El último plan de la ONU para abordar la disminución catastrófica de la biodiversidad—más tópicos vacíos

por Philip Guelpa
3 febrero 2020

El planeta ahora se enfrenta a la sexta extinción masiva de la vida en la Tierra, que, si no se evita, hará que el mundo no sea habitable para la humanidad. Sin embargo, a diferencia de los cinco anteriores, que fueron causados por varios procesos naturales, la catástrofe inminente se desencadena por el cambio climático inducido por el hombre y otras formas de degradación ambiental causados por la irracionalidad del sistema capitalista, y está dentro de nuestra capacidad para detenerlo.

El año pasado, la Plataforma Intergubernamental de Ciencia-Política de las Naciones Unidas sobre Biodiversidad y Servicios de Ecosistemas (IPBES, por sus siglas en inglés) estima que aproximadamente un millón de especies de plantas y animales se extinguirán en las próximas décadas. La tasa global de extinción de especies ya es al menos miles de veces mayor que el promedio de los últimos 10 millones de años.

Como demuestran los recientes fenómenos meteorológicos extremos, que incluyen los devastadores incendios forestales inducidos por el clima en Australia, pero también en Indonesia, Portugal, California y el Ártico, comunidades enteras de plantas y animales, sin mencionar a los humanos, corren un grave riesgo. Las estimaciones sugieren que más de mil millones de animales han sido asesinados, con muchos más heridos y/o con poca comida y agua en Australia hasta ahora solo durante esta temporada de incendios.

Ya durante el período industrial, el 75 por ciento de la Tierra y el 66 por ciento de los ecosistemas marinos han sido alterados por la actividad humana. Se estima que casi 600 especies de plantas se han extinguido en los últimos 250 años.

Ahora, un borrador del plan del Grupo Trabajo del Convenio sobre la Diversidad Biológica, preparado para la próxima cumbre de cinco días en Kunming, China, programada para comenzar el 24 de febrero, titulado Cero Borrador del Marco Global de Biodiversidad Post-2020, presenta una primera versión de un plan propuesto para abordar esta crisis inminente. Advierte que al menos que casi un tercio del planeta esté protegido para proporcionar hábitats habitables para especies de plantas y animales en peligro de extinción, y que la contaminación se reduzca a la mitad, esta extinción masiva es inevitable.

El plan propuesto afirma que para evitar esta crisis, se necesitan "cambios transformadores en los factores económicos, sociales, políticos y tecnológicos". Continúa diciendo: "La biodiversidad y los beneficios que proporciona son fundamentales para el bienestar humano y un planeta saludable". Sin embargo, "a pesar de los esfuerzos en curso, la biodiversidad se está deteriorando en todo el mundo y se prevé que esta disminución continúe o empeore bajo escenarios de como todo sigue igual”. El plan tiene como objetivo desarrollar los “objetivos y metas” necesarias para combatir esta crisis, con el objetivo de estabilizar la biodiversidad durante la próxima década y permitir que los ecosistemas se recuperen a mediados de siglo.

El plan identifica 20 objetivos. Entre ellos están:

En las últimas décadas, a medida que los efectos del cambio climático y otras degradaciones ambientales inducidas por el hombre en los ecosistemas del mundo se han vuelto cada vez más evidentes y son un hecho establecido en la comunidad científica, el sistema capitalista ha demostrado su incapacidad absoluta para emprender cualquier cosa que se acerque a "cambios transformadores" necesarios para evitar una catástrofe ecológica global. Un plan similar al que se propone ahora, el Plan Estratégico para la Biodiversidad 2011-2020, se había formulado en una cumbre en Japón en 2010. Se hicieron grandes promesas. Sin embargo, como era previsible, los objetivos no se cumplieron y las condiciones continúan deteriorándose a un ritmo cada vez mayor.

La situación es grave. Cada año que transcurre sin una acción sustancial, coordinada en todo el mundo, acerca a la Tierra a una devastación irreversible. Los científicos han advertido que en cierto momento el proceso de calentamiento global alcanzaría un "punto de inflexión" más allá del cual se iniciaría un ciclo de retroalimentación positiva por el cual la degradación ambiental se reforzaría, haciendo que cualquier esfuerzo futuro para estabilizar el medio ambiente sea difícil o imposible. Este punto de inflexión puede alcanzarse más bien antes que después.

Un estudio realizado por un grupo internacional de científicos publicado el año pasado en la revista Nature (23 de enero de 2019) proyecta que para 2060 la capacidad del planeta para absorber dióxido de carbono antropogénico (producido por humanos) comenzará a disminuir. Eso aceleraría en gran medida el ritmo del calentamiento global, agravando sustancialmente los efectos ambientales ya en curso.

