Alemania: La elección del líder del SPD y el declive de la socialdemocracia

por Ulrich Rippert
15 octubre 2019

Desde que Andrea Nahles renunció a la presidencia del Partido Socialdemócrata (SPD) a principios de junio, el partido ha estado buscando desesperadamente un nuevo líder del partido.

Desde Willy Brandt, quien dirigió el partido de 1964 a 1987, ha habido un total de 17 líderes del SPD, incluyendo cuatro en calidad de actores. Tras la renuncia de Nahles, nadie de la primera fila ha querido hacerse cargo de la oficina. Por lo tanto, el comité ejecutivo del partido nombró a tres presidentes en funciones, dos de los cuales ya renunciaron.

La decisión final sobre el liderazgo del partido se tomará en una convención del partido a principios de diciembre. Hasta entonces, se realizarán elecciones públicas de candidatos, junto con un voto de afiliación. Si ningún par de candidatos o candidato único logra una mayoría absoluta, habrá una segunda vuelta entre los dos primeros. Un total de siete pares de candidatos están solicitando un puesto de copresidente (hombre/mujer) más un candidato individual presentando a los miembros en 23 conferencias regionales hasta el 12 de octubre.

La elección del liderazgo del SPD está siendo moldeado por la profunda crisis del sistema capitalista. No es solo el gobierno de Estados Unidos el que exacerba sus esfuerzos de guerra comercial casi a diario. El Brexit está acelerando la ruptura de la UE, y todas las grandes potencias se están preparando para los próximos enfrentamientos económicos y militares.

En la gran coalición con los demócratas cristianos (CDU/CSU), el SPD desempeña un papel clave para impulsar la rápida acumulación de la capacidad militar de Alemania y los ataques cada vez más duros contra la clase trabajadora. Fue el excanciller socialdemócrata Frank-Walter Steinmeier, ahora presidente federal, quien declaró hace cinco años que Alemania era demasiado grande y poderosa para limitarse a un papel secundario en la crisis de la política mundial. Desde entonces, el liderazgo del SPD ha aprovechado todas las ocasiones para enfatizar que los intereses de las grandes empresas alemanas requieren una fuerza militar fuerte.

El ministro federal de Finanzas del SPD, Olaf Scholz, ha impulsado un aumento masivo en el gasto de defensa, al mismo tiempo que introduce un programa de recortes tras otro en todas las áreas sociales. Esta política anti-clase obrera se encuentra con una feroz oposición en la población, lo que resulta en pérdidas récord para el SPD en una elección tras otra.

Una mirada a la lista de candidatos deja en claro que todos los que participan en el carrusel de liderazgo del SPD apoyan esta política de derecha. Detrás de las frases vacías sobre más “responsabilidad climática”, “asegurar el futuro” y “dar forma a la innovación” siempre está el mismo programa capitalista reaccionario de guerra comercial, recortes sociales y rearme militar.

Olaf Scholz y Klara Geywitz

Está dicho que el favorito entre los miembros del SPD es el vicecanciller y el ministro federal de Finanzas, Olaf Scholz, de todas las personas; el 35 por ciento de los miembros cree que ganará la carrera. Scholz se postula en una lista conjunta con el creciente político de Alemania Oriental Klara Geywitz. Sin embargo, podría fallar si no llega a la segunda vuelta. Según las últimas encuestas, Scholz/Geywitz solo ocupan el cuarto lugar en la primera ronda con un 19 por ciento, detrás de otros tres pares, cada uno con una encuesta del 20 al 23 por ciento.

Scholz ya había liderado el partido el año pasado como presidente interino y, junto con Nahles, impulsó la continuación de la gran coalición con la CDU/CSU. Es un garante de la política derechista y anti-clase obrera del gobierno federal y lo deja claro en cada ocasión.

Una de sus primeras acciones como ministro de finanzas fue hacer la cabeza en Alemania del banco estadounidense Goldman Sachs, Jörg Kukies, su secretario de estado. Quería enfatizar que el SPD es y sigue siendo el representante de los intereses de la aristocracia bancaria y financiera.

