El exministro de Relaciones Exteriores de Australia pide la liberación de Julian Assange para detener el daño a la alianza estadounidense

por Mike Head
6 enero 2019

En una reveladora intervención, el exministro de Relaciones Exteriores Bob Carr instó al gobierno australiano a pedirle a la administración de Trump que retire sus procedimientos de extradición contra el fundador de WikiLeaks encarcelado, Julian Assange, por temor a que empeore aún más el apoyo público hacia el ejército estadounidense y su alianza de inteligencia.

La llamada de Carr, publicada hoy como una columna de opinión en nueve periódicos Media (anteriormente Fairfax), se expresa en el lenguaje más deferente. Canberra es un "buen aliado" de Washington, enfatiza, hasta el punto de enviar un buque de guerra al Golfo Pérsico, arriesgando un conflicto con Irán y albergar "dos bases de comunicaciones que probablemente hagan del territorio australiano un objetivo nuclear ...

"Todo dicho, tenemos derecho a una modesta solicitud: que en el espíritu con el que Barack Obama perdonó a Chelsea Manning, y dada la propia objeción del presidente Trump a las 'guerras interminables' en las arenas del desierto, sería mejor si la extradición de Assange fuera silenciosamente parada".

La declaración de Carr es, en primer lugar, un síntoma de la alarma dentro de la clase dominante sobre la creciente demanda popular por la libertad de Assange, tanto en Australia como a nivel internacional. Un partidario de toda la vida de la alianza estadounidense, advierte específicamente que el tratamiento de Assange está socavando peligrosamente su apoyo. Se refiere a una encuesta realizada por el Instituto Lowy, un grupo de expertos proestadounidenses, que muestran que el apoyo a la alianza había "caído del 78 por ciento al 66 por ciento y que solo el 25 por ciento de los australianos confiaban en el presidente de los Estados Unidos. Entre los australianos menores de 29 años era casi inexistente".

Carr expresa su preocupación por la afirmación desnuda de Washington de su derecho a extraditar a cualquier periodista, en cualquier parte del mundo. "Si la oferta estadounidense tiene éxito, este alcance extraterritorial se llevará a casa en algún momento en 2020 cuando veamos a Assange encadenado, escoltado a través de un campo de aviación británica en un avión de la CIA para volar a Virginia".

Carr, quien fue ministro de Relaciones Exteriores en el último gobierno laborista, desde marzo de 2012 hasta su derrota aplastante en septiembre de 2013, dice que el peligro es que Assange se convierta en un "mártir" al igual que Daniel Ellsberg, quien filtró los documentos del Pentágono en 1971. Esos documentos expusieron las mentiras y los crímenes de guerra cometidos por las sucesivas administraciones estadounidenses en la Guerra de Vietnam, y finalmente condujeron a la crisis política que obligó a la renuncia del presidente Richard Nixon.

"¿Qué mejor para sembrar acidez sobre la alianza que llevar a cabo un juicio de un año en los tribunales británicos contra este rebelde australiano, seguido de una batalla en los tribunales estadounidenses, con los medios liberales definiéndolo como un tema de libertad, transmutándolo en un segundo Daniel Elsberg [sic]”, escribe Carr.

A pesar del final de la sentencia de Assange por supuestamente saltarse la fianza a buscar asilo político en Ecuador en 2012, para evitar la extradición a Suecia y la posible entrega a los Estados Unidos, sigue encarcelado en la notoriamente brutal prisión de Belmarsh en Londres. Está recluido en régimen de aislamiento y sedado en lo que los médicos de todo el mundo y el relator de la ONU sobre la tortura, Nils Melzer, han condenado como tortura psicológica y una amenaza a su vida.

Al igual que Ellsberg, Assange enfrenta cargos bajo la Ley de Espionaje por los Estados Unidos que podrían verlo encerrado para toda la vida, si no lo colocan en el corredor de la muerte. Ellsberg finalmente escapó del encarcelamiento cuando un juez federal declaró un juicio nulo debido a la manipulación ilegal de sus archivos médicos por parte de la administración de Nixon.

Chelsea Manning, el joven soldado estadounidense condenado por entregar a WikiLeaks decenas de miles de archivos condenatorios que documentan crímenes de guerra estadounidenses en Afganistán e Irak e intervenciones antidemocráticas en todo el mundo, también está detrás de las rejas. Contrariamente a la declaración de Carr, la administración de Obama no la perdonó después de encarcelarla en prisiones militares durante siete años, sino que solo la conmutó la pena. Esto la dejó abierta a ser encarcelada nuevamente, ahora indefinidamente, para tratar de obligarla a testificar contra Assange.

