Más de 1.500 trabajadores siderúrgicos perderán sus empleos tras cierre de planta Great Lakes de US Steel en Detroit

por Jessica Goldstein
23 diciembre 2019

US Steel anunció el viernes, pocos días antes de las vacaciones de Navidad, que emitirá avisos de despido a 1,545 trabajadores en sus instalaciones Great Lakes Works, al sur de Detroit. El próximo año dejará inactiva la mayor parte de la fábrica y trasladará la producción a Gary, Indiana, enfrentando a los trabajadores de la misma región entre sí por una oferta cada vez menor de empleos.

Los voceros de la compañía le dijeron al Northwest Indiana Times que el objetivo de US Steel es hacer que los trabajos restantes sean "más seguros y sostenibles" para "ayudar a la compañía a alcanzar su objetivo de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 20 por ciento para 2030". En otras palabras, los nuevos empleos lo más probable tendrán salarios más bajos con pocos beneficios.

Trabajadores de US Steel en la planta Great Lakes Works, Ecorse, Michigan

La planta Great Lakes se encuentra a lo largo del río Detroit y abarca dos comunidades de Michigan, Ecorse y River Rouge, que ahora enfrentan una devastación económica. Actualmente es capaz de producir 3,8 millones de toneladas de acero bruto al año y produce principalmente aceros laminados en caliente, laminados en frío y recubiertos utilizados en la industria automotriz.

US Steel emitió avisos de despido a 200 trabajadores en Great Lakes Works en septiembre a raíz del anuncio de que un alto horno iba a estar inactivo.

El presidente y CEO de US Steel, David Burritt, a quien se le pagó un total de $11.6 millones en 2018, ofreció las típicas palabras vacías después del anuncio de los despidos: “Estas decisiones nunca son fáciles, ni se toman a la ligera. Sin embargo, debemos gestionar de manera responsable nuestros recursos y al mismo tiempo fortalecer el futuro a largo plazo de nuestra empresa, un futuro del que dependen muchas partes interesadas".

Gary Works es la mayor acería de propiedad y operación de US Steel, cuya sede está en Pittsburgh, Pensilvania. El mes pasado, la corporación anunció el despido de un número no revelado de empleados no sindicalizados en la fábrica y aumentó la especulación sobre si los despidos afectarían o no la elegibilidad de la planta para los incentivos económicos estatales utilizados para subsidiar su inversión de $750 millones en la fábrica Gary Works.

La Indiana Economic Development Corp. requiere que US Steel retenga un mínimo de 3.875 empleados en el estado para calificar para un paquete de incentivos de $10 millones, además del paquete de $ 35 millones de la ciudad de Gary durante un período de 25 años. US Steel también recibió un beneficio fiscal de $ 40 millones del Gobierno federal de EE. UU. en 2018, además de un total de $432 millones en ganancias en todo el mundo.

Un extrabajador siderúrgico de Indiana habló con el World Socialist Web Site sobre la importancia del cierre de Great Lakes Works. “Me sorprendieron y entristecieron las noticias de hoy. Es difícil aceptar que las compañías que controlan tu medio de vida, medios de apoyo financiero y estabilidad, simplemente puedan decidir cerrar sus operaciones. No solo los 1.545 sufrirán cambios drásticos en su estilo de vida. Las muchas compañías que proveen a las fábricas de contratistas y materiales, o que suministran servicios, también se verán afectadas por esta acción. Toda la región perderá gran parte de su base fiscal”.

El sindicato United Steelworkers (USW) ha mantenido un silencio virtual en respuesta la última masacre de empleos en la industria del acero. El sindicato allanó el camino para estos ataques a los empleos en los contratos de 2018 que firmó con US Steel y ArcelorMittal, los dos mayores productores de acero crudo que operan en los Estados Unidos.

A pesar de un voto de huelga unánime entre as bases en US Steel y ArcelorMittal en el otoño de 2018, el USW se negó a movilizar a los trabajadores para hacer huelga. Luego, el sindicato aplicó contratos de concesiones que permitieron a las empresas siderúrgicas continuar generando ganancias masivas a expensas de las condiciones laborales y los niveles de vida de los trabajadores, sin ofrecer protección laboral ni garantías de beneficios y salarios dignos para los nuevos empleados.

