Ola de huelgas de docentes se enfrenta a ataques a pensiones y condiciones de trabajo en Brasil

por Tomás Castanheira
14 diciembre 2019

Una ola de huelgas de maestros de escuelas públicas, unidas con otras secciones de trabajadores públicos, ha arrasado Brasil desde el mes pasado. Con toda la clase trabajadora brasileña enfrentando ataques prácticamente idénticos a los de los maestros, que están socavando aún más sus condiciones de vida, existe un potencial creciente para la erupción de una agitación nacional en la escala de Chile.

Manifestación de los maestros en Porto Alegre [Foto: Caco Argemi]

Varios estados brasileños están tratando de promulgar, simultáneamente, modificaciones a los sistemas de pensiones para los empleados públicos. Las medidas apuntan a reducir los beneficios para los trabajadores estatales y municipales a los niveles de la "reforma" de pensiones recientemente aprobada, impulsada en el Congreso por el presidente fascistoide de Brasil, Jair Bolsonaro. Los trabajadores estatales y municipales no están cubiertos por este plan nacional, que provocó una huelga general de un día en junio que fue saboteada por los sindicatos.

En el intento de destruir empleos en el sector público, ha habido un ataque generalizado contra los empleados públicos. El gobierno de Bolsonaro y su ministro de economía, Paulo Guedes, han dejado en claro que su objetivo es privatizar todos los servicios públicos. Guedes, quien es el hermano del presidente de la Asociación Nacional de Universidades Privadas, Elizabeth Guedes, ha defendido el reemplazo de las escuelas públicas por escuelas privadas que "ofrecen un servicio más barato", es decir, que reducen los costos laborales.

La primera de las huelgas contra los cambios en el sistema de pensiones y las condiciones laborales fue lanzada por docentes en Rio Grande do Sul, el estado más sureño de Brasil. El anuncio de la administración del gobernador Eduardo Leite, del Partido de la Socialdemocracia de Brasil (PSDB) representó la gota que colmó el vaso para los maestros que ya habían sufrido ataques importantes.

Los docentes protestan en Porto Alegre [Foto: Caco Argemi]

Los maestros y otros empleados públicos en Rio Grande do Sul han pasado cinco años sin un aumento salarial, y sus cheques de pago se han retrasado constantemente desde la administración anterior de José Sartori, del partido Movimiento Democrático Brasileño (MDB). Sartori fue derrotado en su campaña de reelección, que se centró en la necesidad de recortar el gasto en el estado, que se declaró en una crisis fiscal.

El anuncio del recientemente elegido gobernador Leite de que estaba profundizando los ataques contra los empleados públicos provocó la oposición inmediata de los trabajadores, que decidieron iniciar una lucha contra las nuevas medidas y contra la retención de sus salarios. A una asamblea el 14 de noviembre, frente al edificio del gobierno en Porto Alegre, la capital del estado, asistieron cerca de 20,000 maestros, quienes votaron a favor de una huelga programada para el lunes siguiente.

Al final de la primera semana de la huelga, el gobierno de Leite intentó forzar el regreso al trabajo, anunció el corte de salarios para los huelguistas y se negó a negociar la restauración del pago por los días que pasaron en la línea de piquete. La amenaza de reducir los salarios, que ya no se pagaban regularmente, enfureció aún más a los trabajadores. En lugar de intimidarlos, la amenaza hizo que el movimiento de huelga creciera.

Al comienzo de la segunda semana de la huelga, se estimó que 1,500 de las escuelas del estado, cerca del 65 por ciento, estaban total o parcialmente paralizadas. A partir de entonces, fue considerada la mayor huelga de docentes en Rio Grade do Sul en décadas. La huelga se extendió por el interior del estado, y en algunas ciudades se cerraron todas las escuelas.

En la capital del estado, una gran manifestación de maestros y estudiantes el 26 de noviembre fue brutalmente reprimida por las tropas de choque de la Policía Militar. Los maestros trataron de ingresar a la Asamblea Legislativa del estado junto con su comité de negociación, compuesto por miembros del sindicato, y se encontraron con porras y granadas de gas lacrimógeno que dejaron a 11 maestros y estudiantes heridos.

