EE. UU. y el Reino Unido chocan por la participación de Huawei en el lanzamiento de 5G

por Robert Stevens
20 enero 2020

La administración de Trump está intensificando sus amenazas contra el gobierno conservador de Boris Johnson ante una decisión del Reino Unido sobre si involucrar a Huawei de China en las redes inalámbricas de banda ancha con 5G para la próxima generación de Gran Bretaña.

El gobierno Tory se ha comprometido a implementar 5G a nivel nacional para impulsar la competitividad del Reino Unido. La tecnología puede permitir velocidades de wifi 100 veces más rápidas que las redes 4G actuales y es crucial para la operación y el desarrollo de nuevas tecnologías, incluyendo las fábricas automatizadas.

Estados Unidos se opone vociferantemente a permitir el acceso de Huawei y está amenazando con cortar el intercambio de inteligencia con el Reino Unido. Estados Unidos y Gran Bretaña son los países líderes en la operación global de inteligencia y vigilancia de "Cinco Ojos", junto con Canadá, Australia y Nueva Zelanda. Estados Unidos ha logrado un acuerdo con Australia para prohibir Huawei y Canadá y Nueva Zelanda están bajo una fuerte presión para que sigan su ejemplo.

Según varios periódicos pro-Tory, Johnson permitirá a Huawei un papel limitado en la construcción de la infraestructura de red 5G de Gran Bretaña, después de la aprobación de una próxima reunión del Consejo de Seguridad Nacional (NSC). El NSC incluye ministros del gabinete y altos funcionarios involucrados en política exterior y de defensa, así como representantes de las agencias de inteligencia y las fuerzas armadas.

Según el Daily Mail el miércoles, "el Consejo de Seguridad Nacional está listo para dar luz verde a Huawei cuando se reúna a fines de este mes". El Daily Telegraph escribió: "A pesar de los feroces esfuerzos de cabildeo por EE. UU. y las advertencias sobre la amenaza del espionaje chino, Huawei probablemente podrá ingresar, aunque con límites en la cantidad de su equipo que se puede usar, especialmente en las partes más sensibles del ‘núcleo’ de las redes del Reino Unido".

La decisión sobre el acceso de Huawei ha afectado a los sucesivos gobiernos conservadores. La predecesora de Johnson, Theresa May, se vio obligada a despedir a su secretario de defensa, Gavin Williamson, después de que filtró las deliberaciones de una reunión del NSC el pasado abríl. El NSC había proporcionado acceso a Huawei al principio mientras lo impedía de la infraestructura central. A esto también se opusieron el entonces ministro del Interior, Sajid Javid, el secretario de Relaciones Exteriores, Jeremy Hunt, la secretaria de Desarrollo, Penny Mordaunt, y el secretario de Comercio, Liam Fox. La política solo se aprobó con el voto de calidad de mayo.

Williamson es un halcón, que abogó por una política de defensa de confrontar a China y particularmente a Rusia. Tal fue la presión ejercida por Washington que sus filtraciones al Daily Telegraph fueron las primeras deliberaciones de una reunión de NSC que se hicieron públicas.

Desde entonces, las tensiones de Estados Unidos con China han aumentado, y la administración de Trump ha nivelado una serie de medidas de guerra comercial "América Primero". A pesar del acuerdo comercial entre Estados Unidos y China de esta semana, la mayoría de las medidas punitivas contra Beijing siguen vigentes.

Huawei ha estado operando en el mercado del Reino Unido durante 17 años bajo una asociación aprobada por el gobierno con British Telecom. Los cuatro proveedores de telefonía móvil de Gran Bretaña ya han lanzado 5G y están utilizando la tecnología Huawei en un nivel no básico.

