Informe de empleos de noviembre en Estados Unidos en perspectiva: La mayoría de los empleos "agregados" a la economía de Estados Unidos son de bajos salarios

por Jessica Goldstein
11 diciembre 2019

El informe de empleos de noviembre de los Estados Unidos publicado el viernes por la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS, siglas en inglés) informó que el desempleo oficial en los Estados Unidos está en un mínimo de 50 años del 3.5 por ciento. El gobierno informó que los empleadores agregaron 266,000 empleos en el mes de noviembre, lo que representa aproximadamente 86,000 más de lo previsto por los economistas.

Los desempleados de larga duración (aquellos sin trabajo durante 27 semanas o más) representan el 20.8 por ciento de los desempleados, sin cambios desde octubre.

El sector manufacturero agregó el mayor número de empleos, con 54,000 empleos en noviembre, pero la gran mayoría de estos provino del regreso al trabajo de aproximadamente 48,000 trabajadores automotrices en General Motors que estaban en huelga en todo el país en septiembre y octubre. United Auto Workers finalizó la huelga después de imponer un contrato de concesiones.

Los contratos impuestos a GM y Ford, junto con un contrato que los trabajadores de Fiat Chrysler están votando actualmente, permiten a las corporaciones contratar trabajadores de manera permanente como temporales y de medio tiempo, con pocos beneficios o salarios bajos.

En esta foto de archivo del 1 de octubre de 2019, la gente espera en la fila para preguntar sobre ofertas de trabajo con Marshalls durante una feria de trabajo en Dolphin Mall en Miami. El viernes 6 de diciembre, el gobierno de los Estados Unidos emite el informe de empleos de noviembre. (Foto AP / Lynne Sladky, Archivo)

Después de la fabricación, el sector de atención médica agregó el segundo mayor número de empleos, con 45,000. La mayoría de los trabajos agregados estaban relacionados con servicios ambulatorios de salud (34,000) y hospitales (10,000), áreas de trabajo mal remunerado y generalmente inestable.

A pesar de las cifras bajas récord de desempleo, los salarios comenzaron a retroceder a lo largo de 2019, una tendencia que continuó en noviembre.

En una escala a más largo plazo, los crecientes costos de vida han superado gradualmente el poco crecimiento de ingresos que existía para los trabajadores en los Estados Unidos. La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) estima que entre 1995 y 2019, los costos de educación en los EE. UU. aumentaron casi 180 por ciento, los costos de vivienda en casi 150 por ciento, los costos de atención médica en casi 135 por ciento y el ingreso medio en menos de 120 por ciento.

Estas cifras ilustran la realidad de que, a pesar de todas las afirmaciones de una "recuperación" económica, los trabajadores se han visto obligados a trabajar con salarios bajos con poca o ninguna oportunidad de crecimiento financiero. Un estudio reciente de la Brookings Institution informó que un sorprendente 44 por ciento de los trabajadores estadounidenses están ganando salarios bajos.

El mes pasado, investigadores de la Facultad de Derecho de la Universidad de Cornell, la Coalición para una América próspera, la Universidad de Missouri-Kansas City y el Instituto Global para la Prosperidad Sostenible publicaron el nuevo Índice de Calidad del Empleo (JQI, siglas en inglés) del sector privado de EE. UU.

Los autores señalan: "El informe de los datos de empleo por parte del gobierno de los EE. UU., los medios de comunicación, los economistas de negocios, así como por otras entidades que brindan análisis, ha carecido de una idea de la calidad del empleo en los Estados Unidos como la mayoría de los trabajadores lo interpretan, la métrica básica del semanario ingresos en dólares que un trabajo genera para un trabajador".

El JQI proporciona una medida de la calidad de los empleos en los EE. UU. en lugar de la mera cantidad y sector de la industria. El JQI es una medida de la proporción de lo que el informe considera trabajos de "alta calidad", aquellos que ofrecen más horas y salarios que el salario semanal promedio nacional de $ 755.38, a los trabajos de "baja calidad", que ofrecen menos horas y pagan por debajo de salario semanal promedio nacional.

