La guerra sucia contra el Servicio Nacional de Salud:

El documental de John Pilger "va al corazón de la lucha por la democracia hoy”

por Jean Shaoul
13 diciembre 2019

Escrito y dirigido por John Pilger.

La Guerra Sucia contra el Servicio Nacional de Salud, escrita y dirigida por el periodista y director de cine galardonado de BAFTA y Emmy John Pilger, se ha abierto en varias ciudades del Reino Unido. Las proyecciones, algunas acompañadas de sesiones de preguntas y respuestas con el director, se agotaron.

La película llegará a un público mucho más amplio en ITV, pero solo se emitirá después de las elecciones del 17 de diciembre, debido a la sensibilidad política del tema, luego de una decisión de la autoridad reguladora de televisión Ofcom.

El director John Pilger

El obra de Pilger es un llamamiento apasionado a la gente trabajadora para que se oponga al asalto encubierto de décadas de duración contra el Servicio Nacional de Salud (NHS) por los tres partidos principales. Incluso para este escritor, cuyo trabajo profesional estaba ligado a exponer la privatización secreta y la balcanización del NHS, la película resultó profundamente impactante.

Pilger presentó La Guerra Sucia diciendo que había querido hacerlo durante algún tiempo, a pesar de que ya había hecho un par de películas sobre el NHS. Señaló que la guerra en el NHS había durado mucho tiempo, pero ahora estaba en una etapa crucial. El NHS, dijo Pilger, se ha convertido en un tema importante en las elecciones precisamente porque "representa la democracia".

Pero lo que estaba en juego era más que "simplemente" el desmantelamiento por parte de los buitres corporativos de un sistema que era, al menos en principio, un servicio integral (desde la cuna hasta la tumba) y universal, gratuito en el punto de uso. Pilger explica en la película que "la enfermedad mortal de Gran Bretaña era de clase". El NHS no fue dado desde lo alto, pero ganó en la lucha. Ejemplifica lo que es bueno en la sociedad británica. NHS es una institución profundamente democrática. El folleto que anunciaba el NHS al pueblo británico y se lo daba a todos decía: "Abierto a todos, ricos y pobres".

"Pero", dijo, "las corporaciones odian al NHS. Ellos y los políticos están llevando a cabo una guerra contra ella. Tenemos que luchar por ello. Deberíamos haberlo hecho antes porque toca todas nuestras vidas. Es el gran conector entre todos nosotros.

"Si el NHS se va, todo lo demás se irá".

Pilger tuvo que recurrir al crowdfunding para financiar la película. Él reconoce en los créditos a todas las personas que habían donado.

Este es el folleto que anunció el nuevo Servicio Nacional de Salud al pueblo británico. Fue entregado a todos los hogares en mayo de 1948 y anunció que un servicio de salud gratuito "abierto a todos, ricos y pobres", comenzaría el 5 de julio.

La Guerra Sucia comienza con escenas filmadas en los EE. UU. De "abandono de pacientes", mediante las cuales los pacientes, dados de alta del hospital en medio de la noche, uno fue severamente discapacitado, otro había tenido una cirugía a corazón abierto solo nueve días antes, son arrojados a las calles o en algún refugio sin siquiera informar a los cuidadores, y mucho menos pedir su consentimiento. Es nada menos que bárbaro. Esto fue para dar paso a nuevos pacientes e ingresos adicionales.

Al cambiarse a Gran Bretaña, una organización benéfica para personas sin hogar dice que esto está sucediendo aquí, ya que los hospitales necesitan una rápida rotación de pacientes para obtener ganancias.

