Decenas de palestinos muertos en ataques israelíes en Gaza

por Bill Van Auken
16 noviembre 2019

Al menos 26 palestinos fueron asesinados a última hora del miércoles y otros 71 resultaron heridos, incluidos 30 niños, mientras los ataques aéreos israelíes contra el enclave costero de Gaza, lleno de gente y empobrecido, continuaban por segundo día.

La violencia comenzó el martes por la mañana temprano con el asesinato selectivo de Bhaa Abu al-Ata, un comandante del grupo palestino Jihad Islámica cuya casa en Gaza fue alcanzada por un misil que también mató a su esposa e hirió a dos de sus hijos.

Un segundo ataque aéreo, por el cual las autoridades israelíes se negaron a reivindicar la autoría, afectó la casa de un líder de la Jihad Islámica en una área de Damasco, Siria, que incluye una serie de embajadas extranjeras y que anteriormente se había considerado fuera de los límites para tales ataques. Si bien el misil no alcanzó su objetivo previsto, mató a su hijo y a varias otras personas.

Deudos transportan los cuerpos de Rafat Ayyad y sus hijos, Islam and Amie, que fueron asesinados en un ataque aéreo israelí, durante su funeral en la ciudad de Gaza el miércoles (Foto AP/Andrew Harnik)

La imprudente agresión israelí provocó el lanzamiento de cientos de cohetes desde Gaza, prácticamente todos los cuales fueron interceptados o causaron pocos daños y no causaron víctimas.

El asesinato selectivo provocó la indignación popular en Gaza, con miles de personas reunidas para el funeral de Abu al-Ata, una efusión que eclipsó con mucho el nivel de apoyo a la Jihad Islámica. El apoyo para el lanzamiento de cohetes hacia Israel también ha crecido con cada ataque aéreo israelí y bombardeo de artillería. Según los medios de comunicación en Gaza, Israel llevó a cabo al menos 50 ataques aéreos y 20 ataques de artillería el martes y el miércoles.

Entre los asesinados por lo que las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI) describen como ataques “quirúrgicos” se encontraban un agricultor de 54 años, Raffat Mohammad Ayyad, y su hijo Amir de siete años, que regresaban de los campos en motocicleta. Cuando se detuvieron para saludar a su hijo mayor Islam, de 24 años, frente a su casa, los tres fueron destrozados por un misil israelí.

Cuerpos de palestinos asesinados y heridos fueron trasladados en ambulancias y taxis a los hospitales Quds y Shifa, donde se reunieron multitudes de familiares, llorando y gritando, informó Middle East Eye.

Entre los heridos había una niña de ocho años en estado crítico que había perdido el conocimiento. Los médicos dijeron que estaban tratando a pacientes que sufrían quemaduras graves en gran parte del cuerpo, así como heridas graves y fracturas compuestas.

El enfrentamiento es el más grave desde mayo pasado, cuando los ataques aéreos israelíes se cobraron la vida de 27 palestinos, incluidas dos mujeres embarazadas y tres bebés. Otras 154 personas fueron heridas. Cuatro civiles israelíes también perdieron la vida como resultado de los cohetes disparados desde Gaza, la primera víctima de este tipo desde la guerra israelí de 2014 contra Gaza, que mató a unos 2.300 palestinos e hirió a más de 10.000, dejando en ruinas gran parte de la infraestructura del territorio ocupado. Israel sufrió la muerte de 67 soldados y cinco civiles en el conflicto.

Los continuos brotes de violencia son el subproducto inevitable del asedio israelí de Gaza de casi 13 años, un acto masivo de castigo colectivo, prohibido por el derecho internacional, que ha convertido el enclave en una prisión al aire libre para sus dos millones de habitantes. La mayoría se ven privados de los elementos básicos más básicos de la vida cotidiana, como agua potable, saneamiento y electricidad, mientras que más de la mitad de la población está desempleada y la mayoría vive en la pobreza. Las condiciones solo han empeorado después de que Washington cortara toda la ayuda estadounidense a los palestinos a través de su financiación de la Agencia de Socorro y Rehabilitación de la ONU (UNRRA).

Queda por ver si el conflicto actual se intensificará en otra guerra total o desaparecerá. Hay informes de que se están haciendo esfuerzos entre Hamas, el movimiento islamista que gobierna Gaza, la inteligencia militar egipcia e Israel para negociar algún tipo de alto el fuego.