El mismo día, una asamblea de los otros sectores de empleados públicos llenó el auditorio de un hotel en Porto Alegre, y los trabajadores se extendieron por las aceras frente al edificio. Entre los empleados estatales presentes, que votaron para unirse inmediatamente a la huelga, se encontraban inspectores agrícolas y trabajadores de salud pública.

La forma en que se extendió el movimiento de huelga puso al descubierto las divisiones de clase cada vez más marcadas que prevalecen en toda la sociedad brasileña. La población del estado se identificó rápidamente con los empleados públicos, rechazando la mentira propagandística del gobierno de que los recortes a sus condiciones fueron diseñados para combatir los "privilegios".

La huelga se convirtió en una movilización de sectores más amplios de la clase trabajadora, que se unieron a los maestros en las calles. En las ciudades del interior del estado, las protestas populares se apoderaron de las carreteras principales. El movimiento de la clase trabajadora también recibió el apoyo de las pequeñas empresas locales, también oprimidas por el sistema capitalista. En muchas tiendas, se colgaron carteles con las palabras "Apoyo la huelga de maestros".

En el lado opuesto, los capitalistas y sus representantes se unieron, exponiendo los intereses que dominaban el gobierno estatal. En un video circulado en las redes sociales. El presidente de la Federación de Comercio de Bienes y Servicios apareció en una oficina de la institución rodeada de hombres de negocios, a quienes afirmó que "representan la mitad del PIB del estado". Exigieron que los diputados del estado voten "a favor de las reformas del sector público estatal, porque esta es la única forma de salir de la actual crisis financiera del estado".

El ministro de Economía de Brasil, Paulo Guedes, apareció junto con Eduardo Leite, declarando que el gobernador estaba "haciendo un trabajo heroico" para combatir los costos del servicio civil del estado y las pensiones que están "fuera de lugar". Los tribunales también apoyaron al gobierno, manteniendo su corte de salarios para trabajadores en huelga.

En la misma semana en que se intensificó la huelga en Rio Grande do Sul, los maestros en el estado de Sergipe, en el noreste de Brasil, se declararon en huelga por los mismos problemas. El gobierno, una coalición del Partido Socialdemócrata (PSD) y el Partido de los Trabajadores (PT), lanzó fuertes ataques contra las condiciones de trabajo y las pensiones de los docentes en nombre de "economizar el gasto".

A partir del 26 de noviembre, la huelga se extendió en menos de una semana al 40 por ciento de las escuelas en el estado y terminó solo después de la retirada de la mayoría de las propuestas del estado. Si bien el sindicato declaró que era una victoria para los maestros, el gobierno estatal logró implementar al menos uno de sus ataques. El derecho a una reducción de la jornada laboral después de 15 años ahora surtirá efecto solo después de 20 años en el aula.

El lunes siguiente, 2 de diciembre, los maestros en el estado de Paraná, en el sur de Brasil, se fueron a la huelga por los cambios en las reglas de pensiones y en contra del cierre de las clases nocturnas.

En 2015, los maestros de Paraná llevaron a cabo una huelga masiva contra otra reforma de pensiones propuesta. Los maestros obtuvieron el apoyo de la población en general sobre todo después de la brutal represión de la Policía Militar que dejó más de 200 heridos cuando intentaron ocupar la Asamblea Legislativa del estado para bloquear una votación sobre el proyecto de ley.

Esta vez, los ataques a las pensiones tienen efectos más inmediatos, elevando considerablemente las tasas de contribución de los empleados, así como la edad mínima para la jubilación. En una manifestación celebrada el 3 de diciembre, los huelguistas derribaron barricadas y ocuparon la Asamblea Legislativa en medio de la votación sobre la legislación. Ante la ocupación, los legisladores se fueron a otro edificio, rodeados de policías, y continuaron con sus deliberaciones. En estas condiciones, el sindicato canceló la huelga, defendiendo el regreso al trabajo como el mejor medio para "avanzar en la lucha".

A pesar de que los ataques a los empleados públicos son esencialmente los mismos en todo el país, las huelgas se han producido de manera aislada y sin ninguna comunicación entre ellos. Los sindicatos en estos estados pertenecen a la misma federación sindical, la CUT, y son miembros del mismo sindicato, la Confederación Nacional de Trabajadores de la Educación (CNTE), ninguno de los cuales tiene ningún interés en unir las huelgas en curso.

