Estados Unidos asesinó a Soleimani para anular las conversaciones de Irán con las monarquías del Golfo

por Bill Van Auken
18 febrero 2020

La administración Trump ordenó el asesinato del 3 de enero del General de División Qasem Soleimani, uno de los funcionarios más altos de Irán, no porque era una "amenaza inminente", sino más bien en un intento calculado de interrumpir los intentos de Teherán de llegar a un acuerdo con los aliados de Washington en la región.

Esta es la conclusión ineludible que se deriva de un informe publicado el jueves en el New York Times, citando a altos funcionarios anónimos de Estados Unidos, Irán y otros países de Oriente Medio.

Relata la llegada el pasado mes de septiembre a Abu Dabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos (EAU), de un avión que transporta altos funcionarios iraníes para las conversaciones encaminadas a lograr un acuerdo bilateral de paz entre los dos países.

El viaje se produjo en el contexto de una constante agudización de las tensiones entre Estados Unidos e Irán como resultado de la derogación de Trump del acuerdo nuclear iraní en 2018 junto con la imposición de un régimen de sanciones equivalente a un estado de guerra. Esto fue seguido por una escalada importante de la presencia militar estadounidense en la región un año más tarde.

Mientras que los Estados Unidos enviaron un grupo de ataque de portaaviones y una fuerza de tarea de bombarderos dirigido según el B-52 a la región en mayo del año pasado, el mismo mes vio el uso de minas de lapa para dañar cuatro petroleros cerca del estrecho de Ormuz, el "cuello de botella" estratégico a través del cual transita el 20 por ciento del petróleo del mundo.

En junio del año pasado, los iraníes derribaron un avión no tripulado espía de la Marina de los Estados Unidos sobre la misma zona, con la Casa Blanca de Trump primero ordenando y luego cancelando ataques aéreos de represalia contra Irán. Y en septiembre, las instalaciones petroleras sauditas fueron objeto de un devastador ataque de drones y misiles de crucero.

Washington culpó tanto de los ataques contra los petroleros como del ataque contra las instalaciones petroleras sauditas, por lo que los rebeldes Hutías en Yemen reclamaron la responsabilidad—de los cargos que Teherán negó.

Ya en agosto pasado, hubo informes que indicaban la preocupación dentro de Washington de que los EAU se alejaban del frente anti-Irán que Estados Unidos ha intentado mantener juntos, basado en Israel y los jeques petroleros del Golfo. La guardia costera de los Emiratos había firmado un acuerdo de seguridad marítima con el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica de Irán, y los EAU habían chocado abiertamente con Arabia Saudita por el control de la ciudad portuaria de Adén, en el sur de Yemen. En ese momento, el Washington Post advirtió que los EAU "están rompiendo filas con Washington, poniendo en tela de juicio lo confiable que sería un aliado en caso de una guerra entre Estados Unidos e Irán".

Según el informe del Times, la reunión con la delegación iraní en Abu Dabi, que se había mantenido en secreto desde Washington, "hizo sonar alarmas dentro de la Casa Blanca ... Un frente unido contra Irán, cuidadosamente construido por la administración Trump durante más de dos años, parecía estar desmoronándose".

Tanto la monarquía emiratí como su contraparte en Arabia Saudita se habían vuelto cada vez más desconfiados de la política de Washington en Irán y preocupados de que se encontrarían en la primera línea de cualquier confrontación sin ninguna garantía de que Estados Unidos los defendiera.

Arabia Saudita también comenzó un enfoque diplomático secreto con Teherán, utilizando a los gobiernos iraquí y pakistaní como intermediarios. Soleimani desempeñó el papel central en la organización de las conversaciones con ambos reinos del Golfo, informa el Times.

En octubre, según el informe, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, voló a Tel Aviv para una reunión con Yossi Cohen, el jefe del Mossad, quien le advirtió que "Irán estaba logrando su objetivo principal: romper la alianza anti-Irán".

El asesinato del general Soleimani el mes pasado fue inicialmente defendido por Trump y funcionarios de la administración como un golpe preventivo destinado a frustrar ataques supuestamente "inminentes" contra personal estadounidense o intereses en El Medio Oriente. Este pretexto pronto se desmoronó, sin embargo, y el presidente de los Estados Unidos y sus ayudantes volvieron a justificar el asesinato extrajudicial de un alto funcionario estatal como venganza por su apoyo a las milicias chiitas que se resistieron a la ocupación estadounidense de Irak 15 años atrás y represalias por un ataque con misiles que mató a un contratista militar estadounidense en diciembre pasado.

Ese ataque fue lanzado contra una base militar que albergaba tropas estadounidenses en la provincia norteña iraquí de Kirkuk. Desde entonces, los funcionarios de seguridad iraquíes han contradicho la afirmación de Estados Unidos de que una milicia chiita respaldada por Irán fue responsable del ataque. Han señalado que los misiles fueron lanzados desde una zona predominantemente sunita donde el Estado Islámico de Irak y Siria (EIIL) está activo, y que la inteligencia iraquí había advertido a las fuerzas estadounidenses en noviembre y diciembre que EIIL se estaba preparando para atacar la base.

Estados Unidos respondió al ataque con misiles contra la base en Irak apuntando a posiciones de la milicia chiita iraquí en la frontera entre Siria e Irak, matando a 25 miembros de la milicia Kataib Hezbolá. El ataque provocó una manifestación airada que sitió la embajada estadounidense en Bagdad el 31 de diciembre.

Dos días más tarde, un avión no tripulado estadounidense Reaper disparó misiles contra un convoy en el Aeropuerto Internacional de Bagdad, matando a Soleimani junto con Abu Mahdi al-Muhandis, un líder central de las Fuerzas de Movilización Popular de Irak, la coalición de milicias que constituye un brazo de las fuerzas de seguridad, así como otros ocho.

A raíz de los asesinatos de drones, el secretario de Estado de los Estados Unidos Pompeo dijo sarcásticamente a los medios de comunicación: "¿Hay alguna historia que indique que era remotamente posible que este amable caballero, este diplomático de gran orden —Qasem Soleimani— hubiera viajado a Bagdad por la idea de llevar a cabo una misión de paz? Sabemos que eso no era cierto".

Como indica el informe del Times, eso era precisamente lo que Soleimani estaba haciendo en Bagdad, Estados Unidos lo sabía y por eso lo asesinó. El Primer Ministro iraquí Adel Abdul-Mahdi dijo en ese momento que el general Soleimani había viajado en el país, en un vuelo comercial y utilizando su pasaporte diplomático, con el propósito expreso de dar una respuesta iraní a un mensaje de Arabia Saudita como parte de conversaciones encaminadas a reducir la escalada de las tensiones.

Cuanto más surge sobre el asesinato de Soleimani, más se hace evidente la abyecta criminalidad de su asesinato. No se llevó a cabo ni como un acto imprudente de venganza ni para evitar ataques no especificados. Más bien, fue un acto calculado de terror imperialista diseñado para interrumpir las conversaciones destinadas a desactivar las tensiones en el Golfo Pérsico y para convencer a las vanidosas monarquías del Golfo de que Washington está preparado para ir a la guerra contra Irán.

Esta es la política no sólo de la administración Trump. Entre los momentos más significativos en el discurso del Estado de la Unión de Trump a principios de este mes fue la ovación permanente por parte de los legisladores demócratas mientras se complacían por el asesinato de Soleimani, un crimen de guerra.

El recurso a tales acciones criminales es una medida de la crisis extrema de un sistema capitalista que amenaza con arrastrar a la humanidad a una nueva guerra mundial.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 15 de febrero de 2020)