El viernes, informó Sky News que las dos redes telefónicas más grandes del Reino Unido, BT y Vodaphone, están preparando para escribir una carta conjunta a Johnson la próxima semana indicando que respaldan el acceso de Huawei. Una carta de los CEOs Philip Jansen y Nick Read "ofrecerá un respaldo calificado de cualquier decisión de permitir que Huawei participe en la red 5G del Reino Unido" con un reportero diciendo que argumentarán "que la economía digital de Gran Bretaña corre el riesgo de verse afectada si se prohíbe Huawei".

Su intervención se produjo después de que la administración de Trump envió una delegación el lunes de seis altos funcionarios a Downing Street para establecer la línea dura. Incluyeron a Matt Pottinger, asesor adjunto de seguridad nacional, Christopher Ford, subsecretario de Estado para seguridad internacional y no proliferación, y Robert Blair, representante especial para la política internacional de telecomunicaciones.

La delegación presentó lo que afirmaron que era "nueva información tecnológica" sobre los riesgos de seguridad planteados por Huawei y reiteró su demanda de que el Reino Unido prohíba completamente a Huawei su lanzamiento de 5G. Un miembro de la delegación dijo que era "nada menos que una locura" permitir que Huawei entrara, y el Financial Times citó a un oficial presente en la reunión que dijo: "Es la fuerte opinión y evaluación de los Estados Unidos por parte de una amplia gama de funcionarios políticos y profesionales que cualquier cantidad de equipo de vendedores chinos no confiables es demasiado".

The Guardian informó que la delegación "habló con los ministros en su visita, así como con los funcionarios de seguridad. También presionaron a Dominic Raab, el secretario de Relaciones Exteriores, cuando estaba en Washington la semana pasada a la altura de la crisis de Irán".

Un delegado le dijo al periódico que "Donald Trump está observando de cerca". La delegación, según The Guardian, dijo que incluso había investigado los CV de los empleados de Huawei publicados en línea y "concluyó que alrededor de 100 empleados de Huawei tenían conexiones con el ejército chino o agencias de inteligencia".

Hasta qué punto está preparado Estados Unidos a ir fue resumido por una entrevista del ministro de defensa Ben Wallace en el Sunday Times ante la visita a Estados Unidos. El Times señaló que Wallace fue "sorprendentemente franco sobre la agresión de la administración de Trump contra Huawei ...", ya que "Trump, su asesor de seguridad nacional y su secretario de defensa han amenazado con cortar un poco de inteligencia al Reino Unido si el Consejo de Seguridad Nacional da a Huawei la luz verde”.

Wallace afirma: "Han dicho repetidamente eso. Han sido claros al respecto: el presidente Trump, el asesor de seguridad nacional. El secretario de defensa me lo dijo personalmente directamente cuando nos reunimos en la OTAN. No es un secreto. Han sido consistentes. Esas cosas serán tomadas en cuenta cuando el gobierno decida colectivamente tomar una decisión al respecto ... Amigos y enemigos que son independientes te hacen elegir".

A pesar de las amenazas, el gobierno de Johnson aprobará el acceso de Huawei a partes no centrales de la red, lo que significa que se le permitiría instalar antenas, etc. Con respecto a la inteligencia suministrada por la delegación de EE. UU., una fuente del gobierno del Reino Unido emitió una declaración concisa de que "Ya habíamos anticipado el tipo de amenaza que el material de EE. UU. demuestra y lo hemos incluido en nuestra planificación".

Sir Andrew Parker, el jefe de la agencia de inteligencia doméstica del Reino Unido, MI5, respaldó a quienes abogan por permitir el acceso. El Financial Times declaró: "Sir Andrew reconoció que las preocupaciones de seguridad por sí solas no siempre deben" dominar y dictar "una decisión ..." Parker le dijo al FT que "no tenía ninguna razón para pensar" que la relación de intercambio de inteligencia de Londres con Estados Unidos se vería comprometida por adoptando la tecnología de Huawei.