El sindicato de maestros en el estado de São Paulo, el APEOESP, afirma ser uno de los sindicatos más grandes de toda América Latina, con una membresía de 180,000. El APEOESP ha sido dirigido por los últimos 10 años por Maria Izabel Azevedo Noronha, conocida como Profesora Bebel, quien también es diputada en la legislatura del estado de São Paulo.

Los maestros en São Paulo también están amenazados con una reforma de pensiones y nuevas reglas de trabajo, lo que aumentaría los salarios a corto plazo, pero eliminaría los aumentos escalonados y la seguridad laboral. Ante estos ataques, el APEOESP llamó a la huelga "solo los martes", comenzando el 26 de noviembre.

Danilo, un maestro en el sistema estatal de São Paulo durante 15 años, dijo World Socialist Web Site: "En el estado de São Paulo, el movimiento ya comenzó muy débilmente". Refiriéndose al aumento en la tasa de contribución de pensiones del 11 por ciento a 14 por ciento del salario total, dijo: "No veo una pelea real para que esto no suba al 14 por ciento. Ya están asumiendo que pasará".

Fabiano, quien ha estado enseñando en una escuela estatal durante ocho años, dijo que el gobierno, al retrasar la votación hasta fin de año, "está utilizando la misma estrategia adoptada por el gobierno de la ciudad de São Paulo", donde la reforma de las pensiones fue aprobada en la primera votación en diciembre del año pasado. El APEOESP convocó una movilización el último martes de noviembre, que es la última semana de clases para estudiantes. Sin embargo, Fabiano dijo: "No se propuso ninguna huelga, sino un cierre todos los martes, lo cual ya es extraño".

Ambos docentes destacaron los importantes recortes en los salarios y las condiciones de trabajo llevados a cabo durante la última década, que han obligado a los docentes a encontrar un segundo empleo o aceptar condiciones de pobreza. Además, los docentes se dividieron en varias subcategorías, y los contratos a corto plazo se generalizaron. "Tenemos maestros reales y varios otros maestros que simplemente trabajan en condiciones de extrema falta de derechos", dijo Danilo. "Parece que los sindicatos aceptaron estas condiciones, permitiendo que los empleados se dividieran".

Los dos profesores dudan de que los sindicatos convoquen a la unificación nacional de las huelgas. Como es el caso con muchos maestros en el sistema estatal, trabajan un segundo turno en una escuela pública municipal. Ambos relataron que, más de una vez, los sindicatos de docentes municipales y estatales han convocado manifestaciones para el mismo día, pero en diferentes lugares, dividiendo una fuerza laboral común. "Nunca he visto ninguna acción conjunta, todo lo contrario", dijo Danilo. "La impresión es que un sindicato tanto como el otro quiere mantener una distancia".

Para Danilo, "los sindicatos fueron construidos por hombres que no tienen ninguna ideología, sino solo aspiraciones e intereses. Es dividir y conquistar. Mientras los maestros no entiendan que somos una clase, no tendremos una unificación".

Para que los maestros de escuelas públicas unifiquen sus huelgas en todo Brasil, deben romper el control de los sindicatos sobre su lucha. Los sindicatos están en contra de cualquier acción política independiente de la clase trabajadora, porque pone en riesgo la base material de su posición social. Los dirigentes sindicales no quieren que sus fondos, que les garantizan condiciones muy superiores a las de la clase trabajadora, se vean comprometidos por las huelgas, ni quieren que la lucha de clases interrumpa sus pretensiones políticas dentro del estado burgués. Bajo el control de los sindicatos, los trabajadores solo verán sus condiciones de existencia ya deterioradas negociadas aún más bajo.

El movimiento de los trabajadores brasileños es parte del resurgimiento de la lucha de clases a escala mundial. 2019 ha estado marcado por huelgas de docentes en todo el planeta, en docenas de países y en los cinco continentes. En todos estos lugares, los maestros luchan contra los gobiernos y las corporaciones capitalistas que exigen la privatización de las escuelas y los recortes a la educación pública, e invariablemente, sus luchas han sido aisladas y traicionadas por los sindicatos. Superar este obstáculo con nuevas formas de organización, dirigidas democráticamente por la base, es una tarea crucial para la clase trabajadora en todo el mundo.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 13 de diciembre de 2019)