Scholz es un miembro del aparato típica del SPD. Comenzó su carrera política como estudiante de secundaria con los Jusos (Jóvenes Socialistas), donde lo compensó como vicepresidente federal. En ese momento, él apoyó el llamado ala Stamokap, que hablaba de "superar el capitalismo". Pero, como muchos profesionales jusos, Scholz también cambió rápidamente su política. Hoy es uno de los principales representantes del aparato del partido de derecha. En el momento de las llamadas "reformas" de bienestar y trabajo de las leyes de Hartz y la Agenda 2010, protegió el flanco del canciller Schröder como secretario general del SPD. Como ministro de trabajo en la primera gran coalición bajo Merkel, contribuyó significativamente a aumentar la edad de jubilación a 67 años.

Como alcalde de Hamburgo, Scholz se hizo conocido principalmente por sus políticas de orden público. Ya en 2001, como senador del Interior de Hamburgo (ministro de estado), había introducido la administración forzada de eméticos para obtener pruebas de traficantes de drogas, que luego fue condenado por el Tribunal Europeo de Derechos Humanos como una violación de los derechos humanos. Como alcalde, hace dos años, fue responsable de la operación policial masiva y la persecución de quienes protestaban contra la cumbre del G20.

Su compañera electoral Klara Geywitz fue secretaria general del partido estatal en Brandeburgo, antes de ingresar al comité ejecutivo del partido federal en 2017. Después de quince años como una miembro del parlamento estatal, perdió su escaño en las elecciones regionales a principios de septiembre. El SPD, que había gobernado el estado sin interrupciones desde la reunificación alemana en 1990, perdió otro 5,7 por ciento en comparación con su pobre resultado electoral de 2014; su compañero de coalición, el Partido de la Izquierda, perdió 8 por ciento.

Sobre todo, Geywitz se ha hecho conocida como una vehemente feminista. Fue una de las principales iniciadoras de la llamada "Ley de Paridad de Brandeburgo", que exige que todos los partidos presenten el mismo número de hombres y mujeres en sus listas electorales. Después de las últimas elecciones federales, Geywitz abogó por la continuación de la gran coalición y fue una miembro de la comisión que negoció el acuerdo de coalición con los demócratas cristianos.

Ella defiende la Agenda antisocial 2010 y las leyes de Hartz alegando que el gobierno de Schröder había iniciado una importante fase de crecimiento en Alemania. Ella enfatizó que quedó claro entonces lo importante que era no ceder a la presión desde abajo. En las conferencias regionales ha abogado por un estado más fuerte y una fuerza policial mejor equipada.

Otros solicitantes

Otro par en el grupo principal es Boris Pistorius y Petra Köpping.

Pistorius ha sido ministro del interior del estado en Baja Sajonia durante seis años y es conocido por su dura línea de derecha contra los refugiados y por la intensificación de los poderes del estado. Hace dos años, presentó un documento de posición del SPD sobre política interna, cuyo enfoque es el fortalecimiento de la policía federal desde el punto de vista financiero y en términos de personal. En otoño del año pasado, más de 10.000 personas se manifestaron en Hannover contra la nueva Ley de Policía de Baja Sajonia (POG), que extiende enormemente los poderes de las autoridades de seguridad y, al mismo tiempo, restringe los derechos civiles fundamentales.

Pistorius no solo proviene de la misma asociación estatal del SPD que el excanciller Gerhard Schröder, sino que ha estado viviendo durante tres años con su cuarta esposa, Doris Schroeder-Kopf, de quien Schröder se separó en 2015.

Petra Köpping es ministra de Estado para la igualdad e integración de género en Sajonia y es ampliamente desconocida a nivel nacional. Comenzó su carrera política en la antigua Alemania Oriental (RDA) y en 1986, tres años antes de la caída del Muro de Berlín, se unió a su partido de estado, el Partido de la Unidad Socialista Estalinista.

