninguna circulación de aire es criminal”.

El Partido Socialista por la Igualdad y el Boletín de Trabajadores Automotores de WSWS hacen un llamado para la formación de comités de seguridad de base independiente del UAW en cada fábrica y lugar de trabajo para garantizar que los trabajadores estén protegidos y que se apliquen las prácticas médicamente aprobadas. Estos comités deben hacer valer el derecho de los trabajadores a la vida y la salud sobre las ganancias corporativas.

El regreso forzoso de los trabajadores a las fábricas de automóviles está exponiendo el choque fundamental entre las demandas de la clase trabajadora de un ambiente de trabajo seguro y el impulso insaciable de ganancias encabezado por Wall Street. Estos requisitos de vida o muerte no son negociables. Señalan la necesidad del control de los trabajadores sobre la producción en relación con la demanda de la propiedad pública de las compañías automotrices y otras industrias importantes.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de mayo de 2020)

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