Chicago Sun-Times, respaldado por sindicato, ataca a maestros de Chicago

por Michael Walters y George Gallanis
15 noviembre 2019

En el período previo a, durante y después de la huelga de 11 días de 32,000 maestros y personal escolar de Chicago, los medios se alinearon con el alcalde demócrata de Chicago, Lori Lightfoot, para convencer a los maestros de que aceptaran un contrato de concesión. La prensa corporativa, que actuaba como portavoz de la élite financiera, junto con la Chicago Teachers Union (CTU), estaba decidida a contener la huelga y evitar que los trabajadores vincularan sus luchas con las de otras secciones de trabajadores, incluidos los trabajadores automotores en huelga en General Motors.

La CTU apresuró el voto de sus delegados para aprobar un acuerdo tentativo y luego envió a los maestros de vuelta al trabajo antes de votar sobre el acuerdo. El acuerdo refleja el contrato de austeridad inicial presentado por la administración de Lightfoot, que insistió en que "no había dinero" para satisfacer las demandas de más personal, clases más pequeñas y un aumento salarial. El acuerdo tentativo está siendo votado por la membresía de CTU esta semana.

Para la mayoría de los trabajadores, los medios que publican artículos difamatorios y mentiras directas para sofocar huelgas y protestas no son nada nuevo. Los periódicos locales de Chicago, el Chicago Tribune y Crain's publicaron varios ataques contra maestros. Pero fue el Chicago Sun-Times, que es copropietario de la Federación Laboral de Chicago (CFL) y cuyo presidente es el ex presidente de CFL, Jorge Ramírez, quien desempeñó un papel de liderazgo en calumniar y difamar a los maestros.

Maestros de Chicago en huelga

En sus artículos, editoriales y artículos de opinión de invitados, el Sun-Times articuló los intereses de la clase dominante de Chicago, la burocracia sindical y el Partido Demócrata.

En un artículo de opinión del 23 de septiembre, el presidente de la Junta de Educación de las Chicago Public Schools (CPS), Miguel del Valle, afirmó que, según el contrato propuesto, los maestros de las escuelas públicas de Chicago "verían aumentos salariales del 24 por ciento o más, superando con creces lo que los maestros han recibido en otras ciudades importantes" en años recientes."

Aunque los maestros sin duda merecen esto y más, la cifra del 24 por ciento citada por del Valle fue inflada deliberadamente y agregó a sus salarios el seguro médico y los beneficios de jubilación de los maestros. Los maestros inmediatamente recurrieron a las redes sociales para denunciar esta mentira. Algunos escribieron que planeaban engrapar sus formularios de impuestos a sus carteles para combatir la campaña de desinformación de la ciudad.

Del Valle es un exempleado de la ciudad y antiguo engranaje en la máquina del Partido Demócrata de Chicago. Se desempeñó como presidente de la Comisión Asesora sobre Asuntos Latinos del exalcalde Harold Washington y fue delegado de Barack Obama en 2008. Lejos de ser un comentarista objetivo, Del Valle es coautor de las condiciones miserables que enfrentan los maestros, estudiantes y padres.

Después de la declaración de Del Valle, intervino el comité editorial del Sun-Times y les dijo a los maestros en un editorial del 25 de septiembre que "deberían declarar victoria". Han ganado. Deberían aceptar la última oferta de contrato de la Junta de Educación, un trato dulce que a la mayoría de los habitantes de Chicago les encantaría recibir”.

El editorial trabajó para retratar a los maestros como codiciosos y vagos y para enfrentar a otros trabajadores, cuyos salarios y condiciones se han deteriorado debido a las traiciones de los sindicatos y los ataques del Partido Demócrata, contra los maestros.

Hablando de la oferta de la ciudad de aumentos de inflación apenas superiores a los de un contrato de cinco años, la junta continuó: "Eso es un aumento cerrado cada año de 3 por ciento a 3.5 por ciento, más de lo que la mayoría de los trabajadores obtienen, si están obteniendo aumenta en absoluto". El consejo editorial agregó: "Con un acuerdo como este sobre la mesa, el sindicato tendrá dificultades para explicar al resto de Chicago por qué los maestros podrían ir a la huelga. Si buscan simpatía, predecimos que no encontrarán mucha. Acepta el trato, CTU. Ya has ganado, por suerte".

La semana pasada, la junta editorial del Sun-Times publicó un segundo editorial atacando a los maestros por tomar días de enfermedad. Esto ocurre después de que el Sun-Times citara una cifra falsa en un artículo anterior publicado por la administración de CPS de que el uso de días de enfermedad por parte de los maestros había crecido en un 150 por ciento. CPS luego admitió que esta cifra era incorrecta, afirmando que la cifra real era del 27 por ciento.