Al mismo tiempo, el liderazgo de Hamas es reacio a ser visto por la población de Gaza como un títere de Israel, por temor a que alimente la oposición entre una población que ha protestado contra las medidas de austeridad internas, al tiempo que demuestra su disposición de enfrentar las consecuencias mortales resistiendo la represión israelí.

El viernes pasado, en otra protesta semanal de la llamada Gran Marcha del Retorno, otros 31 palestinos resultaron heridos por munición real y balas de goma disparadas por soldados israelíes en la cerca que separa a Gaza de Israel. Desde que comenzaron las protestas, que exigen el derecho de los palestinos a regresar a los hogares de donde fueron expulsados en 1948-49 y 1967 y el levantamiento del asedio ilegal israelí de Gaza, en marzo del año pasado, más de 310 palestinos han muerto y otros 18.500 heridos por las fuerzas israelíes. Muchos de los heridos han quedado permanentemente discapacitados.

El último ataque contra Gaza se ha convertido en un factor significativo en la prolongada crisis política en el propio Israel, donde dos elecciones en el espacio de cinco meses no han logrado producir un gobierno viable.

En una conferencia de prensa el martes que anunció el asesinato selectivo de Abu al-Ata, el primer ministro Benjamin Netanyahu afirmó que el comandante de la Jihad Islámica era una “bomba de tiempo”, que se estaba preparando para llevar a cabo ataques contra Israel.

Sin embargo, muchos en Israel cuestionaron el momento político del asesinato, a pesar de que Netanyahu, respaldado por sus jefes de defensa e inteligencia, afirmó que estaba determinado por consideraciones “operativas”.

Un ataque con misiles anterior atribuido a Abu al-Ata había expulsado a Netanyahu del escenario en un mitin de campaña en la ciudad portuaria de Ashdod, en el sur del país, en vísperas de la segunda vuelta de las elecciones en septiembre. En ese momento, había respondido al incidente humillante proponiendo una respuesta militar e incluso el aplazamiento de la votación.

Ya sea que el último ataque se haya programado deliberadamente para adaptarse a la agenda política de Netanyahu o no, este la ha aprovechado al máximo mientras se esfuerza desesperadamente por mantener su puesto para evitar el enjuiciamiento por múltiples cargos de corrupción.

La violencia en Gaza ha servido para bloquear la formación de un gobierno minoritario por el retador de Netanyahu, el partido Azul y Blanco del antiguo Jefe de Estado Mayor de las Fuerzas de Defensa de Israel, Benny Gantz, con el apoyo tácito de la Lista Conjunta Árabe Palestina. Si bien Gantz —quien promocionó su historial de asesinatos de palestinos en las guerras de Gaza de 2012 y 2014— ha declarado su apoyo al asesinato selectivo, pidiendo aún más de lo mismo, los líderes de la Lista Conjunta lo han denunciado.

Ante la perspectiva de unas terceras elecciones generales en Israel en apenas seis meses, Netanyahu está buscando una gran coalición con el partido Azul y Blanco de Gantz que le permita permanecer, al menos temporalmente, como primer ministro y así evitar a los fiscales estatales.

Las dos partes casi no tienen diferencias de contenido político, económico o militar, y las disputas internas de la política israelí ahora se centraron principalmente en las sórdidas maniobras de Netanyahu para evitar el enjuiciamiento.

La explotación política del conflicto de Gaza encontró expresión en la orden de cerrar las escuelas para aproximadamente un millón de estudiantes israelíes el martes, junto con el cierre de empresas y el transporte público en un área amplia, incluida Tel Aviv. Era la primera vez que se emitían tales órdenes desde la primera Guerra del Golfo Pérsico en 1991.

Este intento de aterrorizar a la población está diseñado para desviar hacia afuera las inmensas tensiones sociales dentro de la sociedad israelí. Entre las economías avanzadas económicamente más desiguales del mundo, Israel tiene la tasa de pobreza más alta para cualquier país en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE). El deterioro de las condiciones para la gran mayoría de la población trabajadora ha dado lugar a una creciente ola de huelgas y protestas de la clase trabajadora.

(Publicado originalmente en inglés el 14 noviembre 2019)