Sri Lanka: el Comité de Acción de Trabajadores de Abbotsleigh y el PSI celebran una poderosa conferencia

por por nuestros corresponsales
21 marzo 2019

El Comité de Acción de Trabajadores en Abbotsleigh y el Partido Socialista por la Igualdad (PSI) realizaron una conferencia muy concurrida en el Ayuntamiento Hatton en el distrito cultivador de té en Sri Lanka en las colinas centrales el 17 de marzo.

Titulado “Las lecciones de la lucha de los trabajadores de las plantaciones y el camino a seguir para ganar salarios más altos y los derechos democráticos”, el evento atrajo a más de 100 personas, incluyendo a más de 30 trabajadores de la finca, los trabajadores de una amplia gama de oficios, estudiantes universitarios y amas de casa. Alrededor de 20 miembros y simpatizantes del PSI viajaron desde la provincia del norte de Sri Lanka que está devastada por la guerra.

La conferencia, que se llevó a cabo después de semanas de campaña en plantaciones de té, áreas industriales urbanas y en las universidades, aprobó por unanimidad resoluciones que exigían la liberación de los trabajadores de Maruti-Suzuki encarcelados en India y la libertad para el editor de WikiLeaks Julian Assange y la informante estadounidense Chelsea Manning.

S. Kandipan, un trabajador de Glenugie Estate Maskeliya y miembro del PSI, dirigió el evento. La traición de los sindicatos a la lucha salarial de los trabajadores de las plantaciones, dijo, reivindicado el análisis desarrollado por el PSI y el WSWS de que los sindicatos "ya no representan ni defienden los intereses de la clase trabajadora. Los sindicatos se han convertido en instrumentos de la clase dominante”.

S. Kandipan

Las empresas, el gobierno y los sindicatos "están a un lado y los trabajadores al otro", dijo, y explicó que la decisión de los trabajadores de Abbotsleigh para establecer su propio comité de acción fue "un ejemplo para todos los demás trabajadores".

El miembro del Comité Político del PSI, M. Thevarajah, presentó el informe principal, que describe la conferencia como “una clara expresión del resurgimiento internacional de la clase obrera”.

Thevarajah señaló que la lucha salarial de los trabajadores de las plantaciones fue en respuesta a constantes ataques a sus condiciones de vida. “La demanda de un aumento del 100 por ciento en el salario básico diario provino de los trabajadores. A medida que se desarrollaban protestas en las plantaciones contra el rechazo total de la demanda de las empresas, el sindicato más grande del sector productor de té, el Congreso de Trabajadores de Ceilán (CWC), convocó una huelga para disipar la ira de los trabajadores".

El sindicato suspendió la huelga después de siete días citando una falsa promesa del presidente Maithripala Sirisena de que resolvería el problema salarial.

M. Thevarajah

“Pero los trabajadores de la finca permanecieron en huelga por otros dos días. "La lucha en la plantación se desarrolló como una rebelión contra los sindicatos, que culminó con la toma de la iniciativa de Abbotsleigh por los trabajadores y la formación de un comité de acción bajo la dirección del PSI”.

El orador se refirió a los intentos de la administración de la hacienda Abbotsleigh, con el apoyo de los sindicatos, para perseguir a S. Suntharalingam, presidente del comité de acción, así como a sus miembros. El asistente del gerente de Abbotsleigh incluso asignó a Suntharalingam para tareas especiales el 17 de marzo, para evitar que participe en la conferencia de los trabajadores en Hatton. Sin embargo, varios trabajadores de Abbotsleigh asistieron al evento desafiando las amenazas de la gerencia.

Thevarajah explicó que las clases dominantes internacionalmente intentaban imponer la carga total de la escalada de la crisis del sistema capitalista mundial sobre la clase obrera. "Las empresas de plantaciones en Sri Lanka están haciendo lo mismo", dijo. “Exigen que los costos de producción de té se reduzcan para poder competir en el mercado internacional, pero no están dispuestos a sacrificar ninguna parte de sus ganancias.

“Mientras que estas compañías obtienen ganancias masivas y sus directores ejecutivos reciben sueldos enormes, el salario diario de los trabajadores de la finca solo han incrementado solo 20 rupias en el acuerdo colectivo de venta firmada entre los empleadores y los sindicatos. Al mismo tiempo, el objetivo diario para arrancar hojas de té ha aumentado", dijo.

Thevarajah señaló que las empresas estaban presionando para que se aboliera el sistema de salarios mediante la asignación de pequeñas parcelas de tierra a los trabajadores y su transformación en agricultores inquilinos o mano de obra moderna garantizada. "Familias enteras serán arrastradas a mantener estas conspiraciones", advirtió.