Si bien el Sun-Times ofreció una disculpa cínica por usar la figura distorsionada, continuó castigando a los educadores, diciendo: "El hecho es que los maestros de Chicago, como grupo, tratan los días de enfermedad como días personales, y eso tiene que parar. Incluso el aumento del 27 por ciento se ve mal en los maestros".

Por supuesto, el Sun-Times no hizo nada para explicar por qué los maestros tendrían que tomarse más tiempo libre. Enfrentados con aulas superpobladas y con poco personal, los terribles problemas asociados con la pobreza, la falta de vivienda y otras enfermedades sociales, las largas horas de trabajo después del día escolar y una administración que impulsa constantemente pruebas estandarizadas y esquemas de evaluación punitiva, muchos maestros enfrentan síntomas cercanos al trastorno por estrés postraumático.

Según una encuesta nacional de docentes realizada en 2017 por la Federación Estadounidense de Maestros, el 61 por ciento de los docentes informó estar estresado, mientras que el 58 por ciento dijo que su salud mental no es buena.

En Chicago, una ciudad de 15 milmillonarios, que controlan colectivamente más de $53 mil millones en riqueza, los maestros trabajan en edificios con asbesto e infectados de insectos. Incluso las necesidades como escritorios y papel de copia son escasas. Todo el tiempo, los maestros tienen la tarea de tratar de mantener un ambiente de aprendizaje.

Según su sitio web, la CFL tiene más de medio millón de miembros y es parte de la AFL-CIO, que actúa como una organización "paraguas" para unos 320 sindicatos en el área de Chicago. Esto incluye la CTU.

En 2017, la CFL, junto con inversionistas privados, incluido el empresario Edwin Eisendrath, ex CEO del Sun-Times y ex concejal de la 43ª sala de Chicago, adquirió el periódico. En el momento en que el New York Times publicó el artículo "En Chicago Sun-Times, los nuevos propietarios prometen volver a las raíces de la clase trabajadora del periódico", que decía: "Los sindicatos ahora comparten la propiedad de una organización de noticias que los cubre de cerca, en lo que es sigue siendo una de las ciudades sindicales más fuertes del país”.

En una entrevista con el periodista Robert Feeder, Eisendrath declaró que el nuevo eslogan del periódico, "El periódico que más trabaja en Estados Unidos", tenía la intención de reflejar "nuestra misión como compañía de noticias: que tenemos las espaldas de los hombres y mujeres que trabajan en Chicago".

La CFL y el resto de los sindicatos, sin embargo, son completamente hostiles a la clase trabajadora. Integrada políticamente en el Partido Demócrata y aprovechando sus inversiones en la bolsa de valores, la burocracia sindical no teme nada más que la erupción de un poderoso movimiento de la clase trabajadora contra el establecimiento del Partido Demócrata.

Los burócratas endurecidos en la CFL, que no han convocado una huelga de trabajadores del sector público en décadas, estaban sin duda enojados porque la UTC convocó la huelga, temiendo que pudiera ser un catalizador para una movilización mucho más amplia de la clase trabajadora en una ciudad ya hirviendo con descontento social. Por su parte, los funcionarios que dirigen la CTU, incluido el presidente Jesse Sharkey y otros miembros de la ahora difunta Organización Internacional Socialista, los Socialistas Democráticos de América y otras organizaciones de pseudoizquierda, sintieron que tenían que convocar una huelga para evitar un Rebelión potencial. Pero la CTU aisló la huelga y luego impuso un acuerdo dictado por Lightfoot y los ricos tenedores de bonos municipales.

Jorge Ramírez, presidente de CFL en el momento de la adquisición de Sun-Times, es un ex miembro del consejo ejecutivo de la AFL-CIO y trabajó en estrecha colaboración con la administración de Rahm Emanuel para mantener los salarios de pobreza y recortar los beneficios para los empleados. Dejó la junta ejecutiva de AFL-CIO en 2018 para unirse a la firma financiera de Michael Sacks, GCM Grosvenor. Sacks era un amigo cercano y el principal donante de campaña del alcalde Emanuel.

Nombrado como director gerente de las estrategias laborales de GCM Grosvenor, Ramírez declaró en ese momento que era "una oportunidad increíble para continuar el trabajo de mi vida, que es promover los valores laborales organizados, pero esta vez del sector privado". En marzo de este año Sacks, junto con el multimillonario Rocky Wirtz, compró una participación en el Sun-Times manteniendo a Ramírez a la cabeza.

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¡Voten “no” al contrato provisional docente! ¡Formen comités de base para defender la educación pública en Chicago!
[8 de noviembre de 2019]

(Publicado originalmente en inglés el 14 de noviembre de 2019)