El número de muertos COVID-19 en Europa supera los 16.000

por Robert Stevens
28 marzo 2020

Las muertes debidas a COVID-19 continuaron aumentando en toda Europa ayer con 2.219 nuevas muertes en todo el continente. A la fecha, el total ascienden a 16.395, con 15.556 de ellas en los 27 Estados miembros de la Unión Europea.

En general, los casos confirmados por COVID-19 se acercan a los 300.000 en Europa, con 34.644 nuevos casos, para un total de 283.242.

Los años de reducir los presupuestos de salud y atención social, junto con la inacción del gobierno en la lucha contra la propagación del virus, han tomado un giro oscuro, con trabajadores de la salud obligados a tomar decisiones sobre quién vive y quien muere.

Italia y España tienen las más víctimas mortales del mundo. En Italia, otras 622 vidas se perdieron a medida que el total llegó a 8.100. El número total de casos aumentó un 8,2 por ciento, hasta 80.589. El número en el tratamiento de cuidados intensivos aumentó a 3.612 de 3.489 en 24 horas.

Con las 498 muertes registradas ayer en España, más de 4.000 (4.145) han muerto del coronavirus. El virus está tomando más vidas en España a un ritmo más rápido que en Italia. En tan solo 19 días España pasó de 10 a 4.089 muertes. En Italia el mismo salto tomó 25 días. De 100 a 56.000 casos

El periódico local Eco di Bergamo presenta varias páginas de obituarios en su edición del 17 de marzo de 2020, en Mediglia, Italia (AP Photo/Luca Bruno)

Madrid es el epicentro de la pandemia en España. Los informes atestan las terribles circunstancias a las que se enfrentan los trabajadores de la salud. Bloomberg señaló: "En la sala de emergencias de uno de los hospitales más grandes de Madrid, Daniel Bernabeu firmó el certificado de defunción para un paciente e inmediatamente se volvió para ayudar a otro que se estaba ahogando.

"La gente está muriendo en salas de espera antes de que puedan ser ingresadas, ya que la pandemia de coronavirus domina al personal médico. Con algunos servicios funerarios detenidos en la capital española y sin espacio en las morgues, los cadáveres se almacenan en la principal pista de hielo".

En Francia hubo 3.922 nuevos casos y 365 muertes, el mayor aumento diario hasta el momento. Los hospitales de la zona de París y de Estrasburgo, en la afectada región de Alsacia, en el este de Francia, están desbordados y están empezando a rechazar a los pacientes probables de COVID-19.

En el sistema de Hospitales Públicos de París (AP-HP), 628 empleados, incluido el 40 por ciento de los médicos, han contraído la enfermedad, pero muchos deben seguir trabajando debido a la escasez de personal. Un médico del hospital de Bichat dijo: "No hay más camas en ninguna parte. ... Buscaremos personal en todas partes y capacitaremos rápidamente a estudiantes de medicina a partir del cuarto año para reemplazar a las enfermeras que ahora estamos desaparecidas".

Brigitte Klinkert, presidenta del departamento de Haut-Rhin, que incluye Estrasburgo, confirmó a los medios alemanes que los hospitales de la ciudad están tan abrumados que habitualmente se niegan a dar a los pacientes mayores de 75 años o incluso mayores de 70 años acceso a la atención respiratoria. El personal sanitario se ve obligado a decidir qué pacientes vivirán o morirán. Una enfermera del centro hospitalario universitario de Estrasburgo (CHU) dijo: "El personal está agotado, física y moralmente. En el CHU, 238 empleados están infectados. Cada vez más personal no puede trabajar, y no sabemos cómo manejarlo".

El número de muertos sigue aumentando en Gran Bretaña, con las muertes por 115, la primera vez que las muertes han pasado a más de 100 en un solo día. Ahora hay 578 muertos de 11.658 casos confirmados.

Además de matar a muchos con enfermedades subyacentes, una amenaza constante para millones de personas, dado que el 43 por ciento de la población del Reino Unido tiene un problema de salud a largo plazo, el virus está tomando la vida de jóvenes sin problemas de salud reportados.

El jueves se confirmó que Chloe Middleton, una mujer de 21 años de High Wycombe, Buckinghamshire, y la víctima más joven de la enfermedad en el Reino Unido hasta el momento, no tenía problemas de salud subyacentes. Incluso a los más jóvenes están siendo golpeados. Una niña de 10 años de Plymouth fue diagnosticada con coronavirus. La niña tenía una temperatura de casi 107 grados Fahrenheit, lo que la hizo empezar a convulsionar. No tuvo tos seca persistente y es una de las crecientes cantidades que han contraído COVID-19 sin uno de los principales síntomas reconocidos.

