La ira se acumula por los cierres y despidos de plantas GM

por Tom Hall
26 marzo 2019

La oposición a General Motors que planea cerrar cinco plantas en los EUA y Canadá para destruir casi 15,000 empleos sigue creciendo. Los cierres de plantas tendrán un impacto devastador alrededor de las comunidades de la clase trabajadora con la pérdida de miles de empleos relacionados y millones de dólares en ingresos fiscales, lo que llevará a los gobiernos locales a recortar la educación y otros servicios vitales.

GM ya cerró la planta de Lordstown, Ohio, eliminando 1,500 empleos en el complejo que una vez empleaba a 13,000 trabajadores en tres turnos. Está avanzando con sus planes para cerrar las plantas de Oshawa, Ontario y Detroit-Hamtramck, así como dos plantas de transmisión en Warren, Michigan y Baltimore, Maryland para fines de año o principios de enero de 2020.

Jerry White se dirige al mitin

La corporación gigante obtuvo $11.8 mil millones en ganancias en 2018 y el ahorro en costos esperados de $4.5 mil millones es menos de un cuarto de los $25 mil millones que la administración corporativa invirtió en recompra de acciones y pagos de dividendos para sus inversores más ricos desde 2015. Temiendo una explosión social, el sindicato de trabajadores United Auto Workers (UAW), el gobierno de Trump y los demócratas culpan de la pérdida de empleos a trabajadores mexicanos y chinos y están tratando de obtener más concesiones de los 150,000 trabajadores de GM, Ford y Fiat Chrysler cuyos contratos laborales expiran a mediados de septiembre.

Los residentes en una reunión pública el sábado por la mañana en el enclave de Hamtramck en Detroit hablaron sobre el inminente cierre de la planta de ensamblaje de General Motors Detroit-Hamtramck, que está programada para cerrar el próximo enero. La fábrica de 34 años, que una vez empleaba a 4,000 trabajadores, tiene alrededor de 800 empleados que quedaron después de la eliminación del segundo turno a principios de 2017, y las jubilaciones forzadas y transferencias a otras plantas que siguieron al anuncio de cierre el noviembre pasado.

La pérdida de la planta será un golpe devastador para la comunidad de clase obrera con 22,000 residentes, la mitad de los cuales vive bajo la tasa oficial de pobreza. Hablando en la reunión del ayuntamiento, la administradora de la ciudad de Hamtramck, Kathy Angerer, dijo que el cierre le costaría a la ciudad $800,000 de un presupuesto anual de $16 millones, o alrededor del 5 por ciento. "No es un golpe único de $800,000, es año tras año, año tras año, de ese dinero", dijo.

Jaleelah Ahmed

Aproximadamente $115,000 desaparecerían del presupuesto escolar anual de la ciudad, dijo Angerer. Jaleelah Ahmed, director de Aprendizaje de Inglés para las Escuelas Públicas de Hamtramck, explicó al World Socialist Web Site lo que esto significaría para sus estudiantes. "Ya estamos severamente bajos de recursos. Estamos utilizando textos y planes de estudio antiguos y necesitamos más maestros debido al alto porcentaje de estudiantes que aprenden inglés en el distrito. Me encanta lo que hago, pero necesitamos más recursos”. Hamtramck es el hogar de una de las comunidades de inmigrantes más grandes del sur de Asia en el país.

Andrew Oleksiak, un teniente del Departamento de Bomberos de Hamtramck, explicó cómo el cierre de la planta empeoraría la situación ya precaria que enfrentan los bomberos y los residentes de la ciudad. "Ya no tenemos suficiente personal en violación de nuestro contrato". Dijo que la pérdida de ingresos de la planta podría ser utilizada por el gobierno local para lanzar nuevos ataques contra el departamento de bomberos o eliminarlo por completo, ya sea al obtener un acuerdo con la ciudad de Detroit por cobertura contra incendios o reclasificando a la policía como "oficiales de seguridad pública", utilizando efectivamente a la fuerza policial como el departamento de bomberos.

Andrew Olesksiak (izquierda) con otro bombero

El cierre de Detroit-Hamtramck Assembly en particular ha tocado un nervio sensible debido a las circunstancias detrás de la construcción de la planta en la década de 1980, cuando los funcionarios de la ciudad en Hamtramck y Detroit tomaron y demolieron más de 1,500 hogares, negocios e iglesias en el vecindario de Poletown para dar paso a la planta. En ese momento, el Partido Demócrata local, encabezado por el alcalde de Detroit, Coleman Young, justificó el uso del dominio eminente para destruir el vecindario histórico, alegando que la planta traería empleos y prosperidad económica al área.

"Recuerdo cuando GM destruyó nuestras casas, dando a los residentes un centavo del dólar por sus casas", dijo Ginny Petzold, una antigua residente. “Ahora, 30 años después, nos están haciendo esto de nuevo. Espero que esto le ocurra 10 veces a Mary Barra, CEO de GM. Es inmoral".

