Irán ataca bases estadounidenses en Irak mientras el Pentágono despliega bombarderos B-52

por Bill Van Auken
10 enero 2020

Los medios iraníes informaron el martes por la noche que el Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica del país (IRGC) había atacado múltiples bases estadounidenses dentro de Irak en el primer paso de represalia por el criminal asesinato del misil de aviones no tripulados del 3 de enero del general Qasem Soleimani, jefe de la Fuerza Quds del IRGC. Soleimani fue considerada la segunda figura más poderosa del país.

El Pentágono informó que los objetivos principales de los primeros ataques con misiles eran la base de Ain al-Assad en la provincia de Anbar en el oeste de Irak y otra base cerca de Erbil en el Kurdistán iraquí. Un centro importante para las operaciones militares de EE. UU. en Irak y Siria, la base de Ain al-Assad fue visitada por Trump en diciembre del año pasado y por el vicepresidente Mike Pence en noviembre pasado.

El Cuerpo de Guardias de la Revolución Islámica de Irán (IRGC) dispara cohetes contra la base aérea estadounidense de Ain al-Assad en Anbar en Irak. (Crédito: https://en.irna.ir)

La espiral de crisis de guerra en el Golfo Pérsico que se inició con el asesinato de Soleimani tuvo un efecto inmediato en los mercados mundiales, con el aumento de los precios del petróleo en más del cuatro por ciento y los futuros de Dow cayendo unos 350 puntos el martes por la noche. La clara implicación del capital financiero mundial es que una represalia estadounidense contra Irán puede conducir a ataques iraníes contra instalaciones petroleras sauditas y otras del estado del Golfo, o al cierre del estrecho estratégico de Ormuz a través del cual alrededor del 20 por ciento del comercio mundial de aceite pasa.

En evidente preparación para una guerra a gran escala, el Pentágono ha enviado una fuerza de ataque con bombarderos que consta de seis bombarderos pesados B-52 a la base militar estadounidense en la isla de Diego García en el Océano Índico, una posesión colonial británica que se encuentra a una distancia sorprendente de Irán pero más allá del alcance de los misiles de mayor alcance de Irán.

En medio de las crecientes tensiones que han seguido el asesinato de Soleimani, el despliegue de los bombarderos con capacidad nuclear representa una amenaza directa de violencia militar generalizada contra la nación de 82 millones de personas.

El envío de los B-52 a Diego García sigue al despliegue en el Medio Oriente de 4,000 soldados de la 82 División Aerotransportada estacionados en Fort Bragg, Carolina del Norte, junto con el envío al Golfo Pérsico de 2,000 Marines a bordo del buque de asalto anfibio USS Bataan

La acumulación militar estadounidense en la región sigue a una serie de amenazas cada vez más virulentas de Washington de nuevos crímenes de guerra en respuesta a cualquier represalia iraní por el asesinato del general Soleimani, quien fue asesinado junto con otros cuatro iraníes y cinco iraquíes en un ataque con misiles con aviones no tripulados estadounidenses. en el aeropuerto internacional de Bagdad.

Hablando en la Casa Blanca el martes, Trump declaró: "Si Irán hace algo que no debería estar haciendo, sufrirá las consecuencias y con mucha fuerza". Anteriormente, el presidente de los Estados Unidos afirmó que había seleccionado 52 objetivos en Irán, uno por cada uno de los rehenes tomados en la toma de la embajada de Estados Unidos en Teherán en 1979-1980, y que estos incluirían sitios culturales, un crimen de guerra.

El secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, el secretario de Defensa de los Estados Unidos, Mark Esper, el presidente del Estado Mayor Conjunto, general Mark Milley, y el vicepresidente, Mike Pence, se reunieron con Trump en la Casa Blanca el martes por la noche tras el informe de los ataques con misiles iraníes.

Múltiples funcionarios iraníes habían dejado en claro que las represalias por el asesinato del líder iraní eran inevitables, particularmente frente a la efusión masiva de dolor y rabia en las ciudades de todo el país. La participación de millones de hombres, mujeres y niños iraníes, sin precedentes al menos desde el funeral de 1989 para el fundador de la República Islámica, Ayatollah Khomeini, dio un giro trágico el martes. Una multitud masiva que intentaba acompañar el ataúd de Soleimani a un cementerio en su ciudad natal de Kerman quedó atrapada en sus calles estrechas, lo que provocó una estampida en la que murieron 56 personas y más de 200 resultaron heridas.

El ministro de Relaciones Exteriores iraní, Javad Zarif, considerado un "moderado" dentro del establecimiento gobernante iraní, dijo sobre el asesinato de Soleimani: "Este es un acto de agresión contra Irán, y equivale a un ataque armado contra Irán, y responderemos. Pero responderemos proporcionalmente, no desproporcionadamente ... No somos ilegales como el presidente Trump".

Washington le negó a Zarif una visa para asistir a una reunión programada del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, donde habría acusado a Washington por un crimen de guerra al llevar a cabo el asesinato a sangre fría de un funcionario del gobierno iraní que realizaba una visita de estado a Irak. El asesor de seguridad nacional Robert O'Brien justificó la denegación de la visa al declarar: "Cada vez que viene a Nueva York, difunde propaganda".