La columna de medios de Carr es aún más extraordinaria debido a la inversión política involucrada. Como canciller, Carr se negó repetidamente a defender a Assange. De hecho, jugó un papel fundamental en la asistencia brindada a la persecución de Assange de Washington por parte del gobierno minoritario laborista respaldado por los Verdes de Julia Gillard.

El gobierno de Gillard fue pionera en el rechazo de todos los gobiernos de Australia durante la última década para ejercer sus facultades legales y diplomáticas para intervenir a favor de Assange, como ciudadano australiano. Gillard declaró públicamente que las exposiciones de WikiLeaks eran "ilegales" y lanzó una investigación sin éxito para acusar a Assange bajo las propias leyes de espionaje draconianas y secretos oficiales de Australia.

Gillard había sido instalada en la oficina a mediados de 2010, destituyendo a Kevin Rudd, como resultado de un golpe de Estado. El Partido Laborista y los líderes sindicales que luego fueron identificados, en documentos publicados por WikiLeaks, como "fuentes protegidas" de la embajada de Estados Unidos en Canberra, estuvieron involucrados de manera central. Rudd no tenía ninguna diferencia con la alianza estadounidense, pero había sugerido que Estados Unidos debería dejar espacio para el surgimiento de China.

Carr, como todos sus colegas de ministros del gabinete, negó falsamente cualquier conocimiento del gran jurado estadounidense establecido por la administración de Obama para perseguir los cargos de la Ley de Espionaje contra Assange. En cambio, se adhirió a la línea de los gobiernos de EE. UU. y Gran Bretaña de que Assange solo se enfrentaba a la extradición a Suecia por cuestionar las falsas acusaciones de agresión sexual.

"Como ministro de Asuntos Exteriores, le expliqué que la disputa entre Suecia y Assange era algo en lo que Canberra no tenía derecho", escribe Carr en un intento de justificar la complicidad de los laboristas. "A sus seguidores no les gustaba escuchar eso".

Justo hasta que Assange fue sacado de su asilo dentro de la embajada de Ecuador en Londres el abril pasado, todos los gobiernos australianos insistieron en que "no había evidencia" de intentos estadounidenses de extraditar al ciudadano australiano. En realidad, ya en 2012, cuando Carr estaba en el cargo, los cables desclasificados, obtenidos bajo las leyes de Libertad de Información, revelaron que los funcionarios de la embajada de Australia en Washington habían informado al gobierno de Gillard en detalle sobre los planes de Estados Unidos para enjuiciar a Assange.

El Partido Laborista, que comprometió a Australia con Estados Unidos a "pivotar hacia Asia" contra China y expandió el acceso militar de Estados Unidos a todo el país bajo Gillard, nunca ha cambiado su hostilidad hacia WikiLeaks.

¿Qué explica entonces el cambio de actitud de Carr? Solo puede entenderse en el contexto del movimiento cada vez más profundo contra el militarismo estadounidense, así como los levantamientos masivos que han estallado globalmente contra la enorme desigualdad social, los ataques a las condiciones de la clase trabajadora, la corrupción corporativa, los regímenes autoritarios y los desastres ambientales producidos por el sistema de ganancias capitalista.

El creciente apoyo a Assange es un aspecto clave de este descontento hirviente. En el período previo a su juicio de extradición en febrero, están surgiendo protestas que exigen su libertad en muchas partes de Australia. Y existe un creciente apoyo a la campaña lanzada por el WSWS para movilizar la oposición de la clase trabajadora a nivel mundial.

Otro indicador de la preocupación en los círculos gobernantes llegó con una llamada el viernes por el presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, para que Assange sea liberado de la prisión en Londres, para poner fin a su "tortura" en detención (ver: "El presidente mexicano pide la libertad de Julian Assange").

En manifestaciones y reuniones públicas en los últimos 18 meses, el Partido Socialista por la Igualdad ha planteado la demanda de que el gobierno australiano intervenga diplomáticamente y legalmente para asegurar la liberación de Assange y garantice su derecho a regresar a Australia con una garantía de protección contra la extradición a los Estados Unidos.

Sin embargo, no debe haber ninguna ilusión en la clase política y los medios de comunicación, australiano. Desde el gobierno de Gillard hasta el actual gobierno de la Coalición Liberal-Nacional de Scott Morrison, son directamente responsables y culpables de que Assange esté encarcelado.

Es por eso que todo depende de recurrir a la clase trabajadora y a los jóvenes, como parte de la lucha para derrocar el sistema de ganancias y su impulso a la austeridad, la represión policial y la guerra. La defensa de la libertad de expresión y de todos los derechos democráticos básicos está totalmente relacionado con la lucha contra el capitalismo, es decir, por el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 4 de enero de 2019)