Karl y Ginny

Su hijo, Karl, agregó: “Dicen que están dando nuevos empleos a los trabajadores despedidos. Pero tendrán que separar a sus familias e ir a Flint o fuera del estado para mantenerse empleados. Se trata del dólar todopoderoso. Tenemos que hacerlos responsables”.

"¿Cómo le pegamos a GM?" preguntó Ginny. "No estoy seguro de si la gente se levantará y los golpeará, pero espero que los trabajadores luchen".

Mitchell Kowalewicz, un carnicero, agregó: "A los ricos no les importa, y respeto al gobierno, solo somos números. Lo que GM está haciendo es un crimen.

Mitchell Kowalewicz

"He sido residente de Hamtramck durante 61 años, desde 1958, y mi familia ha estado aquí desde 1914. Esta solía ser una ciudad bonita y en auge, como Detroit, donde las familias podían vivir decentemente. Estaba la planta principal de Dodge, construida por Dodge Brothers en 1914, Chevy Gear & Axle y muchos concesionarios de automóviles en la calle Joseph Campau. Ahora hay edificios vacíos tapiados aquí.

"Estoy por los trabajadores que luchan contra esto. Tenemos que hacerlo, solo para vivir y sobrevivir”.

Los cierres de plantas forman parte de un esfuerzo de reestructuración global de la industria automotriz, que está realizando despidos y cierres de plantas a nivel internacional. La semana pasada, Ford anunció la eliminación de 5,000 empleos en Alemania como parte de su "Programa de Acondicionamiento Físico", que podría costar la pérdida de 25,000 empleos en todo el mundo. Antes de eso, Volkswagen anunció 7,000 recortes de empleos. Ante los signos de una desaceleración económica mundial, Wall Street y otros inversionistas están exigiendo recortes de empleos y otros recortes de costos para aumentar los márgenes de ganancia.

Hasta ahora, las empresas solo han podido salir adelante con estos recortes a través de la complicidad y el apoyo de los sindicatos. En los Estados Unidos, un escándalo de corrupción cada vez mayor, que recientemente condujo a la acusación formal del ex vicepresidente de UAW Norwood Jewell, expuso a la UAW como un agente de administración comprado y coimeado. Han surgido detalles en el caso de corrupción federal sobre cómo la UAW recibió millones de sobornos de parte de Fiat Chrysler a cambio de concesiones en contratos nacionales entre 2007 y 2015, que el sindicato forzó contra la oposición masiva de trabajadores autónomos.

El Partido Demócrata local, encabezado por la alcaldesa de Hamtramck, Karen Majewski, convocó la reunión del sábado en un intento por salir al frente de la oposición popular y redirigirla hacia apelaciones infructuosas para la compañía, el establecimiento político y los sindicatos. Esto incluía planes para atraer un nuevo propietario para la fábrica, una medida que implicaría recortes masivos de salarios y beneficios, además de nuevas concesiones fiscales.

El período de discusión pública fue supervisado por David Hecker, presidente de la Federación de Maestros de Michigan y vicepresidente ejecutivo de la AFL-CIO Metropolitana. Antes de la reunión, Hecker coescribió un editorial en Detroit Free Press con el presidente de la Federación Americana de Maestros (AFT), Randi Weingarten, denunciando la "estrategia del sur de la frontera" de GM e instando a GM a "trabajar con nosotros para considerar todas las opciones posibles” además de cerrar la planta.

La AFT y sus afiliados estatales y locales, que han pasado el último año intentando detener una ola nacional de huelgas de maestros en escuelas públicas contra la austeridad y la desigualdad, sabotearon la lucha contra la privatización de las Escuelas Públicas de Detroit en 2016. Hecker intentó encuadrar la discusión del ayuntamiento sobre el desarrollo de una “coalición de trabajo y negocios” para delinear “planes concretos para salvar la planta” o, en el caso probable de que GM no cambie de opinión, “averiguar qué es lo que GM le debe a esta comunidad”. Esto incluía hacer que GM page "promesas de becas" a los estudiantes cuya ciudad sería devastada por el cierre.

Los representantes de los Socialistas Demócratas de América y otros grupos de pseudoizquierda hicieron todo lo posible por vender ilusiones en la UAW y el Partido Demócrata. Jerry Goldberg de Moratorium Now y anteriormente del Partido Mundo Obrero (Workers World Party) se ofreció a prestar sus servicios como abogado para ayudar a los funcionarios de la ciudad a denunciar a GM por supuestamente violar los términos de la reestructuración de GM y Chrysler por Obama en 2009 y el llamado de mega-acuerdo de crédito dado a la gigantesca corporación por parte de los demócratas estatales y los propios republicanos. Un miembro de los Demócratas Socialistas de América Jóvenes sugirió que la planta se convierta bajo el falso plan New Deal Verde de los demócratas.