El gobierno conservador de Johnson, sin haber hecho nada durante semanas, ya que planeaba que la población se infectara por decenas de millones en su política de "inmunidad de rebaño", se está preparando para las muertes masivas. Ha desplegado a los militares para ayudar a transformar el centro de conferencias y eventos de Excel de Londres en un hospital de 4.000 camas, incluyendo dos morgues de emergencia. Ayer, el ejército entregó suministros de oxígeno al centro antes de su apertura el 4 de abril, cuando se tratará a 500 pacientes iniciales. Cerca del aeropuerto de la ciudad de Londres está cerrado a vuelos civiles para permitir que los aviones militares vuelen dentro y fuera.

Según los informes, se crearán "hospitales de campaña" similares en las principales ciudades del Reino Unido, incluyendo en el Centro Nacional de Exposiciones de Birmingham y en el Centro de Convenciones de Manchester. Sky News informó que se está creando una funeraria temporal en un sitio militar británico en Belfast "para hacer frente a un aumento anticipado de las muertes por coronavirus".

Esta semana se dio la muerte de los dos primeros prisioneros en Gran Bretaña: un hombre de 84 años en la prisión de Littlehey en Cambridgeshire y un hombre de 66 años en Strangeways, Manchester.

La actitud insensible del gobierno Tory hacia los trabajadores del Servicio Nacional de Salud (NHS) en primera línea tratando de salvar vidas, muchas aún sin equipo de protección personal, quedó clara en los comentarios del director ejecutivo de NHS Providers, Chris Hopson, que Los hospitales de Londres se enfrentaban a un "tsunami continuo" de pacientes con coronavirus. Advirtió: "Los directores de rendimiento [de los diversos proveedores del NHS] están preocupados de que toda esa capacidad adicional se está utilizando ahora muy, muy rápidamente. Tenemos la capacidad de sobretensión en el centro de Excel, pero esto se está llenando muy rápidamente".

Debido a que no hay distanciamiento social en su lugar durante semanas, y una política del gobierno para no hacerle pruebas al personal del NHS, muchos están enfermos de haber contratado posiblemente COVID-19 y están en autoaislamiento en casa, con hasta el 50 por ciento del personal enfermo en algunos fideicomisos de Londres.

El jueves a las 8 p.m., la gente de todo el Reino Unido, replicando lo que se ha hecho en otros países, aplaudió y vitoreó a los trabajadores del NHS desde sus puertas, ventanas y balcones, con otros que venían a sus calles a hacer lo mismo como parte de una campaña "Clap For Our Carers". En una asombrosa muestra de hipocresía, el primer ministro Boris Johnson y el Canciller Rishi Sunak surgieron de los números 10 y 11 de Downing Street –residencias donde funciona el gobierno inglés– para unirse a los aplausos.

Poco después, en el programa de televisión de la BBC "Question Time", Richard Horton, el editor en jefe de la revista médica Lancet dijo que la situación era "un escándalo nacional. No deberíamos estar en esta posición. Sabíamos en la última semana de enero que esto se acercaba. El mensaje de China era absolutamente claro que un nuevo virus con potencial pandémico estaba asechando ciudades ... y las personas ingresadas en unidades de cuidados intensivos y muriendo, y la mortalidad estaba creciendo.

"Lo sabíamos hace 11 semanas. Y luego desperdiciamos febrero cuando podríamos haber actuado. Tiempo en el que podríamos haber intensificado las pruebas, el tiempo en que podríamos haber preparado y difundido el equipo de protección personal. No lo hicimos".

Hablando de Johnson y Sunak, dijo: "La hipocresía de aplaudir a los trabajadores del NHS y, sin embargo, no apoyar a esos trabajadores del NHS cuando van al frente es trágica y era prevenible".

En Gran Bretaña, los empleadores son capaces de aprovechar un grupo de 350.000 millones de euros para empezar, con fondos "ilimitados" prometidos por Sunak. En contraste, con más de 1 millón de trabajadores ya despedidos, en el espacio de una semana más de 500.000 mil personas se han visto obligadas a solicitar 73 libras a la semana a través del sistema de beneficios de Crédito Universal. Muchos se vieron obligados a dejar de intentarlo, ya que las reclamaciones sólo se pueden hacer en línea y se enfrentaron a una cola de 145.000 personas que esperaban iniciar sesión en el sitio web.

Aquellos que intentaban hacer contacto con respecto a sus reclamaciones fallaron, a pesar de llamar también por teléfono, en algunos casos, entre 80 y 100 veces. Incluso si los trabajadores despedidos y los declarados cesantes logran hacer una reclamación, el brutal sistema de UC significa que esperarán al menos cinco semanas para recibir un primer pago.

(Publicado originalmente en inglés el 27 de marzo de 2020)

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