Coronavirus transforma los campos de refugiados griegos en campos de exterminio

por Martin Kreickenbaum
23 marzo 2020

La propagación del coronavirus por todo el mundo sigue acelerándose. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), Europa es ahora la parte más afectada del mundo por la enfermedad. Pero las personas que viven en campos de refugiados en las islas griegas han sido dejadas a su suerte. Los campos de internamiento superpoblados en Lesbos, Quíos, Samos y Kos se transformarán rápidamente en campos de exterminio.

La organización de ayuda Médicos Sin Fronteras (MSF) advirtió en una declaración del 12 de marzo sobre el peligro de una propagación incontrolable de Coronavirus por todo el campamento después de que un residente en Lesbos fuera diagnosticado con COVID-19.

"Sería imposible suprimir un brote en un campamento con condiciones como las de Lesbos, Quíos, Samos, Leros o Kos", afirmó Hilde Vochten, coordinadora médica de MSF en Grecia. "Todavía no hemos recibido un plan de emergencia creíble que permita a las personas que viven su ser protegidas y tratadas".

La situación empeoró el lunes. En el campamento de Moria en Lesbos, un incendio estalló, reclamando la vida de una niña de seis años. El cuerpo de bomberos no pudo alcanzar el fuego inmediatamente, lo que provocó que el incendio continuara ardiendo durante una hora debido a la cercanía de los contenedores utilizados como viviendas.

Las condiciones higiénicas intolerables en los campos de internamiento impiden incluso la adopción de las medidas de protección más básicas. En el campamento de Moria, que la Unión Europea (UE) estableció para que 3.000 personas vivan mientras se tramitaban sus solicitudes de asilo, 20.000 personas están vegetando sin ninguna vía de escape si el coronavirus estalla.

"En algunas partes del campamento de Moria en Lesbos, sólo hay un grifo de agua para 1.300 personas, y no hay jabón disponible", dijo Vochten. Las familias de cinco y seis personas apenas tienen tres metros cuadrados de espacio. No hay estructuras permanentes para el alojamiento, y la mayoría de los refugiados pasan la noche bajo láminas de plástico.

Para los refugiados allí "es simplemente imposible seguir las medidas recomendadas lavándose las manos regularmente y manteniendo la distancia de los demás", continuó Vochten. Pero no es sólo eso: No hay absolutamente ningún sistema de salud en funcionamiento en el campamento, no importa un plan para identificar, tratar y aislar a las personas infectadas.

Médicos sin Fronteras exige, por tanto, la evacuación inmediata de los campamentos griegos. Florian Westphal, jefe operativo de Médicos Sin Fronteras en Alemania, dijo: "Ya era irresponsable permitir que los solicitantes de asilo vivieran en condiciones tales como parte de la política europea de disuasión. Pero ahora está bordeando un acto de criminalidad si no se hace nada para protegerlos".

Pero precisamente se está produciendo lo contrario. El sistema sanitario griego, devastado por la austeridad impuesta por la UE, no está en condiciones de proporcionar pruebas suficientes para identificar a los infectados, no importa tratar los casos de COVID-19. En esta situación, los refugiados están siendo chivos expiatorios y expuestos a medidas policiales draconianas que no tienen precedentes desde la caída de la junta militar griega.

Las condiciones se asemejan a la guerra

Inmediatamente después de que el presidente turco Recep Tayyip Erdoğan anunciara que permitiría a los refugiados viajar a Europa a finales de febrero, el gobierno griego declaró que suspendería el derecho de asilo. Esto representa una grave violación de la Convención de Ginebra sobre los Refugiados y una violación de la carta fundacional de la Unión Europea.

La UE respalda plenamente este enfoque despiadado e ilegal. La presidenta de la Comisión Europea, Ursula Von der Leyen, elogió a Grecia como "nuestro escudo europeo". Según las autoridades griegas, 43.000 refugiados han sido empujados de vuelta a través de la frontera sin poder ejercer su derecho, garantizado en virtud de la Convención de Ginebra sobre los Refugiados, a presentar una solicitud de asilo. Alrededor de 300 refugiados que lograron cruzar la frontera fueron detenidos por la policía griega y transportados de vuelta a Turquía.

Las condiciones que se asemejan a una zona de guerra predominan en los pasos fronterizos de Kastanies y Pazarkule. Las fuerzas de seguridad griegas atacan a refugiados con gases lacrimógenos, granadas de fuego, balas de goma e incluso a veces munición real. Alrededor de 10.000 personas siguen acurrucándose en tiendas de campaña improvisadas en tierra de nadie sin ninguna disposición. Dado que la policía turca se niega a dejarlos regresar a Turquía, quedan totalmente expuestos a la violencia.

Al menos siete personas han resultado gravemente heridas debido a los disparos de francotiradores griegos. Tres refugiados, Muhammad al-Arab, Muhamad Gulzar y Mohammed Yaarub fueron asesinados a tiros, según informes de medios independientes.