Pilger muestra que la progresiva privatización del NHS en Gran Bretaña significó una muerte prematura para un trabajador cuando una ambulancia privada vino con un desfibrilador que no funciona y no pudo contactar a nadie en el centro de llamadas de la compañía para obtener otro. En otro caso, en el que el NHS había subcontratado un procedimiento quirúrgico a un hospital privado, el paciente tuvo que recibir una luz azul [trasladado en ambulancia] a un hospital del NHS porque, cuando las cosas salen mal, el hospital privado no tiene instalaciones de emergencia. El escritor-director señala que el sistema diseñado para darnos a todos "Freedom from Fear" ha sido atacado por todos los partidos políticos en nombre de las grandes empresas.

La privatización por sigilo comenzó en la década de 1980 bajo la primera ministra conservadora Margaret Thatcher, quien encargó un informe de McKinsey, los consultores, que condujo a la creación del "mercado interno" en 1991. En 1988, los parlamentarios conservadores Oliver Letwin y John Redwood propusieron un cambio a un sistema basado en seguros, en un folleto titulado, "La empresa más grande de Gran Bretaña: ideas para una reforma radical del NHS".

Pero fue el gobierno laborista de Tony Blair quien puso todo en marcha con la Iniciativa de Financiación Privada (PFI), mediante la cual el sector privado construyó, poseía y operaba hospitales, utilizando financiación privada. Estos nuevos hospitales eran tan caros, a pesar de ser considerablemente más pequeños que los que reemplazaron, que muchos otros hospitales se cerraron y se vendieron tierras para pagarlos. A pesar de esto, los fideicomisos de puesta en marcha pronto sufrieron dificultades financieras. Como no se les podía permitir fracasar, los fideicomisos que no son de PFI se sacrificaron para rescatar a los hospitales de PFI.

Después de 2010, las "reformas" se aceleraron. La coalición conservadora-liberal-demócrata de David Cameron intensificó el proceso de privatización, introduciendo la desastrosa Ley de Salud y Asistencia Social de 2012, eliminando el deber del Secretario de Salud de "proporcionar" atención médica a la población y "liberar proveedores para innovar", es decir, abriendo la puerta a empresas sanitarias privadas y consultores de gestión. La Guerra Sucia muestra que la privatización continúa bajo el gobierno conservador de Boris Johnson, con Matthew Hancock, el actual secretario de salud, hablando sobre una aplicación de autodiagnóstico para teléfonos inteligentes llamada Babylon: sin duda, un mecanismo para eliminar grandes cantidades de médicos y enfermeras. Un portavoz de Babylon tiene el descaro de decirle a Pilger que sus diagnósticos son "100 por ciento seguros, pero no todo el tiempo".

Hay una puerta giratoria entre el gobierno, los funcionarios públicos y el sector privado de atención médica. Alan Milburn, secretario de estado de Salud para el Trabajo, al dejar el gobierno en 2013, se convirtió en presidente de la Junta de Supervisión de la Industria de la Salud del Reino Unido de [la firma de contabilidad] PriceWaterhouseCooper [PwC] (Casa de agua a un precio) cuyo propósito es diseñar la privatización del NHS y ayudar a PwC a aumentar su participación en el "mercado de la salud". También se unió a la firma de capital privado Bridgepoint Capital, cuyas actividades incluyen el financiamiento de compañías privadas de atención médica que brindan servicios al NHS, incluido Care UK.

En señal de la trayectoria prevista del NHS, su jefe actual es Simon Stevens, quien pasó 10 años como ejecutivo sénior en UnitedHealth Group en los Estados Unidos, convirtiéndose en CEO del negocio más rico de Medicare de $30 mil millones de United Healthcare.

Pilger deja en claro que la guerra sucia en el NHS tiene como objetivo dar rienda suelta al sector corporativo, que no puede esperar para tener en sus manos la financiación del servicio de £120 mil millones al año, con el autor y activista de Spinwatch Tamasin Cave describiendo al NHS como un "Oportunidad de £120 mil millones" para las poderosas corporaciones sanitarias. Significará un sistema de atención médica que generará ganancias, pero no tratamiento y atención para quienes lo necesiten.

