Los medios australianos mantienen un apagón desmesurado en el caso de Julian Assange

por James Cogan
21 febrero 2020

En una semana, el 24 de febrero, el ciudadano australiano y editor de WikiLeaks, Julian Assange, se enfrenta al comienzo de audiencias de extradición en Londres que decidirán si es deportado a los Estados Unidos para ser juzgado por múltiples cargos de espionaje.

La importancia y las implicas históricas del caso Assange son innegables. Todos los cargos que se le imputan se derivan de la publicación de filtraciones de denunciantes en 2010-2011 que pusieron de manifiesto que las fuerzas estadounidenses y aliadas en Irak y Afganistán llevaron a cabo el asesinato indiscriminado de civiles, así como la tortura y abusos de otros derechos humanos. Otra información filtrada reveló numerosas intrigas diplomáticas por parte de las embajadas estadounidenses para apuntalar o instalar regímenes pro-EE.UU.

El documento no sólo fue publicado por WikiLeaks, sino por algunos de los principales periódicos de todo el mundo, que anunciaron abiertamente que eran sus "socios" para asegurar que las exposiciones condenadoras de crímenes de guerra de mayor escala y conspiraciones llegaran a la mayor Audiencia.

El fundador de WikiLeaks Julian Assange [Credit: AP Photo/Matt Dunham]

En otras palabras, si Assange es extraditado y condenado en los Estados Unidos por espionaje, establecerá un precedente sinuoso que podría ser utilizado para procesar a los editores y periodistas de publicaciones que van desde The G uardian, a Le Monde y Der Spiegel, al Sydney Morning Herald. De cara al futuro, sentaría un precedente para el enjuiciamiento del personal de cualquier organización de medios de comunicación que publique documentos clasificados filtrados del gobierno estadounidense y solicitudes para su extradición a los Estados Unidos desde cualquier país que vivan y tengan la ciudadanía.

Dentro de la profesión mediática, estos hechos son bien conocidos y han sido ampliamente discutidos. Después de que Assange fuera arrastrado de la embajada ecuatoriana en abril de 2019, en violación de sus derechos de asilo político, y acusado por la administración Trump, editoriales y comentarios fueron publicados internacionalmente expresando preocupación y reconociendo que su tiene implicaciones peligrosas para el periodismo y la libertad de expresión.

Es inconcebible que lo que sólo puede describirse como un silencio mediático casi total se está produciendo en el caso Assange en vísperas de las audiencias de extradición. Los acontecimientos que son inherentemente de interés público están siendo censurados flagrantemente.

Los medios australianos son un ejemplo particularmente gráfico de esta censura, ya que Assange es un ciudadano australiano, miembro de media Entertainment and Arts Alliance, y, en 2011, WikiLeaks recibió el premio Walkley de la profesión por "La más sobresaliente Contribución al Periodismo."

A continuación se enumeran algunos de los acontecimientos de las últimas semanas que no han sido reportados de ninguna manera seria, y mucho menos considerados tema de los comentarios e investigaciones de sondeos, por los medios de impresión, radio y televisión en Australia, incluyendo ambos de propiedad corporativa y la Corporación De Radiodifusión Australiana (ABC) y el Servicio Especial de Radiodifusión (SBS) de propiedad estatal.

· El Departamento de Justicia de los Estados Unidos ha afirmado en la presentación judicial que, debido a que Assange es un ciudadano australiano, no puede plantearse como defensa para la publicación de las filtraciones de WikiLeaks de la primera enmienda de la Constitución de los Estados Unidos de protección de la libertad de expresión.

· Otros documentos judiciales de los Estados Unidos indican que Assange será detenido en virtud de "Medidas Administrativas Especiales" si es extraditado. Diseñados para "quebrar" a los presuntos terroristas para que se declaren culpables, los prisioneros de los SAM están recluidos en aislamiento total virtual en instalaciones de alta seguridad antes de sus juicios. Se les niega el acceso a noticias o comunicación con cualquier persona que no sean abogados y visitantes previamente examinados. Toda la comunicación, incluso con abogados, es monitoreada. A sus representantes legales se les prohibiría transmitir cualquier cosa dicha por Assange, o incluso hablar de las condiciones que enfrenta. El tratamiento fue descrito en un informe de 2017 como "el rincón más oscuro del sistema penitenciario federal de Estados Unidos".