La UAW estuvo representada en la reunión por LaTrello Sephers, un síndico para el Local 155 de UAW y candidato demócrata para la legislatura estatal. Cuando un miembro de la comunidad expresó su decepción por el hecho de que la UAW no hubiera enviado un representante oficial a la reunión, Sephers estalló de ira y le gritó que "nunca más hablaría del UAW de esa manera".

Planta de ensamblaje de Detroit-Hamtramck en el invierno

En respuesta a la ira popular contra GM, el representante sindical salió en defensa de la corporación cuando se levantó para hablar. Dirigiéndose a la audiencia y preguntó: “¿Cuántos de ustedes conducen autos extranjeros? Para todos ustedes que están manejando autos extranjeros, o si conocen a alguien que está manejando autos extranjeros, ese es el problema", dijo Sephers.

Sephers denunció cualquier sugerencia de que los trabajadores automotores hagan una huelga para defender sus empleos y niveles de vida, diciendo: “Se necesitan al menos dos años para que las personas reúnan a sus familias y todo ese tipo de cosas. No se puede simplemente decir "Vamos a salir y atacar", no funciona de esa manera ", dijo.

Respondiendo al palpable disgusto con estos arrogantes comentarios, Hecker afirmó absurdamente que el UAW "está luchando todos los días para tratar de mantener estas plantas abiertas y tratar de proteger estos trabajos".

Los temas políticos y de clase más amplios fueron introducidos en la discusión por los partidarios del Partido Socialista por la Igualdad (PSI). Jerry White, editor del Boletín de los Trabajadores Automotores del World Socialist Web Site dijo: "Hay un creciente sentimiento de lucha" en todo el mundo, señalando la rebelión de los trabajadores mexicanos de autopartes contra las corporaciones y los sindicatos.

Trabajadores y estudiantes en la manifestación del 9 de febrero contra el cierre de una planta de GM convocada por el Boletín de Autoworker

"Si vamos a llevar a cabo una pelea, tendrá que haber una discusión seria. ¿Por qué estamos peleando? Estamos luchando contra corporaciones masivas; estamos luchando contra el capitalismo. Estas corporaciones tienen en sus bolsillos a cada uno de estos políticos. Cuando Obama reestructuró la industria automotriz, el criterio fue reducir los salarios de los trabajadores jóvenes a la mitad. El Partido Demócrata, al igual que Trump y los republicanos ", dijo," son entusiastas de las corporaciones. Si va a haber una pelea, tiene que venir de la clase trabajadora, de nosotros mismos”.

Llamando la atención sobre el papel del UAW, White señaló la acusación de la semana pasada de que el ex presidente de la UAW, Norwood Jewell, fue parte del escándalo de sobornos, que involucró a los ejecutivos de Fiat Chrysler que pagaban a los negociadores de la UAW para que firmaran acuerdos a favor de la compañía.

Una vez que se mencionó el nombre de Jewell, Sephers estalló, y Hecker y los demócratas intentaron cerrar los comentarios del miembro del PSI, pero los miembros de la audiencia insistieron en que se le permitiera terminar. White hizo un llamamiento a los residentes para que contacten a los trabajadores de base, para que la dirección de la lucha salga de las manos de los sindicatos, y forme comités de bases relacionados con las comunidades. Debería haber una huelga nacional, debería haber una huelga transfronteriza, debería haber una huelga general", dijo, concluyendo que “estas plantas pertenecen a los trabajadores, no a los multimillonarios".

La reunión de Hamtramck y las declaraciones del representante del PSI se informaron ampliamente en los medios de noticias locales de Detroit, que reconocen que el PSI es la única fuerza política que organiza la oposición a los cierres de la planta. El Boletín de los Trabajadores Automotores del WSWS y el Comité Directivo de la Coalición de Comités de Base organizaron una manifestación el 9 de febrero en frente de la sede de GM en Detroit, que convocó a los trabajadores a organizar comités de fábrica de base, independientes de la UAW, para unir a trabajadores estadounidenses, canadienses y mexicanos en una lucha común contra el cierre de plantas, despidos y nuevas demandas de concesiones.

El PSI está luchando para fusionar una contraofensiva industrial de la clase obrera con una estrategia socialista internacional en oposición a los dos partidos controlados por las empresas. Esto incluye la lucha para transformar las corporaciones gigantes y los bancos en empresas públicas, a propiedad colectiva y controlada democráticamente por la clase trabajadora.

Instamos a los trabajadores a suscribirse y apoyar el Boletín de los Trabajadores Automotores del WSW S para iniciar esta lucha.

(Publicado originalmente en inglés el 25 de marzo de 2019)