Después de 1989, Köpping escaló en el SPD, fue vicepresidenta del SPD en Sajonia durante diez años y fue nombrado ministra en 2014 por el primer ministro estatal de la CDU, Stanislaw Tillich. El voto por el SPD, que tiene sus raíces históricas en Sajonia y que logró poco menos del 20 por ciento de los votos después del colapso de la RDA, ahora está cayendo hacia el obstáculo del cinco por ciento requerido para la representación parlamentaria. En las últimas elecciones estatales en septiembre, recibió solo el 7,7 por ciento. Köpping habla mucho sobre una mayor integración y justicia social, tratando de proporcionar una hoja de parra para la política de extrema derecha de Pistorius.

También con la oportunidad de llegar a la segunda vuelta están las parejas Christina Kampmann Michael Roth, así como Saskia Esken y Norbert-Walter Borjans.

Michael Roth ha sido ministro de Estado en el Ministerio de Relaciones Exteriores federal desde 2013, donde trabajó en estrecha colaboración con el actual presidente federal Frank-Walter Steinmeier y sus sucesores Sigmar Gabriel y Heiko Maas, asumiendo así la plena responsabilidad de la política agresiva de gran poder sobre la que Alemania tiene embarcado durante este período. Ha seguido la carrera de un funcionario típico. Se unió al SPD como estudiante en 1987, estudió ciencias políticas con una beca de la Fundación Friedrich Ebert y luego ocupó cargos de liderazgo en la asociación estatal Hesse y en el grupo parlamentario federal del SPD.

Borjans fue ministro de finanzas del estado en Renania del Norte-Westfalia de 2010 a 2017 y, como tal, responsable de las políticas de austeridad en un estado que contiene algunas de las regiones más pobres de Alemania.

Otra pareja candidata consiste en Karl Lauterbach y Nina Scheer.

Lauterbach es vicepresidente del grupo parlamentario federal SPD y portavoz de salud del partido. Jugó un papel importante durante el gobierno de coalición federal del SPD-Partido Verde y, posteriormente, en el desmantelamiento de las disposiciones de bienestar y la privatización de partes importantes del sistema de salud.

Debido a su afiliación anterior en la CDU, Lauterbach mantiene estrechas relaciones con los políticos demócratas cristianos y es amigo de la extrema derecha de la CDU Wolfgang Bosbach.

Su afirmación de ser un luchador contra una medicina de dos clases se revela como pura hipocresía por su actividad en el consejo de supervisión de Rhön-Klinikum AG. La compañía maneja 54 hospitales y 35 centros de atención médica, generando ventas de €2,32 mil millones en 2009. Cuando los medios revelaron que el personal de la compañía recibe un pago miserable y está sujeto a una explotación extrema, Lauterbach se envolvió en silencio.

Nina Scheer, la mujer a su lado, es hija del antiguo diputado parlamentario del SPD, Hermann Scheer, quien alcanzó la prominencia nacional cuando se opuso al despliegue militar del gobierno federal del SPD-Partido Verde en Kosovo, pero al mismo tiempo defendió al SPD. Nina Scheer ha estado sentada en el Bundestag (parlamento federal) desde 2013 y es miembro de la Comisión Grundwertekommission (Comisión de Valores de la Fundación).

Kevin Kühnert

El líder de Juso, Kevin Kühnert, está desempeñando un papel particularmente cínico en el carrusel de liderazgo del SPD. Rechaza ponerse de pie porque quiere continuar su papel de charlatán de izquierda y hoja de parra para el SPD de derecha. En cambio, está apoyando a Norbert-Walter Borjans.

Hace dos años, Kühnert funcionó como portavoz de los opositores de la gran coalición en el SPD y se describió falsamente como un "socialista". En una entrevista con el semanario de noticias Der Spiegel, justificó su renuncia a una candidatura con el hecho de que en el SPD el aparato determinó la política y su candidatura habría "dividido aún más al partido emocionalmente".

"Incluso un líder del partido apoyado por los miembros debe trabajar dentro de los marcos que están allí", dijo. "Estar en contra del ejecutivo, el grupo parlamentario y el aparato no funcionarán en un partido. Nada habría sido más negligente que producir esperanzas masivas, que después de algunas semanas conducen a la desilusión”.

