La clase dominante brasileña respalda mayor control militar mientras la pandemia COVID-19 se apodera del país

por Miguel Andrade
13 abril 2020

El establishment político brasileño, desde los círculos empresariales hasta los consejos editoriales burgueses y todo el espectro de partidos políticos, está tratando como un hecho consumado que el jefe de estado mayor del presidente Jair Bolsonaro, general Walter Braga Netto, ha sido designado por los altos mandos militares para retomar la respuesta criminalmente negligente del gobierno a la pandemia COVID-19.

La pandemia se está apoderando rápidamente de todo el país, con autoridades que se proyectan como un escenario "optimista" de 100.000 muertes sólo en el estado de Sao Paulo y admitiendo haber perdido el control de cuántas pruebas se han llevado a cabo en todo Brasil.

La negligencia grave y la incompetencia de la administración Bolsonaro han puesto en tela de juicio la legitimidad de toda la estructura burguesa en Brasil.

Con el número de muertos por coronavirus que se acercaba a los 1.000, el presidente fascistizante brasileño pronunció un discurso en horario especial a la nación en la que volvió a condenar los cierres de negocios estatales para promover el distanciamiento social, declarando que "la cura no puede ser más amarga que la enfermedad", al tiempo que advirtió sádicamente que "el desempleo también conduce a la pobreza, el hambre, la miseria y finalmente la muerte misma". También utilizó la dirección para promover, como el presidente de Estados Unidos Donald Trump, el tratamiento de los pacientes de COVID-19 con hidroxicloroquina, a pesar de que no hay datos que demuestren la eficacia de la droga.

En estas condiciones, la creciente intervención militar tiene como objetivo principal no ayudar a la lucha contra el coronavirus, sino más bien prevenir una explosión social y, si es necesario, reprimirla.

El lunes, el giro decisivo, fue el disparo cercano contra el ministro de salud de Bolsonaro, Luiz Henrique Mandetta, debido a su negativa a respaldar la tesis del presidente sobre el aislamiento "vertical", es decir, enviar a todos los adultos menores de 60 años de vuelta al trabajo.

Los principales periódicos informaron que Bolsonaro había decidido reemplazar a Mandetta y fue disuadido principalmente por el general Braga Netto y otros que temían que su despido fortalezca a los antiguos aliados de derecha del presidente y ahora opositores, los gobernadores de Sao Paulo y Río de Janeiro, Joao Doria y Wilson Witzel. El apoyo decisivo para los militares se resumió en el editorial del martes de O Estado de S. Paulo, que decía: "El papel de los militares en el gabinete, como el general Braga Netto, ha sido proteger al presidente de sí mismo".

Más tarde, Braga Netto también fue elogiado por el vicepresidente general Hamilton Mouro, quien declaró que estaba "haciendo lo que nosotros (los militares) sabemos, poniendo la casa en orden". Su declaración se produce menos de una semana después de celebrar el golpe militar respaldado por Estados Unidos de 1964 que inauguró una dictadura de 21 años tuiteando: "Hace 56 años, las Fuerzas Armadas intervinieron para hacer frente al desorden, la subversión y la corrupción que asoló las instituciones y asustó a la población".

Del mismo modo, el comandante del ejército, general Edson Leal Pujol, emitió una declaración del 24 de marzo sobre el ejército y la crisis del coronavirus, en la que dijo: "El brazo fuerte actuará si es necesario, y la mano amiga se extenderá más que nunca a nuestros hermanos brasileños", mientras concluye: "¡LUCHAREMOS SIN MIEDO!"

Ha habido informes de dentro de los círculos de extrema derecha brasileños, sin duda expresando el propio nerviosismo del presidente por la situación, que Braga Netto ha organizado un "golpe blando”, y ha mantenido a Bolsonaro sólo como líder.

El estado de ánimo febril dentro de los círculos gobernantes se alimenta de informes diarios de la catastrófica propagación de la pandemia COVID-19 en el país, que está erosionando rápidamente la legitimidad del gobierno, con su cruel campaña de "regreso al trabajo" y la pérdida transparente de control sobre la enfermedad en las últimas semanas.

Si bien las autoridades han registrado 941 muertes y más de 17.857 casos totales hasta el jueves, estas cifras no tienen credibilidad. Los estados no tienen métodos de prueba uniformes, y prácticamente cada uno de ellos prueba sólo los casos hospitalizados, lo que lleva al ex presidente de la organización nacional de supervisión de la medicina Anvisa, Claudio Maierovitch, a afirmar que el número real de casos es hasta 15 veces mayor que el recuento oficial. Incluso teniendo en cuenta las cifras oficiales, las muertes brasileñas aumentaron hace una semana a seis veces el ritmo de las de Wuhan, China, durante la misma fase del brote.

Los informes de prensa han dado atisbo a la sombría realidad. La semana pasada, una fotografía de primera plana del Washington Post retrató el cementerio de Vila Formosa en el sector oriental de la clase trabajadora de Sao Paulo con docenas de tumbas recién excavadas a la espera de cadáveres entrantes que ni siquiera han sido autopsiados. El cementerio ha registrado un salto del 50 por ciento en los entierros.

