Los Estados europeos exigen el regreso al trabajo cuando los casos de COVID-19 superan el millón

por Johannes Stern y Alex Lantier
18 abril 2020

Caption: Oficiales de policía y soldados revisan a los pasajeros que salen de la estación de tren principal de Milán, Italia, el lunes 9 de marzo de 2020. (Claudio Furlan / LaPresse a través de AP)

El número de casos confirmados de COVID-19 en Europa aumentó a más de un millón ayer, sumando 40,612 a 1,011,369, a medida que los gobiernos de todo el continente intensificaron la presión sobre los trabajadores para que pongan fin a las medidas de confinamiento y regresen al trabajo.

Si bien los pedidos de refugio en el hogar y el cierre de escuelas y plantas en Europa han limitado la propagación de COVID-19, la pandemia está en su apogeo. Después de que el número de casos nuevos en España cayera varios días a 3,961 el 14 de abril, de repente casi se duplicó a 6,599 al día siguiente: el regreso continuo al trabajo de España acelerará el contagio.

Oficiales de policía y soldados revisan a los pasajeros que salen de la estación de tren principal de Milán, Italia, el lunes 9 de marzo de 2020. (Claudio Furlan / LaPresse a través de AP)

Francia anunció ayer 753 muertes y un número récord de casos nuevos, aumentando 17,164 a 165,027. Sin embargo, fue Gran Bretaña la que registró la mayor cantidad de muertes, 861, ya que 4,617 casos nuevos elevaron el total del Reino Unido a 103,093, el sexto país en pasar la marca de 100,000 casos.

Esto subraya el carácter políticamente criminal de los repetidos llamamientos de los gobiernos europeos para un regreso al trabajo en los próximos días y semanas. Dado que España ya finalizó el lunes las órdenes de refugio en el hogar para trabajadores industriales, los trabajadores italianos están regresando gradualmente al trabajo con una fecha límite final del 4 de mayo, y Alemania y Francia han anunciado un regreso al trabajo el 4 y el 11 de mayo, respectivamente.

Testificando ante el Senado francés, el presidente del Consejo Científico de Francia, Jean-François Delfraissy, predijo que un retorno a la normalidad conduciría rápidamente a una explosión de nuevos casos diarios, que generalmente oscilaban entre 2,000 y 4,000 durante el cierre, a cifras de 10,000 a 15,000.

Esta semana, un informe de los Institutos Nacionales de Salud e Investigación de Francia (INSERM) advirtió sobre los peligros que representa el regreso a las órdenes de trabajo. "Poner fin a las órdenes de refugio en el hogar sin una estrategia de salida conduciría a una segunda ola de la pandemia que inundaría por completo el sector hospitalario", escribieron, y agregaron: "El número máximo de camas de cuidados intensivos se estima en más de 40 veces la capacidad si no hay una estrategia clara después del final del bloqueo". Mientras que el presidente francés, Emmanuel Macron, pidió la reapertura de las escuelas el próximo mes, los expertos instan a esperar hasta septiembre.

"Todavía no tenemos una visión clara de cómo se desarrollará la epidemia en las próximas semanas", comentó el profesor Renaud Piarroux del hospital Pitié-Salpêtrière en París, quien dijo que la llamada de Macron para regresar al trabajo el 11 de mayo fue "una especie de apuesta”.

Gran Bretaña anunció una extensión de tres semanas de su confinamiento establecido el 23 de marzo a medida que los trabajadores de salud pública continúan contrayendo y muriendo por COVID-19. El domingo pasado, una enfermera embarazada de 28 años, Mary Agyeiwaa Anyapong, murió después de dar a luz por cesárea. La organización Nursing Notes también refutó las afirmaciones del gobierno de que 27 miembros del personal médico del Reino Unido han muerto, mientras que la verdadera cifra es 56: "Creemos que la diferencia se debe a la omisión de personal no registrado, trabajadores de agencias/interino, profesionales aliados a la salud y atención social".

En Alemania, después de una conferencia en video el miércoles, la canciller Angela Merkel y los primeros ministros de todos los estados de Alemania aprobaron un paquete de medidas para reducir gradualmente las restricciones que se han implantado hasta ahora para contener la expansión de la pandemia.

Los primeros ministros de los diferentes estados alemanes acordaron un paquete de medidas para reducir gradualmente las restricciones vigentes hasta ahora para contener la propagación de la pandemia.

Según el documento de decisión del gobierno alemán, los "decretos emitidos hasta ahora", como las regulaciones de distanciamiento social y las restricciones de contacto, se "extenderán hasta el 3 de mayo", pero las escuelas se reabrirán gradualmente a partir del 4 de mayo a más tardar. Inicialmente, la vida escolar diaria comenzará en las clases más altas de la escuela primaria, las clases de graduación y las clases que tomarán los exámenes el próximo año. Además, en las universidades, se realizarán exámenes y se abrirán bibliotecas y archivos.