Como dijo Elizabeth Maruma Mrema, secretaria ejecutiva interina del Convenio de la ONU sobre Diversidad Biológica, 2020 no debe ser otro "año de conferencias". Sin embargo, es probable que sea solo eso. Ella ha criticado el Borrador Cero del Marco Mundial de Biodiversidad Post-2020 como inadecuado. Su "visión" es que "para 2050, la biodiversidad se valore, conserve, restaure y utilize sabiamente, manteniendo los servicios del ecosistema, manteniendo un planeta saludable y brindando beneficios esenciales para todas las personas". De hecho, es simplemente otro conjunto de lenguaje vacío sin mecanismo de implementación o aplicación.

En el recién concluido Foro Económico Mundial de Davos, la pérdida de biodiversidad figuraba como el tercer mayor riesgo para el mundo. Una vez más, como era previsible, no era nada más que hablar. El impulso para "maximizar el valor para los accionistas" reemplaza a todas las demás preocupaciones.

La existencia humana depende de lo que se denominan "servicios de los ecosistemas", como aire respirable, agua potable y un suministro adecuado de alimentos, que son el producto de una interacción compleja y dinámica entre los componentes vivos y no vivos. Estos no pueden ser reemplazados, ciertamente no en el futuro previsible. Como solo un ejemplo, una gran cantidad de cultivos agrícolas de los que dependen los humanos son polinizados por animales, principalmente insectos y aves.

De los 115 principales cultivos mundiales consumidos por los humanos, 87 dependen de la polinización animal, hasta cierto punto. Estos polinizadores incluyen 2,000 especies de aves y 20,000 especies de abejas silvestres que son claves para la propagación de cultivos. A menudo, las relaciones entre planta y polinizador son exclusivas. Este delicado sistema está en grave peligro.

Un estudio reciente de la Universidad de Cornell descubrió que EE. UU. y Canadá perdieron una de cada cuatro aves, o tres mil millones en total, desde 1970. La Sociedad Audubon informó que América del Norte podría perder 389 de los 604 tipos de aves que estudió debido al cambio climático. Según Audubon, limitar el aumento de la temperatura a 1.5° C podría proteger 148 especies de aves. Un informe de la ONU publicado en 2016 estimó que al menos el 9 por ciento de las especies de abejas y mariposas están en riesgo.

Los impactos negativos en los ecosistemas complejos por la sequía, los incendios forestales, las inundaciones y otras catástrofes climáticas que ahora se experimentan a una escala y frecuencia sin precedentes, que solo empeorarán en los próximos años si no se toman medidas drásticas, hacen que sea cada vez más difícil para las plantas y las comunidades de animales para recuperar una vez que haya pasado el episodio inmediato. La pérdida de especies individuales a la extinción va mucho más allá de la simple reducción en la diversidad de una comunidad biológica. La intrincada y dinámica red de interacciones entre especies en cualquier ecosistema dado ha evolucionado durante milenios. A medida que se pierde un número creciente de especies, aumenta la fragilidad del sistema en general, llegando finalmente al punto de un colapso irreversible. Puesto simple: retirar una pierna de una silla y aún puede estar en pie, retire dos y se cae.

El problema no es que la humanidad no tenga los medios para evitar esta crisis. O que la población mundial desconoce la situación. Los incendios forestales actuales en Australia han generado una ira masiva contra el establecimiento político por su descarte al cambio climático y a favor de las grandes empresas, especialmente la industria de los combustibles de fósiles. En los Estados Unidos, una investigación reciente de la Universidad de Yale encontró que la mayoría de los encuestados respondieron que están "preocupados" y "alarmados" por el cambio climático. Los números que informaron la alarma se triplicaron en los últimos cinco años.

Las causas del cambio climático y la contaminación ambiental se conocen desde hace décadas. Solo 100 empresas han producido más del 70 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero desde 1988. Solo 20 corporaciones son responsables de la mayoría de la contaminación plástica en los océanos.

El desastre no es inevitable. Existen los mecanismos tecnológicos, económicos y sociales necesarios para rectificarlos. Y constantemente se desarrollan nuevas herramientas. Los vastos recursos que ahora se desperdician en el gasto militar y el enriquecimiento de la élite capitalista podría dirigirse a tareas tan urgentes como el reemplazo de combustibles fósiles con energía renovable y el reemplazo de plásticos con materiales de embalaje verdaderamente reciclables, etc., etc. Sin embargo, mientras la economía mundial esté dividida en corporaciones competidoras y estados-naciones, y controlado por una pequeña minoría de la población, que opera únicamente por su propio interés personal inmediato, no habrá cambios significativos en la trayectoria catastrófica actual hacia el medio ambiente desastroso.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 1 de febrero de 2020)

El autor también recomienda:

Cambio climático como tema, según reunión de Davos se enfrenta a una creciente crisis ambiental y económica