Huelga de doscientos mil docentes canadienses, mientras continúa la contraofensiva global de trabajadores

por equipo de reporteros del WSWS
24 febrero 2020

Doscientos mil maestros y personal de apoyo escolar de Ontario se unieron a una huelga de un día en toda la provincia el viernes.

Los trabajadores de la educación lideran la oposición a las amplias medidas de austeridad que están implementando el gobierno conservador progresivo de Ontario y su primer ministro, el admirador de Trump y el empresario multimillonario Doug Ford.

Como parte de su campaña para "hacer que Ontario se abra a los negocios", el gobierno de Ford está recortando casi mil millones de dólares por año del gasto en educación, aumentando drásticamente el tamaño de las clases de la escuela secundaria, eliminando 10,000 puestos docentes y buscando imponer la obligación en de cursos línea.

Los maestros y el personal de apoyo escolar también son un objetivo principal del cinicismo del gobierno llamada "Ley de protección de un sector público sostenible para las generaciones futuras". Mediante esta ley, el gobierno está imponiendo recortes salariales y de beneficios reales a más de un millón de trabajadores del sector público, limitando legalmente sus aumentos salariales y de beneficios muy por debajo de la tasa de inflación para cada uno de los próximos tres años. Al mismo tiempo, está canalizando aún más dinero a los ricos a través de recortes de impuestos corporativos y de ingresos.

Desde 2018, y como parte del resurgimiento de la lucha de clases en todo el mundo, una ola de huelgas de docentes ha barrido el mundo. Profesores e instructores universitarios se han involucrado en acciones de huelga en los seis continentes, desde Chile y Argentina hasta Estados Unidos, Gran Bretaña, Holanda, Irán e India. Los maestros se declararon en huelga en las principales ciudades de Colombia el jueves y viernes para exigir mejores salarios, atención médica y el cumplimiento del gobierno con los acuerdos anteriores.

Una sección de la protesta en Toronto

Si los trabajadores de la educación se encuentran a la vanguardia de la oposición a la austeridad, es porque los gobiernos capitalistas ven el desmantelamiento de la educación pública como un elemento clave en su eliminación de todos los derechos sociales de la clase trabajadora.

Como un sorprendente maestro de Toronto le dijo al sitio web socialista mundial ayer: "Si puedes privatizar la educación, puedes privatizar cualquier cosa".

Muchas de las huelgas de maestros, especialmente en los Estados Unidos, se han desarrollado en abierta rebelión contra los sindicatos procapitalistas. En Santa Cruz, los asistentes de docentes de posgrado de la Universidad de California están organizando una huelga “salvaje” –no autorizado– desafiando la cláusula de no huelga en el contrato negociado por el sindicato United Auto Workers (UAW).

La huelga del viernes cerró todas las 5,000 escuelas primarias y secundarias financiadas con fondos públicos de Ontario, impactando a dos millones de estudiantes.

Hay una gran militancia entre los maestros y los trabajadores de apoyo educativo y el apoyo popular masivo para su posición en defensa de la educación pública.

Más de 30,000 maestros y sus seguidores se reunieron ayer frente a Queen Park, la legislatura provincial en el centro de Toronto. Se estima que 20,000 más realizaron un piquete masivo a lo largo de un tramo de carretera de kilómetros de largo en los suburbios del condado de Peel, y 10,000 se unieron en Kitchener-Waterloo, un centro regional en el suroeste de Ontario.

Muchos maestros trajeron carteles hechos a mano que expresaban su enojo con el gobierno y señalaban el impacto devastador de los recortes y su descarado carácter de clase. Diana, una maestra de escuela de inmersión en lengua francesa, dijo al WSWS: "El eslogan en la placa de Ontario dice:" Un lugar para crecer. "Pero es solo un lugar para crecer para aquellos con dinero. Ford está reduciendo la educación pública porque quieren controlar a las personas pobres al mantener a nuestros hijos ignorantes”.

Diana, Paula y otros maestros

Los maestros que hablaron con los reporteros de WSWS en la manifestación de Toronto expresaron gran interés y solidaridad con las luchas de los maestros de todo el mundo para defender la educación pública. Se podía escuchar a grupos de maestros cantando "No lo vamos a tomar", una de las principales canciones de protesta cantadas por los maestros de West Virginia durante su huelga independiente del sindicado de 2018.

Pero como en los Estados Unidos y otros países, los cuatro sindicatos de maestros y personal de apoyo de Ontario están haciendo todo lo posible para contener, desactivar y sabotear la lucha. Aunque los contratos de los trabajadores de la educación expiraron a fines de agosto o hace casi seis meses, esta fue la primera acción conjunta convocada por los cuatro sindicatos.

Los sindicatos de la educación, que trabajan en estrecha colaboración con la Federación Laboral de Ontario, no han hecho un llamado a los cientos de miles de otros trabajadores del sector público que son víctimas de los recortes presupuestarios de los conservadores y su proyecto de ley de recortes salariales 124 para un proyecto conjunto difícil.