· Nils Melzer, Relator Especial de las Naciones Unidas sobre la Tortura, dio una entrevista ampliada a la publicación suiza Republik, publicada el 31 de enero. Melzer examinó sistemáticamente las falsas denuncias de que Assange había cometido delitos sexuales en Suecia, la forma en que había sido torturado psicológicamente y la importancia de la extradición estadounidense. Melzer no fue entrevistado por los medios de comunicación de Australia ni por su entrevista en la República reeditada en ninguna publicación.

· El 31 de enero, un grupo de parlamentarios alemanes nominó a Assange, junto con Chelsea Manning y Edward Snowden, para el Premio Nobel de la Paz 2020. La carta de nominación decía: "Sentimos que Assange, Manning y Snowden tienen que ser reconocidos por sus 'contribuciones sin precedentes a la búsqueda de la paz y sus inmensos sacrificios personales para promover la paz para todos'. Con la revelación de crímenes de guerra estadounidenses en Afganistán e Irak y el programa de vigilancia global de los servicios secretos estadounidenses, los tres han "expuesto la arquitectura de la guerra y han fortalecido la arquitectura de la paz".

· La semana pasada, una petición firmada por unas 300.000 personas que pedía al gobierno australiano que interviniera en nombre de Assange fue presentada en la cámara baja del parlamento. El primer ministro Scott Morrison y el líder opositor del Partido Laborista Anthony Albanese no fueron cuestionados por los medios de comunicación sobre su posición sobre el juicio de extradición de Assange, las condiciones en las que está recluido en la prisión de Belmarsh de Londres o las amplias implicaciones para los medios de comunicación y la libertad de expresión.

Podrían citarse otras cuestiones periodistas que están siendo objeto de censura mediática, entre ellas el hecho de que se han convocado manifestaciones en ciudades y pueblos australianos durante la próxima semana para condenar el juicio por extradición y exigir la libertad de Assange.

No hay una explicación inocente para el silencio. La conclusión obvia es que los consejos de administración y editoriales de varias organizaciones de medios de comunicación han tomado una decisión de que el caso Assange no será denunciado. Hay todas las razones para creer que tal decisión ha sido tomada en consulta con el gobierno de Morrison y varias agencias de inteligencia y policía.

Se está haciendo todo lo posible a 1) impedir el apoyo público a Assange; y 2) proteger al establishment político del escrutinio público y la indignación por su colaboración con la administración estadounidense en la persecución de un valiente ciudadano australiano y editor.

Muchos periodistas y profesionales de los medios de comunicación están profundamente alarmados por el enjuiciamiento de Assange y el amplio ataque a la libertad de expresión que constituye. Ya es hora de que tomen cartas en el asunto y actúen.

Los profesionales de los medios de comunicación deben estar a la vanguardia de la lucha por un amplio movimiento político que exija el rechazo de la extradición estadounidense y la libertad inmediata e incondicional de Assange, Manning y todos los demás periodistas y denunciantes perseguidos. Saben lo que está en juego. El precedente de Assange ya se ha presentado a Australia en forma de redadas policiales en las oficinas de ABC en Sídney el año pasado y el amenazado enjuiciamiento de periodistas de ABC por la publicación de filtraciones de denunciantes que exponen atrocidades militares australianas en Afganistán.

Mítines deben ser convocados por el personal de todas las organizaciones de medios de comunicación y las resoluciones adoptadas en contra de la extradición de Assange — como lo han hecho los maestros— e insistir en que su caso sea denunciado con precisión y honestidad. Los cargos estadounidenses en su contra son inaceptables y una amenaza para los derechos democráticos fundamentales.

Los periodistas a menudo hablan de su compromiso profesional de "decir al poder la verdad ". La Coalición y los partidos laboristas deben rendir cuentas por ayudar e incitar a la venganza contra uno de sus colegas.

Instamos a los periodistas y al personal de los medios de comunicación a participar en los mítines convocados por el Partido Socialista por la Igualdad en Sídney el 22 de febrero, Melbourne el 23 de febrero y Brisbane el 29 de febrero, y las demás acciones de protesta que tienen lugar en todo el país.

(Publicado originalmente en inglés el 17 de febrero de 2020)