El acuerdo comercial entre Estados Unidos y China deja el conflicto básico exacerbado

por Mike Head
17 enero 2020

En una extravagancia política un tanto extraña y desquiciada en la Casa Blanca ayer, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, firmó un supuesto acuerdo comercial de "fase uno" con China, alegando que es "el acuerdo más grande que existe en cualquier parte del mundo, con diferencia". Trump estaba desesperado por proclamar algún tipo de "victoria" en la guerra económica de Estados Unidos contra China.

Durante casi una hora, Trump recorrió una larga lista de felicitaciones dirigidas a sus asesores más cercanos, miembros del gabinete y docenas de líderes empresariales reunidos a sus pies. La asamblea incluyó a los CEO de algunas de las compañías financieras, industriales y tecnológicas más grandes del mundo, como News Ltd, Boeing, Honeywell, Citibank, UPS, AIG, JPMorgan Chase, Dow Chemical y Conoco Phillips, Blackstone y Citadel, un importante fondo de cobertura.

"La mayoría de ustedes, puedo decir, les está yendo fantásticamente bien", dijo Trump a los líderes empresariales. "Gracias, señor presidente", dijo, como en su nombre. observó nerviosamente que, si bien la confrontación con China había provocado caídas en el mercado de valores, más de 1 billón de dólares en un día en agosto, desde su llegada a la Casa Blanca había habido “141 días en los que tuvimos máximos históricos".

A pesar de todo lo bombástico, el acuerdo interino, alcanzado después de dos años de medidas agresivas de guerra comercial de "irrumpiendo y reduciendo y los mercados financieros y alimentando una depresión mundial, no resuelve ninguno de los problemas fundamentales presentes.

No solo deja en su lugar la mayoría de los aranceles punitivos de EE. UU. y los aranceles contrarios chinos. No aborda las demandas centrales emitidas por Washington, que han sido para la reestructuración general de la economía china para evitar que supere a la de los Estados Unidos, particularmente en las industrias de alta tecnología. Esta ofensiva subyacente se ha reservado, por ahora, para un llamado acuerdo de la fase dos, para el cual aún no se ha establecido un calendario.

Trump dijo que eliminaría los aranceles sobre más de $300 mil millones de dólares en productos chinos solo "si hacemos la fase dos". Añadió: "De lo contrario, no tenemos cartas para negociar". Si bien se expresa en el lenguaje mafioso de un especulador multimillonario, esto personifica el impulso de la élite gobernante de EE. UU. para intensificar la confrontación con China a fin de apuntalar la supremacía global que aseguró con la victoria en la Segunda Guerra Mundial.

A medida que la delegación de China, encabezada por el viceprimer ministro Liu He, permanecía en silencio, las cadenas de televisión estadounidenses se cansaron gradualmente del espectáculo y cambiaron su cobertura a movimientos en la Cámara de Representantes para enviar artículos de juicio político al Senado.

Después de casi una hora, el viceprimer ministro chino fue invitado a leer un mensaje del presidente Xi Jinping, en el que aplaudió las negociaciones. "También muestra que nuestros dos países tienen la capacidad de actuar sobre ... la igualdad y el respeto mutuo", decía la carta de Xi. Para lograr un "progreso aún mayor", escribió Xi, "espero que la parte estadounidense trate bien a las empresas chinas y sus actividades comerciales y de inversión regulares".

Independientemente de las esperanzas que tenga el régimen capitalista en China de un acuerdo mutuamente rentable y de poder compartido con el imperialismo estadounidense, el conflicto subyacente solo se intensificará. Solo dos días antes de la ceremonia de la Casa Blanca, el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, amenazó provocativamente a China.

En un discurso en el Instituto Hoover de la Universidad de Stanford en California, dijo que el líder iraní Qasem Soleimani fue asesinado como parte de una estrategia más amplia de disuadir los desafíos de los enemigos estadounidenses que también se aplica a China y Rusia, exponiendo la afirmación de que Soleimani fue asesinado porque estaba tramando ataques inminentes contra objetivos estadounidenses.

La importancia de la disuasión no se limita a Irán", dijo Pompeo. "Ese es el objetivo del trabajo del presidente Trump para hacer que nuestro ejército sea el más fuerte que jamás haya sido". Citó la imposición de aranceles a las importaciones chinas como un aspecto de la estrategia de la administración. "Estamos restaurando la credibilidad a la disuasión", dijo.