Sobre todo, los sindicatos y sus aliados en el Nuevo Partido Democrático (NDP) socialdemócrata están decididos a sofocar a los maestros y desmantelar la lucha de los trabajadores del personal, porque temen que pueda escapar rápidamente de su control político y convertirse en el catalizador de un movimiento masivo desafiando al odiado gobierno de Ford y la agenda de austeridad de toda la clase dominante canadiense.

Ford y el ministro de Educación de Ontario, Stephen Lecce, han amenazado reiteradamente con criminalizar todas las acciones laborales de los maestros y el personal de apoyo e imponer sus recortes por decreto gubernamental. Durante semanas, su refrán estándar ha sido "todavía hay tiempo para un acuerdo negociado". Ayer, Ford intensificó la campaña de desprestigio de los conservadores y los medios corporativos acusando a los maestros de tomar "rehenes" a los niños por resistir el asalto a la educación pública y declaró la huelga "inaceptable".

Los sindicatos han mantenido un silencio en la radio sobre los planes del gobierno de golpear a los maestros y al personal de apoyo para que vuelvan a trabajar con una ley contra la huelga y la amenaza de multas punitivas, acciones policiales y más. Esto se debe a que tienen la intención de invocar la criminalización del gobierno de la lucha de los maestros y del personal de apoyo como pretexto para cerrarla, tal como lo han hecho los sindicatos en todo Canadá durante décadas.

Al igual que en todo el mundo, los sindicatos de Canadá y los políticos de "izquierda" del PND han reprimido sistemáticamente la lucha de clases y han apoyado abiertamente a la élite capitalista al imponer su agenda de austeridad, ataques contra los derechos democráticos, el militarismo y la guerra. En nombre del bloqueo del poder a los conservadores de extrema derecha, los sindicatos durante 15 años apoyaron a los gobiernos liberales en Ontario que recortaron el gasto social, ilegalizaron la acción laboral de los docentes y redujeron los impuestos para las grandes empresas y los ricos.

Hoy, los sindicatos y el PND están apuntalando al gobierno liberal de la minoría Justin Trudeau de Canadá. Detrás de la retórica progresiva falsa, Trudeau está recortando decenas de miles de millones de atención médica para comprar flotas de nuevos buques de guerra y aviones de combate, e implicando a Canadá cada vez más profundamente en las ofensivas militares-estratégicas imprudentes e incendiarias de Washington contra China y Rusia y sus intrigas de cambio de régimen en América latina.

Los maestros respondieron en gran medida al llamado a una huelga política general para derrocar al gobierno de Ford e iniciar la movilización política independiente de la clase trabajadora en todo Canadá en la lucha por el poder de los trabajadores que se elaboró en una declaración del Partido Socialista por la Igualdad (Canadá) Ver: "Los maestros de Ontario requieren un programa socialista para derrotar la austeridad, defender la educación pública").

Al enfatizar que uno de los elementos definitorios de la contraofensiva global de la clase trabajadora es que se está desarrollando en gran medida fuera y cada vez más en una rebelión explícita contra los sindicatos procapitalistas, la declaración explicó si van a prevalecer en su lucha, los maestros y el personal de apoyo debe tomar el control en sus propias manos, formando comités de acción, completamente independientes y en oposición política a los aparatos sindicales.

Sonia, una maestra de secundaria, le dijo al WSWS: “Todos los trabajadores del sector público deben unirse. Los únicos empleados públicos que Ford respalda es la policía. Hay razones siniestras para esto. Hasta ahora, estas protestas han sido pacíficas y alegres, pero existe la posibilidad de que las cosas se pongan más tensas. Lo vimos con el líder conservador federal Andrew Scheer, quien dijo que la RCMP Real Policía Montada de Canadá debería enviarse contra los manifestantes indígenas Wet’suwet’en que bloquean las líneas ferroviarias. En Estados Unidos, Trump dice que tiene a la policía, la patrulla fronteriza y las fuerzas del orden de su lado. Ford quiere hacer lo mismo ".

Sonia

Rob, un maestro de secundaria que habló con un reportero del WSWS en la manifestación Kitchener-Waterloo, habló sobre la amenaza del gobierno de legislar el fin de la lucha de los maestros. "No he hablado con muchos maestros sobre lo que haríamos o deberíamos hacer si Ford nos ordenara volver a trabajar. Y no escuché nada de los discursos de hoy en el escenario al respecto. Nos dijeron que hacemos un gran trabajo como educadores. Claro, eso es verdad. Dijeron lo duro que trabajamos. Es cierto de nuevo. Pero esperaba escuchar algo sobre lo que hacemos a continuación. Aparte de una pareja que mencionó no votar por Ford en dos años, no escuché nada. Quiero saber qué hacemos a continuación, no qué podría suceder en un par de años ".

Paul

Paul, un maestro retirado con 30 años en el distrito escolar de Toronto, dijo: “Si rebajas la educación, rebajas la democracia. Están desautorizando a la clase trabajadora. Trump me recuerda a los fascistas en Alemania, desviando la ira hacia los inmigrantes, y Ford no es más que el Trump del Norte. Tenemos que detenerlos porque cada niño merece tener una educación y un buen futuro ".

(Artículo publicado originalmente el 22 de febrero de 2020)