En el sector minorista alemán, las tiendas con áreas de venta de hasta 800 metros cuadrados podrán reabrir a partir de la próxima semana, "así como también concesionarios de automóviles, bicicletas, librerías, independientemente del área de ventas". Entre los proveedores de servicios "donde la proximidad física es esencial, los peluqueros deben prepararse primero para reanudar las operaciones a partir del 4 de mayo".

Sin embargo, el objetivo central del gobierno de Alemania es impulsar la economía y reanudar la producción, especialmente en la industria automotriz. El documento se queja de que en muchos casos "los problemas de producción y las paradas de producción se han producido en las últimas semanas independientemente de los cierres ordenados porque los componentes esenciales ya no se suministraron".

Los gobiernos federales y estatales de Alemania ahora tienen la tarea principal de apoyar la economía "restaurando las cadenas de suministro internacionales interrumpidas".

Para calmar a la población en una falsa sensación de seguridad, el documento enfatiza que la restauración de la "vida pública" y las "cadenas de valor interrumpidas" debe estar "bien preparada" y "acompañada en cada caso individual de medidas de protección de tal manera que se evita la aparición de nuevas cadenas de infección en la medida de lo posible". El objetivo es "garantizar que las instalaciones de atención médica y el personal de enfermería estén completamente provistos de máscaras médicas que protejan a los usuarios de infecciones".

En otras palabras, los gobiernos federales y estatales se están preparando para acelerar la economía y la vida pública y producir una explosión de nuevos casos, ¡aunque ni siquiera hay un suministro suficiente de máscaras de protección médicamente adecuadas en el sistema de atención médica! De hecho, cada vez más hospitales se están convirtiendo en puntos críticos de la epidemia de COVID-19. Debido a la dramática falta de equipos de protección, más de 2,300 médicos y enfermeras ya se han infectado solo en hospitales alemanes, según el Instituto Robert Koch (RKI).

"Debemos asegurar los éxitos que hemos logrado", exigió Merkel en una conferencia de prensa conjunta con el ministro de Finanzas, Olaf Scholz (Partido Socialdemócrata, SPD), el primer ministro bávaro Markus Söder (Unión Social Cristiana, CSU) y el alcalde de Hamburgo Peter Tschentscher (SPD) ¿Uno se pregunta de qué está hablando el canciller? Alemania registró más de 300 muertes el martes y miércoles. El jueves, se informaron otras 248 muertes, lo que eleva el número de muertes a 4,052, mucho más que las 3,342 registradas en China, el epicentro original de la pandemia.

Las políticas de los bancos y gobiernos europeos los están colocando en un curso de colisión con la clase trabajadora. Fue una ola de huelgas salvajes y huelgas espontáneas de trabajadores en Italia que obligaron a la adopción inicial de cuarentena y órdenes de refugio en el hogar en Italia que luego se expandieron por toda Europa. El récord de décadas de austeridad y recortes de atención médica de la Unión Europea (UE) está completamente desacreditado. Sin embargo, los bancos y las grandes corporaciones están trabajando estrechamente con los sindicatos para planear un retorno al trabajo para aumentar las ganancias a expensas de la vida de los trabajadores.

Si bien las encuestas en Francia, España y Alemania han mostrado que el 80 por ciento de la población apoya las órdenes de refugio en el hogar, hay pocas dudas de que la burguesía en toda Europa preferiría ordenar que las masas de trabajadores regresen al trabajo y que muchos mueran, tan pronto como sea posible.

Merkel está pidiendo la reapertura de las cadenas de suministro internacionales, sin embargo, en condiciones en las que el reinicio de la producción depende de la reapertura de plantas en el sur de Europa que fueron cerradas por huelgas o huelgas masivas.

El mes pasado, la consultora financiera francesa Rexecode advirtió sobre el impacto internacional del "confinamiento COVID-19 de partes del norte de Italia que representan el 55 por ciento de la producción industrial del país". Señaló: “El peso de Italia en las cadenas de suministro industriales europeas supera con creces el de China, y ciertos países son especialmente dependientes. En Francia, los textiles y las máquinas herramienta son los más afectados”.

Los fabricantes de automóviles europeos se encuentran entre los más expuestos a las interrupciones en las cadenas de suministro europeas e internacionales. Volkswagen, el mayor fabricante de automóviles de Europa, citó "la caída de las ventas y la incertidumbre de la cadena de suministro" como las razones para interrumpir la producción en sus plantas, mientras que PSA y Renault mencionaron interrupciones en el suministro en España en sus declaraciones informando su decisión de las plantas de naftalina.

Los trabajadores no pueden darse el lujo de dejar la decisión sobre el regreso al trabajo en manos de los gobiernos y las burocracias sindicales cuyo absoluto desprecio por la vida de la población es un secreto a voces. Los recursos en los rescates bancarios de billones de euros deben ser confiscados y utilizados para financiar la investigación científica, una vasta expansión de emergencia de la atención médica y el apoyo financiero total y directo para los trabajadores y las pequeñas empresas afectadas por la catástrofe, independientemente de su nacionalidad u origen étnico. Esto requiere la unificación de las luchas de la clase trabajadora en toda Europa en un programa socialista.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 17 de abril de 2020)