El informe compara el JQI de 1990 a 2019. Revela una disminución significativa en la calidad general de los empleos en los EE. UU. en las últimas tres décadas. En 2019, el JQI es 81 según el informe, lo que significa que, por cada 100 trabajos de baja calidad, solo existen 81 trabajos de alta calidad.

El JQI estaba en su punto más bajo en 2012, saliendo de la última recesión de Estados Unidos. Sin embargo, los números de 2019 todavía están muy por debajo del JQI en 2006, antes del colapso del mercado de valores de 2008, cuando calcula 90 empleos de alta calidad por cada 100 de baja calidad.

Un hallazgo importante del informe es que la disminución de la calidad del empleo para los trabajadores en los EE. UU. se debe a la hemorragia de los empleos manufactureros de la economía estadounidense después de la expansión de la fabricación posterior a la Segunda Guerra Mundial, con una pérdida rápida en los años setenta y ochenta. En general, estos trabajos han sido reemplazados por trabajos de servicio de baja remuneración en cuatro industrias principales del sector privado: venta minorista, administración y servicios de residuos, atención médica y ocio y hospitalidad.

El informe señala que el mercado laboral europeo está siguiendo un camino similar, apuntando a un fenómeno global de la depresión de los salarios y la calidad del trabajo para servir a los bancos internacionales y los mercados financieros.

También es significativo el reconocimiento del informe de la baja tasa de participación de la fuerza laboral estadounidense. El informe de BLS señala que la tasa de participación en la fuerza laboral rondaba el 63,2 por ciento en noviembre. El JQI explica que muchos aspirantes a buscar trabajo, especialmente los trabajadores varones en sus mejores años de trabajo, dejan de buscar trabajo cuando se enfrentan a un mercado laboral saturado de empleos de baja calidad y bajos salarios.

La cruel realidad del trabajo temporal mal remunerado es una acusación de los sindicatos con base nacional, que respondieron a la globalización de la producción y al declive del capitalismo estadounidense integrándose en la gestión empresarial e imponiendo despidos, recortes salariales y otras concesiones.

United Steelworkers, Teamsters, United Auto Workers y otros sindicatos traicionaron toda una serie de huelgas en el período de la década de 1980, cuando el informe marca una disminución significativa en la calidad de los empleos en los Estados Unidos, incluidas las huelgas de los empacadores de carne de Hormel, Phelps Dodge mineros de cobre, conductores de autobuses Greyhound y en International Paper y US Steel.

Las soluciones ofrecidas por los autores del informe incluyen una intensificación del nacionalismo, en particular abogando por acciones comerciales más punitivas contra China, y un llamamiento a los legisladores demócratas y republicanos para que instituyan estas medidas como una forma de devolver una fabricación más pesada de bienes como automóviles y metales a los Estados Unidos.

De hecho, tales medidas, que comenzaron a implementarse bajo la administración del presidente demócrata Barack Obama y se intensificaron bajo la administración Trump, se han basado en la reducción de salarios y beneficios en los Estados Unidos para ser "competitivas".

En respuesta al crecimiento de la agitación social y la oposición, la clase dominante ha promovido figuras como los senadores Bernie Sanders y Elizabeth Warren para detener la ola de ira de la clase trabajadora y canalizarla detrás de un programa político que ofrece frases vacías y no representa una amenaza para el sistema privado de ganancias de gobierno. Tanto Sanders como Warren han ofrecido sus propias variedades de nacionalismo económico.

Los trabajadores en los EE. UU. y en todo el mundo que buscan un camino hacia adelante contra la espiral descendente de empleos de bajos salarios sin beneficios y sin garantía de estabilidad deben buscar una alternativa al sistema capitalista de ganancias privadas.

El camino a seguir no es a través de los sindicatos y los partidos políticos pro-capitalistas, sino a través del rechazo de la política nacionalista y la organización de un movimiento global basado en la clase trabajadora para luchar por la revolución socialista, la reorganización de las fuerzas productivas de la sociedad para satisfacer la necesidad social, no el beneficio privado.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 10 de diciembre de 2019)