Incluso a corto plazo, muchos aspectos del acuerdo de la "fase uno" siguen sin estar claros. Funcionarios estadounidenses dijeron que el acuerdo reduciría algunos aranceles y permitiría a Beijing evitar impuestos adicionales sobre casi $160 mil millones de bienes del país. La administración Trump también dijo que recibió compromisos de China para comprar miles de millones de bienes y tomar medidas enérgicas contra el presunto robo de propiedad intelectual.

La administración se negó a hacer públicos todos los detalles de las compras chinas acordadas, pero enumeró objetivos específicos para cuatro industrias en 2020 y 2021. Estos incluyeron $75 mil millones en productos manufacturados, $50 mil millones en energía, $40 mil millones en agricultura y hasta $40 mil millones en servicios.

Alrededor de dos tercios de todas las importaciones de EE. UU. desde China, con un valor de aproximadamente US $ 370 mil millones, todavía estarían cubiertos por aranceles después de la firma del acuerdo, según un análisis de diciembre del Instituto Peterson de Economía Internacional. Y más de la mitad de las exportaciones de EE. UU. A China aún estarían sujetas a aranceles de represalia, dijo el instituto.

"Los aranceles elevados son la nueva normalidad", escribió Chad Brown, investigador principal del instituto y ex economista del Banco Mundial, señalando el uso más amplio de la medida de guerra comercial por parte de Estados Unidos, incluso contra Japón y las potencias europeas.

La clase dominante de los Estados Unidos sigue decidida a revertir el rápido ascenso de China en el desarrollo de inteligencia artificial, redes móviles 5G y otras tecnologías que serán críticas para la actividad económica y militar de este siglo. China y EE. UU. ya están atrapados en una pelea por las demandas estadounidenses de prohibiciones a la compañía tecnológica china Huawei, un proveedor global líder de equipos de telecomunicaciones utilizados para construir redes 5G.

Trump ha prometido que el pacto de la fase uno se seguirá con las negociaciones de la fase dos, a pesar del escepticismo generalizado de que algo sucederá antes de las elecciones estadounidenses en noviembre, si es que lo hace.

Zhu Feng, decano de la Escuela de Relaciones Internacionales de la Universidad de Nanjing, dijo esta semana que no esperaba que Beijing y Washington llegaran a un acuerdo de fase dos en 2020. "Estados Unidos aún tratará de obligar a China a cambiar su estructura económica". dijo. "China hará algunas concesiones en esta área, pero Estados Unidos también debería hacer un nivel similar de concesión".

Significativamente, los demócratas estadounidenses condenaron a Trump por no ir lo suficientemente lejos como para derrotar a China. Intentaron estimular el sentimiento nacionalista y proteccionista, alegando querer proteger a los trabajadores y agricultores estadounidenses, mientras se alinean con los elementos más agresivos dentro del aparato militar y de inteligencia.

"El acuerdo comercial de 'fase uno' del presidente Trump con China es una decepción extrema", escribió el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, que representa a Nueva York, en una publicación de Twitter, compartiendo un clip de sí mismo criticando el acuerdo desde el Senado antes de que fuera firmado "Está reconociendo nuestro apalancamiento para hacer ‘promesas’ vagas e imposibles de lograr que China nunca tiene la intención de cumplir".

Schumer se hizo eco de la declaración oficial emitida por el Comité Nacional Demócrata (DNC) en diciembre, poco después de que Trump anunciara el acuerdo pendiente. "Trump fue engatusado por los chinos", dijo el DNC. "Trump acordó hacer grandes concesiones a China sin abordar los principales problemas estructurales que prometió arreglar o incluso deshacer todo el daño que se ha hecho desde que prometió enfrentarse a China".

En sintonía, el candidato presidencial demócrata Bernie Sanders fue uno de los críticos más vociferantes. "El acuerdo de Trump con China no solucionará una política comercial fallida que ha destruido 3.7 millones de empleos en Estados Unidos", tuiteó ayer. En efecto, Sanders, como los otros contendientes presidenciales, está culpando a los trabajadores chinos y de otros países por la despiadada destrucción del trabajo, la reducción de costos y el aumento de ganancias de la oligarquía corporativa estadounidense.

Este intento reaccionario de separar a los trabajadores estadounidenses cada vez más afectados por la pobreza y la ira de sus compañeros globales sirve para aumentar el peligro de una guerra militar catastrófica con China.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de enero de 2020)