En una conferencia de prensa el martes por la mañana, el secretario de Estado Mike Pompeo se burló de la declaración de Zarif de que Soleimani había ido a Bagdad en una misión diplomática. "¿Hay alguna historia que indique que era remotamente posible que este amable caballero, este diplomático de gran orden, Qasem Soleimani, viajara a Bagdad con la idea de llevar a cabo una misión de paz?", dijo.

Lo que Pompeo intentó ignorar es el hecho de que el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, dijo que tenía previsto reunirse con Soleimani la mañana del asesinato para discutir la situación en Irak y los intentos de Bagdad de mediar en el conflicto entre Irán y Arabia Saudita.

Las afirmaciones de la administración Trump de que actuó en respuesta a una "amenaza inminente" de un ataque que involucra a Soleimani han demostrado ser cada vez más increíbles. El secretario de Defensa, Esper, afirmó antes de informar a la llamada "Banda de los Ocho", los líderes demócratas y republicanos de ambas cámaras del Congreso y de sus dos comités de inteligencia, que la inteligencia estadounidense sobre la supuesta amenaza era "exquisita". Respondiendo a las preguntas de los periodistas, sin embargo, permitió que "inminente" pudiera haber significado días o semanas.

Los funcionarios del Pentágono que hablaron extraoficialmente indicaron que no había inteligencia de ningún ataque inminente. En cualquier caso, si Soleimani, un funcionario del gobierno iraní de alto nivel que estaba operando abiertamente y en conversaciones con el gobierno iraquí, hubiera sido muy probable que lo detuviera.

La posición de Estados Unidos en Irak se ha vuelto cada vez más insostenible a raíz del asesinato. La confusión continuó reinando en Washington sobre una carta redactada por el general William Seely, un comandante estadounidense en Irak, que claramente implicaba que las fuerzas estadounidenses se estaban preparando para retirarse del país en respuesta a una votación unánime del Parlamento iraquí el domingo exigiendo su expulsión. .

Esper, Pompeo y otros miembros de la administración insistieron en que la carta era simplemente un borrador sin firmar y que Washington no tenía intención de retirarse, sin importar lo que el parlamento o la gente iraquí quisieran. Esper llegó al extremo de afirmar que los miembros del parlamento iraquí habían votado por unanimidad a la hora de expulsar a las tropas estadounidenses porque "estaban amenazadas". En cuanto a la carta, afirmaron que era simplemente una notificación mal redactada de que las tropas estadounidenses estaban siendo desplegadas dentro de Irak mientras EE. UU. y sus aliados de la OTAN evacuaron la Zona Verde de Bagdad por miedo a los ataques.

Sin embargo, el primer ministro iraquí, Adel Abdul Mahdi, insistió en que le habían entregado una copia firmada de la carta en árabe, no solo una vez, sino dos veces después de que fue enviada con una corrección de traducción.

En un discurso televisado, reiteró el llamado al fin de la presencia militar estadounidense. "No tenemos otra salida que esta, de lo contrario estamos acelerando hacia la confrontación", dijo, y agregó que Irak tendría que tomar una "decisión histórica" para expulsar a las fuerzas estadounidenses. "De lo contrario, no seremos tomados en serio".

La indignación en Irak por el ataque con aviones no tripulados ha sido casi tan fuerte en Irán, con grandes multitudes que salieron a las calles de Bagdad, Basora, Najaf y otras ciudades para condenar los asesinatos de Soleimani y Abu Mahdi al-Muhandis, que fue segundo en comando de las poderosas Fuerzas de Movilización Popular, una coalición de milicias chiítas que se considera parte de las fuerzas armadas iraquíes. Si Estados Unidos desafía las demandas iraquíes de retirar tropas, bien podría enfrentar la reanudación de la guerra de Irak, enfrentando a los soldados estadounidenses contra estas milicias.

Se esperaba que la represalia iraní por el asesinato de Soleimani retrasara la consideración de una "Resolución de Poderes de Guerra" sin dientes propuesta por los demócratas de la Cámara, que limitaría la acción militar de Estados Unidos contra Irán a 30 días sin una autorización formal del Congreso para el uso de la fuerza militar.

Hasta el martes por la noche, no hubo informes de víctimas estadounidenses como resultado de los ataques con misiles. Trump emitió un tuit que decía "Evaluación de víctimas y daños que están teniendo lugar ahora. ¡Hasta ahora, todo bien!” Añadió que haría una declaración el miércoles por la mañana.

Cualquiera sea la respuesta de Washington, la imprudencia y la criminalidad que caracterizan la política estadounidense hacia Irán no son un signo de fortaleza, sino más bien de la profunda crisis del imperialismo estadounidense, que no ha logrado ninguno de sus objetivos estratégicos en el Medio Oriente después décadas de guerra, y que enfrenta un creciente conflicto social y una crisis política sin precedentes en el país.

(Publicado originalmente en inglés el 8 de enero de 2020)