En otras palabras, la charla de Kühnert sobre un desarrollo socialista del SPD es un fraude intencional. Él sabe muy bien que la política de derecha de este partido no se puede cambiar, y no quiere hacer esto. Él mismo dice: "En su ADN, el SPD no es un partido en la que se pueda hacer una revolución". Der Spiegel le pregunta si, permanecerá en el SPD y responde con enojo: "¡Qué pregunta!"

Kühnert sabe cuál es su papel en el juego fraudulento: proporcionar una cobertura de izquierda para el SPD. Pero el verdadero carácter de este partido es cada vez más obvio. Es un partido de estado de derecha que representa plenamente los intereses de los bancos, las grandes corporaciones, los servicios secretos y la Bundeswehr [Fuerzas Armadas]. La Agenda 2010 del SPD Canciller Schröder y las leyes de Hartz, que implementan "reformas" laborales y de bienestar, han sumido a millones de familias de clase trabajadora en una amarga miseria. Si el SPD hoy habla de "reformas", no significa mejoras sociales, sino recortes sociales, aumento de los poderes estatales y militarismo.

Es necesario comprender la razón del cambio continuo hacia la derecha y el declive de la socialdemocracia. Es un proceso político que no se limita a Alemania. Los socialdemócratas austriacos (SPÖ) perdieron casi el seis por ciento de los votos en las recientes elecciones parlamentarias, en Francia, apenas quedan restos de los socialdemócratas, en Italia se han disuelto en el Partido Demócrata (PD) y se mudan constantemente a la derecha.

El declive de la socialdemocracia es el resultado del hecho de que la globalización de la producción ha socavado cualquier política de reforma social, por limitada que sea. Es imposible defender el capitalismo y al mismo tiempo cumplir con los intereses elementales de los trabajadores, los pobres y los oprimidos. Como era hace cien años, la alternativa hoy es una vez más: "socialismo o barbarismo".

El partido que la clase trabajadora había construido una vez, se derrumbó en 1914 al comienzo de la Primera Guerra Mundial. En ese momento, el SPD traicionó su programa socialista y, en la matanza más grande de la historia mundial, se puso del lado del Kaiser, la Reichswehr [Fuerzas Armadas de 1919 hasta 1935] y el capitalismo alemán. Al final de la guerra, cuando los trabajadores y soldados revolucionarios intentaron despojar a los generales, terratenientes y barones de acero, además del emperador, el SPD se alió con los generales y reprimió sangrientamente la revolución. Quince años más tarde, se negó persistentemente a movilizar a los trabajadores contra los nazis, pero confió en el estado y el presidente del Reich Hindenburg, quien finalmente apuntó a Hitler como canciller.

Dos factores ayudaron a este partido desacreditado a recuperar su posición después de la Segunda Guerra Mundial: los crímenes del estalinismo, que empujaron a los trabajadores hacia los brazos del SPD, y el auge económico que permitió temporalmente al capital otorgar concesiones sociales limitadas a la clase trabajadora.

Pero todo eso es cosa del pasado. Desde principios de la década de 1980, los ingresos de la clase trabajadora se han estancado o disminuido, mientras que una pequeña minoría en la cima de la sociedad ha acumulado una riqueza masiva y las cosas también van bien para los sectores ricos de la clase media.

El SPD se basa en estas capas. Es un partido del sindicato y los funcionarios del partido, funcionarios públicos acomodados y pequeños burgueses ricos que defienden completamente los intereses del capital alemán, contra sus rivales internacionales y contra la clase trabajadora. No temen nada más que una rebelión de la clase obrera y la juventud. Mientras más resistencia a las consecuencias de la crisis económica y la recesión en desarrollo crezca, más abiertamente llamará el SPD a intervenciones policiales, más poder estatal y dictadura.

Es perfectamente justo que los trabajadores se nieguen a votar por este partido de derecha. Pero ese es solo el primer paso. La clase trabajadora necesita un nuevo partido basado en las tradiciones socialistas internacionales traicionadas por el SPD hace más de cien años. Este partido es el Sozialistische Gleichheitspartei (Partido Socialista por la Igualdad, SGP), la sección alemana de la Cuarta Internacional.

(Publicado originalmente en inglés el 14 de octubre de 2019)