El estado más grande y rico del país, Sao Paulo, está preparando su propia orden de "regreso al trabajo", utilizando manipulaciones estadísticas para afirmar que ha "aplanado la curva". Esto se ha logrado al dejar de informar de casos menos graves y contar sólo aquellos que resultan en hospitalización. Incluso con pruebas extremadamente limitadas, Sao Paulo tiene 5.682 casos confirmados, 371 muertes y 17.000 exámenes sin procesar, incluyendo los de cientos de pacientes muertos. El gobierno local afirma ahora que ha "tenido éxito" en reducir las muertes esperadas a 100.000 en seis meses para una población de 45 millones de personas, es decir, 10 veces más muertes per cápita que las registradas en España.

En Río de Janeiro, la capital de Brasil y segunda ciudad más grande, hasta 1960, investigadores de la Universidad Federal han encontrado que hasta el 25 por ciento de los trabajadores sanitarios en los hospitales que tratan a pacientes con COVID-19 ya están infectados debido a la falta de equipo de protección personal. Esto se compara con el 15 por ciento en Italia, a pesar de las cifras oficiales que afirman que todo el estado de Río de Janeiro tiene sólo 1.500 casos y 75 muertes.

También se han reportado casos y muertes en las favelas, las chozas de Río y Sao Paulo, donde los residentes carecen de acceso seguro al agua y al saneamiento, así como entre el pueblo yanomami, un pueblo indígena amazónico conocido por su lejanía y falta de defensas inmunitarias a enfermedades extranjeras.

El turno hacia el sangriento y desacreditado ejército brasileño en medio de esta catástrofe es el acto de una clase dominante que no permitirá que ninguna cantidad de cadáveres se interponga en el camino de sus ganancias. La crítica casi universal de Bolsonaro en el Congreso y la prensa se debe únicamente a su inquietante contundencia al afirmar los objetivos de las grandes empresas, que sus adversarios políticos temen que despertará la ira en la clase obrera.

Envuelta en una caída económica de casi seis años, que llevó a una caída del siete por ciento en el PIB después del fin del auge de las materias primas y atrapada en el fuego cruzado de la guerra comercial estadounidense contra China, la clase dominante brasileña está desesperada por volver a la rentabilidad. Después de que el Banco Central brasileño anunciara que inyectaría el equivalente al 17 por ciento del PIB brasileño en los mercados financieros, el Congreso aprobó otro paquete de rescate corporativo de 700 mil millones de reales (US$140 mil millones), designando sólo 93 mil millones de reales para pagar poco más de US$100 al mes a 50 millones de trabajadores "informales" y “autónomos", dejados sin ingresos por los cierres minoristas de todo el estado. El viernes pasado, la Casa Legislativa de Brasil aprobó por 504-2 una enmienda constitucional que permite al Banco Central por primera vez comprar directamente bonos basura de las empresas, la llamada enmienda del "presupuesto de guerra", liberando al gobierno de sus metas fiscales.

Entre los defensores más vocales de tales políticas —y de los militares como los "adultos en la sala" y los cuidadores naturales del gobierno de Bolsonaro— ha sido la llamada oposición política liderada por el Partido de los Trabajadores (PT) y secundada por el pseudoizquierda Socialismo y el Partido de la Libertad (PSOL) y el Partido Comunista Maoísta de Brasil (PCdoB).

Todos ellos votaron con el gobierno en la enmienda casi unánime del "presupuesto de guerra", al tiempo que se llenaban la boca con la retórica de la "izquierda" para defenderse del torrente de críticas por la enorme entrega de dinero a los bancos. Tanto el líder del PCdoB Orlando Silva como el líder del PT Rogério Correia declararon que la aprobación de la medida era necesaria "para no dar excusas a Bolsonaro" por no pagar los beneficios mínimos de US$100. Por su parte, el PSOL calificó la enmienda como "muy importante" para "romper los parámetros del neoliberalismo". La hipocresía fue aún más asombrosa con los propios analistas de PT llamando a la compra de bonos basura por el Banco Central "la mayor transferencia de fondos públicos" en la historia del país.

La inquebrantable dedicación de la oposición a los intereses de la élite gobernante fue resumida por los llamamientos conjuntos del secretario de finanzas de Sao Paulo bajo el gobernador de ultraderecha Joao Doria y el expresidente del PT Luiz Inácio Lula da Silva para que el gobierno "imprimiera dinero" durante la crisis, utilizando la enorme flexibilización cuantitativa de la administración Trump como modelo.

En nombre de esa unidad, la oposición pide la dimisión de Bolsonaro. Detalló su política en un manifiesto titulado "Brasil no puede ser destruido por Bolsonaro", firmado por los líderes de PT, PCdoB y PSOL. Afirmó que Bolsonaro "es el mayor obstáculo para la toma de decisiones urgente necesarias para reducir el contagio", que su renuncia sería "el gesto menos costoso para permitir una salida democrática" y que "debe ser contenido urgentemente".

Esto no equivale a nada más que un esfuerzo por legitimar a los aliados militares de Bolsonaro y a los políticos de derecha en su preparación para contener la oposición social.

(Publicado originalmente en inglés el 10 de abril de 2020)