El secretario de cultura, Nicky Morgan, dijo a Bloomberg Television que "5G es muy importante —y el despliegue de 5G— en términos de animar a las empresas tecnológicas a establecerse aquí, por lo que hay una serie de factores diferentes para tomar esa decisión".

De entre los ministros del gabinete de mayo que se opusieron al acceso de China, solo Javid sigue siendo ministro de Johnson. Según los informes, solo dos ministros en el gabinete de Johnson, Priti Patel y Wallace, se oponen al acceso de Huawei. Están respaldados por figuras Torys de alto rango con conexiones con el ejército, incluyendo Tom Tugendhat, presidente del Comité de Asuntos Exteriores en el último parlamento, y Bob Seely.

Esta semana, Tugendhat le dijo a Sky News: "Por supuesto, puedes proteger individualmente a cada pollo, pero ¿no es mejor no dejar que el zorro entre al gallinero en primer lugar?"

En una publicación en el influyente sitio web de Conservative Home, Seely advirtió que el Reino Unido estaba en peligro de "caminar dormido en una decisión que lamentaremos en los años y décadas que vienen". Exigió: "Quien se convierta en presidente de los comités de selección extranjeros o de inteligencia y seguridad debe comprometerse a abrir investigaciones inmediatas sobre la idoneidad de Huawei".

Johnson se ha visto obligado a caminar por la cuerda ajustada, dado que toda su estrategia posterior al Brexit se basa en asegurar un acuerdo de libre comercio con Estados Unidos y una alianza cada vez más estrecha con Washington.

En declaraciones a la BBC esta semana, dijo: "Queremos poner banda ancha gigabit para todos". En una referencia puntual a los Estados Unidos, dijo: "Ahora, si las personas se oponen a una marca u otra, entonces tienen que decirnos cuál es la alternativa".

A esto Johnson seguramente agregó: “Por otro lado, seamos claros, no quiero, como primer ministro del Reino Unido, instalar ninguna infraestructura que vaya a perjudicar nuestra seguridad nacional o nuestra capacidad de cooperar con Five Ojos socios de inteligencia [Reino Unido, Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda y Australia]".

Económicamente no hay alternativa a Huawei, que recientemente se convirtió en el principal proveedor mundial de equipos de móviles radio. No solo es un desarrollador líder en tecnología de telecomunicaciones, sino que puede suministrar servicios mucho más baratos que sus rivales, incluyendo sus principales rivales 5G, Nokia y Ericsson. Se estima que prohibir el acceso a Huawei podría costarle a la economía del Reino Unido £6,8 mil millones.

Mientras que Estados Unidos está haciendo públicamente que los problemas de seguridad sean el centro de su objeción a que Huawei acceda a la infraestructura de comunicaciones de su aliado, a Estados Unidos le preocupa principalmente el ascenso de China como competidor económico. Esta semana, dos senadores estadounidenses, el republicano Richard Burr y el demócrata Mark Warner, presentaron un proyecto de ley destinado a rechazar el dominio 5G de China ofreciendo subsidiar a las empresas estadounidenses que trabajan en la tecnología por un monto de $750 millones. También se ofrecerían al menos $500 millones a las empresas que usan equipos "confiables y seguros" en todo el mundo. Pero comparativamente esto es alimento insignificante.

El lanzamiento de 5G a nivel mundial se está convirtiendo en un escenario para la erupción de tensiones geopolíticas. Alemania, con profundos lazos económicos con Pekín (China es ahora la mayor fuente de crecimiento para los fabricantes de automóviles de Alemania), actualmente está decidiendo si permitir el acceso de Huawei. La canciller Angela Merkel respalda trabajar con Huawei pero se opone a importantes figuras políticas en su coalición gobernante. El mes pasado, el embajador de China en Alemania advirtió: "Si Alemania tomara una decisión que condujera a la exclusión de Huawei del mercado alemán, habrá consecuencias ... El gobierno chino no se quedará de brazos cruzados".

(Publicado originalmente en inglés el 18 de enero de 2019)