Volkan Pirincci, coordinador operativo de la organización de ayuda Support to Life (STL), dijo a Evangelische Pressedienst: "Nunca he visto un escenario peor que este. Los refugiados corren un gran peligro de perder la vida". Los refugiados detenidos se han visto obligados a desnudarse con su ropa interior. Los teléfonos, el dinero y las joyas fueron confiscados antes de que fueran obligados a volver a la frontera.

Estos hechos ilegales han sido llevados a cabo por la policía griega durante años, pero ahora han alcanzado un nivel cualitativamente nuevo. El programa de televisión Monitor de la emisora pública alemana ARD informó sobre campos de refugiados seguros donde los refugiados detenidos fueron llevados inmediatamente ante un juez y acusados de cruce ilegal de fronteras.

Margaritis Petritzikis, de la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, dijo a Monitor que muchos refugiados están siendo condenados a penas de prisión de varios años en procedimientos legales apresurados. "Esta es una nueva práctica, y estamos muy preocupados porque las familias se están separando. Por ejemplo, el padre puede ser condenado a tres años de prisión mientras la madre y el niño son enviados a un campo de refugiados".

Petritzikis estimó que unos 50 juicios de este tipo han tenido lugar con una típica pena de prisión de cuatro años. La Convención de Ginebra sobre los Refugiados prohíbe explícitamente el enjuiciamiento penal de solicitantes de asilo y refugiados por cruzar ilegalmente las fronteras.

Además, una investigación del New York Times reveló la existencia de prisiones secretas en la frontera turco-griega, dirigidas por el gobierno griego. El sirio Somar al-Hussein dijo al Times que fue llevado a un campamento y confinado a una habitación con docenas de otros refugiados. Su teléfono fue confiscado. "Eramos como animales para los guardias griegos. A los refugiados no se les proporcionó ninguna disposición antes de ser forzados a cruzar el río Evros de vuelta a Turquía al día siguiente”.

Las condiciones infernales en Lesbos

La situación en la isla de Lesbos es particularmente peligrosa. Sin obstáculos por la policía, bandas de matones fascistas han tomado el control de partes de la isla. Han establecido barricadas y atacan a todos los ocupantes de coches identificados como no griegos. Los centros de recepción pertenecientes a la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados, como el centro One Happy Family, han sido incendiados por matones de derecha.

La policía se unió a la caza de brujas de refugiados, obligándolos a entrar en el puerto de Mytilini, la ciudad principal de la isla. Unos 500 refugiados están hacinados allí en condiciones inhumanas y humillantes en la cubierta de carga de un buque de guerra. Están previstos para ser llevados a un campamento seguro en el continente griego antes de ser rápidamente deportados a Turquía sin tener la oportunidad de presentar una solicitud de asilo.

La organización de ayuda Human Rights Watch describió esta práctica como una "negación arbitraria de la libertad". "La negativa a conceder a las personas detenidas la oportunidad de solicitar asilo y la amenaza explícita de enviarlas de vuelta a sus perseguidores contrastan marcadamente con las obligaciones legales a las que Grecia ha comprometido y los valores y principios que dice mantener se encuentran para", declaró Bill Frelick, director de derecho de refugiados y migración de HRW. Posteriormente, las autoridades griegas se negaron a conceder a los trabajadores de HRW el acceso a los refugiados en Mytilini.

El ministro de Desarrollo Adonis Georgiadis, que también es el subdirector del gobierno de Nueva Democracia, dijo a Die Zeit en una entrevista: "Los refugiados serán retenidos permanentemente en los campos seguros". Cualquiera que piense que puede pasar por Grecia para llegar a Europa está cometiendo un gran error. Nadie llegará a Europa a través de Grecia".

Por lo tanto, los refugiados están detenidos indefinidamente en estos campamentos a pedido de la UE, sin ser acusados nunca, teniendo acceso a la representación legal o solicitar asilo.

Pero incluso aquellos que tienen la suerte de asegurar el estatus de refugiado se enfrentan a más obstáculos. El ministro de Inmigración Notis Mitarkis declaró su intención de reducir todos los beneficios pagados a los solicitantes de asilo y dejarlos sobrevivir sin nada. Mitarkis le dijo a Sky: "Nuestro objetivo es asegurar que aquellos que tienen derecho a asilo lo obtengan en un plazo de dos o tres meses, y luego reduzcan todos los beneficios de bienestar y alojamiento, porque estas medidas están alentando a la gente a entrar en el país y explotarlos".

La represión policial contra los refugiados está acompañada de ataques contra organizaciones de ayuda a los refugiados. El gobierno griego adoptó una medida en febrero para regular las organizaciones de ayuda, que los políticos griegos describen como "parásitos criminales".

Los ataques contra los refugiados también están siendo apoyados por la oposición pseudoizquierda. El ex primer ministro de Syriza Alexis Tsipras dijo una entrevista con Mega-TV que el gobierno actuó correctamente al cerrar la frontera. Tsipras también cerró la frontera greco-turca durante 2015-16, pero habló menos en público que su sucesor de derecha.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de marzo de 2020)