Las protestas masivas contra la pobreza endémica, la corrupción gubernamental convulsionan a Haití

por Richard Dufour
11 octubre 2019

La capital de Haití, Puerto Príncipe, y varias otras ciudades importantes han estado prácticamente cerradas durante las últimas tres semanas en una continuación de las protestas masivas contra el gobierno que han estallado a intervalos regulares desde julio del año pasado. Decenas de miles de jóvenes empobrecidos de barrios obreros han denunciado sus condiciones infernales de vida.

Las recientes manifestaciones masivas han estado acompañadas de cortes de ruta y enfrentamientos con la policía en respuesta a su uso indiscriminado de gases lacrimógenos, cañones de agua y munición real. Al menos diecisiete personas han muerto desde que comenzó la última ronda de protestas a mediados de septiembre, según una organización haitiana de derechos humanos.

Los manifestantes denuncian, entre otras cosas, una falta crónica de combustible que mantiene las escuelas cerradas desde hace semanas, interrumpió los servicios hospitalarios y provocó apagones generalizados; una caída precipitada de la moneda haitiana (la gourde) en relación con el dólar estadounidense y una tasa de inflación cercana al 20 por ciento que ha puesto los alimentos básicos cada vez más fuera del alcance de la mayoría de la población; y el descarado robo de fondos públicos por parte de políticos en todas las partes del gobierno, incluida la Presidencia, los diversos ministerios, el Senado y la cámara baja de la legislatura.

Sin embargo, la principal demanda de los manifestantes es la expulsión del presidente haitiano Jovenel Moïse y su enjuiciamiento por ejecuciones extrajudiciales de opositores del gobierno y corrupción masiva. Según un informe de 600 páginas emitido en junio pasado por el Tribunal de Cuentas del país (Cour Supérieure des Comptes), dos compañías controladas por Moïse recibieron contratos públicos de construcción de carreteras por un valor de más de un millón de dólares por los cuales nunca se realizó un trabajo real. Los contratos se otorgaron bajo el presidente anterior, el neoduvalierista Michel Martelly, quien, con el respaldo de Washington, ayudó a manipular las elecciones de 2016 para llevar a Moïse al poder.

El dinero para los falsos contratos viales provino del llamado fondo PetroCaribe, que se acumuló durante un período de diez años a partir de 2007 a partir de las ventas gubernamentales de petróleo venezolano subsidiado. Se estima que la cantidad total que pasó por este fondo en Haití superó los dos mil millones de dólares. Otorgado por Venezuela a Haití y a varias otras naciones caribeñas, ante la feroz oposición del gobierno de los EEUU, este dinero estaba destinado a ayudar a financiar programas sociales y proyectos de infraestructura pública, pero fue saqueado en gran medida por la élite política de Haití y sus amigos de negocios.

Además de Moïse, varios políticos de alto perfil, incluido el expresidente Martelly, han sido acusados de malversación de los fondos de PetroCaribe, de los cuales queda muy poco.

Las protestas de julio de 2018 que iniciaron el ciclo recurrente de manifestaciones masivas anti-Moïse fueron desencadenadas por un aumento de hasta el 50 por ciento de los precios de la gasolina en la bomba. Esa alza se realizó bajo órdenes directas del FMI. Con el gobierno venezolano obligado a detener el programa de asistencia debido a la profundización de la crisis económica en el país, el FMI insistió en que Haití dejara de subsidiar el precio del petróleo y exprimiera aún más a las masas del país más pobre del hemisferio occidental, para pagar las deudas del país a los grandes bancos del mundo.

El actual movimiento de resistencia de la clase trabajadora haitiana y las masas oprimidas es parte de un resurgimiento de la lucha de clases a nivel internacional, como se ve con protestas similares en todas partes del mundo, desde las manifestaciones masivas antigubernamentales en Ecuador y Puerto Rico, hasta las huelgas de los trabajadores de la industria automovilística en EEUU, México y Corea, el movimiento de los chalecos amarillos en Francia y las movilizaciones populares masivas que han llevado a la caída de presidentes en Argelia y Sudán.

Moïse y su régimen corrupto y represivo son representantes adecuados de la clase gobernante venal de Haití. Pero el principal baluarte del gobierno capitalista en Haití, y la principal causa de la pobreza endémica, la miseria y las brutales relaciones sociales que caracterizan al Haití contemporáneo, es el imperialismo, sobre todo el imperialismo estadounidense.

A partir de la ocupación de Haití por parte de los marines estadounidenses en 1915-34, Washington invadió y ocupó repetidamente el pequeño pero densamente poblado país, y apoyó y mantuvo en el poder una sucesión de regímenes represores de derecha. Lo más notorio de esto fue la dictadura de casi tres décadas de “Papa Doc” Duvalier y su hijo, Jean-Claude Duvalier. Como en muchos países, Washington usó durante mucho tiempo al ejército de Haití como su principal instrumento para mantener su dominio, instigando repetidos golpes sangrientos.