El USW ha sido uno de los primeros y mayores defensores de los aranceles sobre los metales importados, específicamente dirigidos contra China, solo criticando estas medidas cuando creyeron que no llegaron lo suficientemente lejos. De esta manera, el USW ha avivado el nacionalismo, enfrentando a los trabajadores en los EE. UU. contra sus hermanos y hermanas en otros países en una guerra despiadada en detrimento de todos los trabajadores.

El último anuncio de despidos en masa en los Estados Unidos revela también el fraude de la demagogia nacionalista promovida por la Administración de Trump, los sindicatos y secciones del Partido Demócrata. Los trabajadores a los que se les hizo creer que las medidas de guerra comercial y otras formas de proteccionismo protegerían los empleos y los salarios ahora se ven obligados a enfrentar la realidad detrás de estas mentiras.

Los cierres de plantas no son, de hecho, el resultado de un "comercio injusto" como los sindicatos reclaman sin fin, sino el resultado inevitable de la operación de las leyes del sistema de ganancias capitalista. A pesar de esto, el USW y otros sindicatos han utilizado el llamado al nacionalismo económico y al proteccionismo como justificación para la colaboración con los patrones en el intento de socavar a los competidores extranjeros.

Como consecuencia de las medidas de guerra comercial iniciadas por la Administración de Trump, ahora hay una sobrecapacidad en la industria del acero. Los precios del acero en los EE. UU. Aumentaron a principios de 2018 después de que los aranceles de importación del 25 por ciento de la administración Trump contra el acero extranjero se implementaron inicialmente en China. Desde entonces, a medida que las empresas de todo el mundo han optado por alternativas más baratas y los países han tomado represalias con sus propios aranceles, los precios del acero han caído significativamente.

Como consecuencia de la turbulencia del mercado provocada por las medidas proteccionistas, los precios de las acciones de US Steel actualmente han bajado a $11.87 por acción, en comparación con $45.39 por acción en febrero de 2018, justo antes de que la Administración de Trump implementara los aranceles.

Los trabajadores son los obligados a pagar las consecuencias de la profundización de las recesiones y la guerra comercial, con el cambio de sus vidas y los ataques cada vez mayores contra los salarios y las condiciones laborales. Mientras tanto, las comunidades que dependen de los trabajos de acero se enfrentan a la ruina económica. La situación que enfrentan los trabajadores en Michigan se está reproduciendo en todo Estados Unidos y en todo el mundo.

El anuncio de la inactividad de Great Lakes Works se produce un año después del anuncio de General Motors de que cerraría cuatro instalaciones en los EE. UU. y una en Canadá. Mientras tanto, Ford ha cerrado una planta en los EE. UU. junto con la reducción de 7.000 empleos en los EE. UU. y 12.000 en toda Europa. Los fabricantes de automóviles alemanes Mercedes-Benz y Audi anunciaron la reducción de 19.500 empleos combinados en Europa. En India y China, se recortaron 570.000 empleos de fabricación de automóviles este año.

El aumento de las huelgas y luchas de los trabajadores en un país tras otro demuestra la voluntad de los trabajadores de luchar contra la embestida corporativa contra sus empleos y niveles vida. Sin embargo, para librar esta lucha, necesitan un nuevo programa y perspectiva. En primer lugar, los trabajadores deben rechazar el veneno nacionalista promovido por los sindicatos y adoptar una estrategia internacional dirigida a unir a los trabajadores en todo el mundo.

La afirmación de que los recursos no existen para proporcionar empleos remunerados dignos para todos es una mentira. Hay dinero más que suficiente en los cofres de las corporaciones y sus bancos para proporcionar trabajos decentes con buenos beneficios para todos los trabajadores del mundo. El problema es la subordinación de todas las decisiones económicas a los requisitos de ganancias de la élite rica.

Para desarrollar su lucha, los trabajadores deben construir nuevas organizaciones, comités de base en cada fábrica, independientes de los sindicatos proempresariales. Estos comités deben movilizar a los trabajadores de toda la industria y a nivel mundial contra la amenaza a los empleos. Esto debe estar conectado a un programa político destinado a reorganizar la vida económica sobre la base de un plan racional basado en la producción para satisfacer las necesidades humanas, no el beneficio privado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 21 de diciembre de 2019)