El escritor y director ilustra esto gráficamente, señalando lo que sucedió en el Hospital Hinchingbrooke privatizado, que en 2012 fue puesto en "medidas especiales" y finalmente regresó al NHS después de solo tres años de un supuesto contrato de 10 años.

En una escena muy conmovedora, una de las enfermeras mayores, que había trabajado durante 24 años en el hospital antes de ser despedida por la compañía privada que lo administra, explica que poner ganancias antes que los pacientes cambia la relación entre el personal clínico y sus pacientes. Significa reducir costos, trabajar largas horas, horas inseguras, cerrar servicios hospitalarios y médicos generales, aumentar los tiempos de espera y no atender las necesidades clínicas, sociales y personales de los pacientes.

Ella no está sola. Los médicos, enfermeras, académicos y activistas advierten a Pilger sobre los riesgos que implica que el NHS se convierta en un sistema de "dos niveles", con el NHS gratuito que proporciona solo un servicio mínimo.

Ahora, con Johnson buscando discusiones comerciales relacionadas con el Brexit con los EE. UU. que incluyan planes para "vender" el NHS como parte de cualquier acuerdo, existe el peligro adicional de que el NHS replicará el desastroso sistema de los EE. UU., donde unos 87 millones de personas no tiene seguro médico o seguro médico que exija pagos inasequibles.

Según una transcripción filtrada de las discusiones entre los Estados Unidos y el Reino Unido, un funcionario del Departamento de Comercio Internacional tranquilizó a un representante comercial de los Estados Unidos y escribió: "No quisiera hablar sobre entidades de atención médica en particular en este momento" y "lo sabrá de ciertas declaraciones que dicen que necesitamos proteger nuestras necesidades; esto sería algo para discutir más adelante".

Entonces, aunque el gobierno de Johnson se comprometió públicamente a que el NHS no está "sobre la mesa" en ningún acuerdo comercial posterior al Brexit con la administración Trump, venderlo "sería algo para discutir" más adelante.

Pilger dice que nadie en el gobierno conservador respondió a su solicitud de entrevista. Hay un breve clip del secretario de estado para la Salud de los Trabajadores, Jon Ashworth, que hace la afirmación calva y poco convincente de que un gobierno laborista pondrá fin a la privatización del NHS.

La guerra sucia en el NHS termina con una escena que atrajo a la audiencia: una visita a una iniciativa de atención médica gratuita de los EE. UU. conocida como Remote Area Medical (RAM), dirigida por personal clínico voluntario en Wise, Virginia, un pequeño pueblo en el Montes Apalaches donde no hay centros de salud.

Es el amanecer en el recinto ferial del condado en Wise Virginia, donde Remote Area Medical ha establecido sus clínicas, ofreciendo tratamiento gratuito. La gente espera días, duerme en sus coches, luego se les da un número al amanecer. Aquí, esperan a que le llamen su número.

RAM ofrece clínicas médicas emergentes que brindan atención dental, de la vista y médica gratuita a quienes no tienen seguro médico. Stan Brock, un londinense, lo estableció originalmente en la década de 1980 para tratar a las personas en el mundo en desarrollo, pero luego trató a las personas que necesitan atención médica en los Estados Unidos.

Las sillas dentales se colocan en el recinto ferial del condado en Wise, Virginia, mientras Remote Area Medical establece sus clínicas gratuitas, tratando a las personas sin esperanza de pagar atención médica al aire libre.

El mensaje fue inconfundible. Este es el futuro en Gran Bretaña si los guerreros sucios se salen con la suya y el NHS se convierte en un sistema basado en seguros.

Esta película profundamente conmovedora debería ser vista por todos. No solo proporciona el caso más convincente para la asistencia sanitaria socializada. Apunta al mundo mejor que se crearía bajo un sistema donde los bienes y servicios tan esenciales para la humanidad se producen en función de las necesidades sociales, no de ganancias, y se ponen a disposición de todos.

(Publicado originalmente en inglés el 10 de diciembre de 2019)