Trump amenaza un aumento "sustancial" en aranceles anti-China

por Nick Beams
14 noviembre 2019

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, amenazó con intensificar la guerra comercial contra China a menos que se llegue a un acuerdo sobre un acuerdo de "fase uno" con Beijing. La amenaza se produjo ayer en un discurso ante el Club Económico de Nueva York en el que elogió las políticas de su administración y su agenda "América Primero".

El acuerdo comercial interino, acordado en las negociaciones el mes pasado, debía ser firmado en la reunión de Cooperación Económica Asia-Pacífico ahora cancelada a finales de esta semana. Pero no se ha establecido una fecha para el momento y el lugar de la firma. También hay dudas sobre si incluso se alcanzará un acuerdo debido a la demanda de China de que debe haber algún retroceso de los aranceles existentes, una perspectiva descartada por Trump en comentarios la semana pasada.

Duplicó esos comentarios en su discurso ante la reunión de jefes corporativos, inversores y banqueros de Nueva York.

Trump hablando en el Club Económico de Nueva York

Trump afirmó que un acuerdo con China estaba "cerrado", pero luego emitió su nueva amenaza para aumentar los aranceles ya impuestos —un gravamen del 25 por ciento sobre productos principalmente industriales por valor de $250 mil millones y un 15 por ciento sobre otros bienes por valor de $112 mil millones— sí un acuerdo no está hecho.

"Se lo digo a todo el mundo: si no hacemos un trato, aumentaremos sustancialmente esos aranceles, se aumentarán sustancialmente", dijo.

Agregó una advertencia de que esto sería "cierto para otros países que también nos maltratan".

Esta toma se dirigió principalmente a la Unión Europea sobre las negociaciones para un acuerdo comercial en el que los EE. UU. quiere una apertura de los mercados europeos para los productos agrícolas estadounidenses —una medida que la UE ha insistido que está fuera de la mesa.

La administración Trump aseguró las negociaciones en julio de 2018 bajo la amenaza de la imposición de un arancel del 25 por ciento a las importaciones de automóviles por motivos de "seguridad nacional", una medida que tendría un impacto devastador en la industria automotriz alemana.

La administración decidirá en los próximos días si procede con los nuevos gravámenes. En esta etapa, se espera otorgar un aplazamiento adicional, dejando la amenaza en su lugar, lista para ser impuesta a menos que la UE haga concesiones.

En las condiciones que el Fondo Monetario Internacional describió como una desaceleración global "sincronizada", la lucha cada vez mayor por los mercados y las ganancias fue muy importante en el discurso de Trump al dirigir la atención a la cuestión de la Fed y su política de tasas de interés.

Estados Unidos estaba "compitiendo directamente con países que están reduciendo activamente las tasas de interés" para mejorar su posición, pero la Reserva Federal "no nos deja jugar en ese juego".

"En realidad estamos pagando altos intereses. Deberíamos pagar con mucho el interés más bajo”.

Estados Unidos estaba en una "desventaja competitiva" porque no había seguido al Banco Central Europeo para reducir las tasas de interés a niveles negativos.

"Dame algo de ese dinero, quiero algo de ese dinero", dijo.

Trump señaló el aumento del mercado de valores bajo su administración y señaló que el S&P 500 subió en un 45 por ciento, el Dow en un 50 por ciento y el Nasdaq en un 60 por ciento, pero insistió en que esas cifras deberían ser más altas.

"Si tuviéramos una Fed que trabajara con nosotros, podríamos haber agregado otro 25 por ciento a esos números", dijo.

En un intento por mantener el apoyo electoral de los votantes en los estados industriales, Trump presentó una serie de afirmaciones falsas sobre el estado de la economía de los Estados Unidos.

"Hemos terminado la guerra contra los trabajadores estadounidenses, hemos detenido el asalto a la industria estadounidense y hemos lanzado un boom económico como nunca antes habíamos visto", dijo.

Las últimas cifras sobre el PIB de EE. UU., publicadas a fines del mes pasado, mostraron que la economía estadounidense se expandió solo un 1.9 por ciento sobre una base anualizada en el tercer trimestre, por debajo de una expansión del 2 por ciento en el segundo, y la tasa más baja desde el finales de 2018. Una de las características más significativas de los datos fue la caída en la inversión comercial no residencial fija, ahora a su tasa más baja desde finales de 2015.

Sobre una base anual, el PIB aumentó en un 2 por ciento, el ritmo más lento de la presidencia de Trump y muy por debajo del nivel del 2.5 por ciento para 2018, lo que pone fuera de cuestión su objetivo declarado de una tasa de crecimiento del 3 por ciento.

En sus afirmaciones sobre el "auge" de la economía estadounidense, Trump centró su atención en los recortes de impuestos corporativos de la administración. Pero la realidad es que gran parte de este dinero no se ha destinado a expandir la inversión, y mucho menos a aumentar los salarios, sino que se ha invertido en recompras de acciones destinadas a impulsar los precios del mercado de acciones.

Este año se espera que las compañías de S&P 500 gasten hasta $1 billón comprando sus propias acciones después de gastar $800 mil millones en 2018.

Una de las expresiones más atroces de este proceso es Apple. A pesar de la caída de los márgenes de ganancia, Apple ha aumentado su capitalización de mercado este año en más de $400 mil millones a $1.16 billones, con sus acciones aumentando en un 65 por ciento en lo que va del año. En la última década, Apple gastó $320 mil millones comprando sus propias acciones, la mayor cantidad para cualquier compañía del S&P 500.

En cuanto a las afirmaciones de Trump de haber aumentado los salarios de los trabajadores estadounidenses, estos fueron contrarrestados por un informe detallado emitido por la Brookings Institution emitido a principios de este mes.

Se descubrió que aproximadamente 53 millones de trabajadores estadounidenses de entre 18 y 64 años eran trabajadores de bajos salarios con un salario medio por hora de solo $10.22 y un ingreso medio anual de $17,950.

El informe dice que "el trabajo estancado y poco prometedor de bajos salarios es prolífico y profundizó" y "el crecimiento económico ha exacerbado las desigualdades, y los más vulnerables corren el riesgo de quedarse atrás".

Una de las autoras del informe, Marcela Escobari, le dijo a Bloomberg que con el mayor desarrollo de la automatización la situación empeoraría. "Tanto las industrias que están creciendo como las que están disminuyendo son de bajos salarios" y ese trabajo disponible "va a ser más trabajo de bajos salarios", dijo.

(Publicado originalmente en inglés el 13 de noviembre de 2019)