Los gobiernos elegidos democráticamente encabezados por el exsacerdote de la teología de la liberación Jean-Bertrand Aristide fueron derrocados dos veces por golpes “hechos en Estados Unidos”, primero en 1991 y luego en 2004, aunque Aristide prometió fidelidad a Washington y trabajó con el FMI y otras instituciones imperialistas. En 2004, Estados Unidos, Canadá y Francia se confabularon en una rebelión liderada por exoficiales del ejército haitiano y Tonton Macoutes, luego enviaron tropas para “estabilizar” el país y secuestrar a Aristide, quien fue empujado a un avión destinado a la remota República Centroafricana.

Desde mediados de la década de 1980, Haití ha estado sujeto a repetidos programas de reestructuración económica “neoliberales” al estilo del FMI, destinados a aumentar el dominio imperialista de su economía y transformarla en una mano de obra ultrabarata productora de prendas y otros bienes y productos manufacturados de baja tecnología.

Los resultados han sido ruinosos. El arroz estadounidense sin restricciones y otras importaciones de alimentos llevaron a la destrucción virtual del campesinado haitiano, mientras que una deuda estatal en espiral se utilizó para desviar los escasos recursos del país hacia las arcas de las instituciones financieras occidentales.

Hoy, el gobierno de Moïse se aferra al poder solo gracias al apoyo de Washington y sus aliados franceses y canadienses. Los líderes del llamado Grupo Central de países, han ofrecido repetidamente “mediar” entre el gobierno y los líderes de la oposición, mientras declaran cínicamente la necesidad de defender el “Estado de derecho” y la “democracia”, es decir, mantener el actual gobierno en el poder.

El 26 de septiembre, el subsecretario de Estado de Estados Unidos, John Sullivan, se reunió con el ministro de Asuntos Exteriores de Moïse, Bocchit Edmond.

Sin embargo, dado el alcance de la oposición masiva a Moïse, no puede excluirse que Washington, París y Ottawa decidan cambiar de caballo y encontrar un nuevo lacayo para encabezar el gobierno de Haití, ya sea por el séquito de Moïse y Martelly o entre las llamadas figuras de la oposición, que no son menos corruptas ni están menos subordinadas al imperialismo.

El lunes, el senador republicano estadounidense Marco Rubio, quien presionó con éxito a Haití para que respaldara el golpe abortado de Estado de Estados Unidos contra Venezuela y en las últimas semanas advirtió a Puerto Príncipe que no rompa los lazos diplomáticos con Taiwán, afirmó que si el “líder elegido democráticamente” de Haití renuncia o se queda es “un asunto interno que los haitianos deben decidir”.

En países de desarrollo capitalista tardío como Haití, no hay una sección de la burguesía nacional que sea capaz o esté dispuesta a librar la lucha constante y revolucionaria contra el imperialismo que se necesita para asegurar las aspiraciones democráticas y sociales elementales de los trabajadores y obreros.

Esto ha sido confirmado trágicamente por la historia reciente de Haití. El surgimiento revolucionario que derrocó a la odiada dictadura de Duvalier en febrero de 1986 fue finalmente disipado y roto a través de su canalización a través del sacerdote radical Jean-Bertrand Aristide detrás de una sección de la burguesía haitiana, y un programa nacionalista de reforma integral y acomodación con el imperialismo.

Después del derrocamiento del primer gobierno de Aristide en septiembre de 1991, un ejército invasor de marines estadounidenses lo recuperó en 1994 después de firmar un acuerdo secreto con el FMI y el Banco Mundial que comprometía a su futuro gobierno con las llamadas “políticas de ajuste estructural”.

Estas incluían abrir el mercado haitiano a la afluencia irrestricta de bienes estadounidenses y privatizar compañías gubernamentales altamente rentables como Teleco, la compañía telefónica nacional. Así, Aristide presidió el mayor empobrecimiento del campesinado haitiano y la eliminación de decenas de miles de empleos en el sector público.

El regreso de Aristide como parte de una fuerza de ocupación estadounidense se utilizó para proporcionar al imperialismo una nueva aura de legitimidad, que además sirvió para desorientar a los trabajadores y jóvenes de mentalidad revolucionaria. Han pagado un alto precio por esta puñalada política por la espalda.

Pero como ha demostrado el resurgimiento actual de la lucha de clases a nivel internacional, se puede aprender de las lecciones de las derrotas pasadas y hay que aprenderlas. La clase trabajadora haitiana, incluidos los trabajadores de ascendencia haitiana que viven en los Estados Unidos, Canadá, Francia y otros lugares, debe ocupar su lugar junto con sus hermanos y hermanas de clase en los Estados Unidos e internacionalmente en la lucha común contra el capitalismo mundial y el imperialismo.

En la medida en que adopte tal orientación internacional en oposición a todas las formas de nacionalismo haitiano, en la medida en que mantenga su independencia política de todas las facciones de la burguesía nacional, incluido el Partido Lavalas de Aristide, la clase trabajadora haitiana estará en una posición poderosa para liderar a las masas oprimidas en una lucha revolucionaria por el socialismo que resonará en todo el Caribe y todo el continente americano.

 El autor también recomienda:

Why US troops are occupying Haiti
[5 de abril de 2004]

The overthrow of Haiti’s Aristide: a coup made in the USA
[3 de marzo de 2004]

An exchange on Haiti: Jean-Bertrand Aristide and the dead end of “left” nationalist politics
[18 de febrero de 2004]

(Publicado originalmente en inglés el 9 de octubre de 2019)