Supporters of the conference campaigning among plantation workers

La lucha salarial de los trabajadores de las plantaciones, dijo el orador, confirmó que los trabajadores de Sri Lanka, como los compañeros de trabajo de todo el mundo, no pueden ganar o asegurar sus derechos a través de los sindicatos o presionando o apelando a gobiernos o empleadores burgueses.

"Las haciendas de gran escala, fábricas y bancos deben ser puestos bajo la propiedad y el control democrático de la clase trabajadora", dijo, "y la economía global debe reorganizarse para satisfacer las necesidades de la mayoría de la sociedad en lugar de servir a ganancias capitalistas”.

Thevarajah hizo un llamamiento a los trabajadores en todas las haciendas y en otros sectores para que rompan con los sindicatos, estableciendo sus propios comités de acción y unificando esas organizaciones para combatir los ataques de la clase capitalista y el gobierno.

"La implementación de un programa socialista requiere llevar al poder un gobierno de trabajadores y campesinos como parte de la lucha por el socialismo a escala internacional", explicó.

Varios miembros de la audiencia hablaron durante la animada sesión de discusión en la conferencia.

Thanabalan

Thanabalan, de Hanthana Estate, que está controlado por la Junta de Desarrollo de Haciendas en Janatha a cargo del gobierno, dijo a la conferencia que la administración no logró mantenerla las haciendas de forma adecuada y se mantuvo limpia y libre de hierbajos. "Lo mantienen limpio a lo largo del camino porque los autobuses turísticos pasan por el área", dijo.

"Los ministros y los políticos del gobierno han tomado gradualmente el control de las tierras de la hacienda Hanthana, pero los trabajadores de las propiedades todavía tienen que trabajar en estas propiedades, y ahora hay pequeños hoteles que emergen de esta tierra".

Thanabalan dijo que las administraciones de fincas despiden a los trabajadores cuando llegan a la edad de jubilación pero no pagan sus fondos de pensión. "No ha habido una plataforma para revelar estos problemas. Vine hoy aquí para exponer estas cosas”.

Una trabajadora de Bloomfield Estate dijo: “Dicen que han aumentado nuestro salario [diario] hasta 700 rupias. En realidad, lo aumentaron en solo 20 rupias, pero mientras tanto el precio de los bienes esenciales sigue subiendo. La gerencia exige 16 kilos de hojas de té para obtener el salario de un día completo.

"Quiero saber por qué nuestros hijos tienen que crecer como trabajadores de haciendas y aguantar el sufrimiento y la falta de educación que enfrentamos. ¿No deberíamos cambiar esta situación?

Devika, una trabajadora portuaria de Colombo, dijo que la conferencia le reveló la situación real que enfrentan los trabajadores de las plantaciones. Los trabajadores de la finca eran los que más ganaban ingresos para Sri Lanka, dijo, y tenía que haber una solución a los problemas que enfrentaban.

Devika

Señalando la situación que enfrentan los trabajadores del puerto de Colombo, explicó que el gobierno está tratando de privatizar la parte oriental del puerto. “Si sucede, tendría un efecto severo en la fuerza de trabajo masiva en el puerto. Los problemas dentro del puerto están cubiertos por las actividades de los sindicatos portuarios”.

Mayuran de la Universidad de Peradeniya dijo a la conferencia que habían transcurrido 71 años desde que Sri Lanka obtuvo su independencia, pero "los problemas básicos de la gente siguen sin resolverse". Recordó a la audiencia la decisión reaccionaria de abolir los derechos de ciudadanía a los trabajadores de las plantaciones en 1948 y cómo la clase dominante sigue empleando políticas racistas para dividir a la clase obrera en la actualidad.

Mayuran

Mayuran dijo que los estudiantes universitarios en el norte y este de Sri Lanka organizaron protestas en apoyo de los trabajadores de las plantaciones en huelga. "Y les puedo asegurar, que los estudiantes levantarán sus voces para los trabajadores de bienes en el futuro", dijo.

Un trabajador de Abbotsleigh dijo: "Me complace asistir a esta conferencia como miembro del Comité de Acción de los Trabajadores de la plantación Abbotsleigh. Varias personas han pronunciado buenos discursos aquí hoy. Solo al participar en este tipo de conferencia podemos hablar y entender los problemas de nuestra sociedad y decidir cómo resolverlos.

“Hace dos semanas, vine aquí para participar en la publicación del libro en tamil de La revolución rusa y el siglo veinte sin terminar, de David North. En el camino a casa, pensé ¿qué lograría si me uniera [al PSI]? En casa leí dos páginas del libro y le pedí a mi hija que leyera esas páginas. El dinero para este libro no se ha desperdiciado porque hay muchas cosas importantes explicadas. Todos deberíamos leer cuidadosamente los comentarios en este tipo de libro".

Sulakshana, una joven de una hacienda, habló sobre el llamado sistema de participación en los ingresos o de cultivos compartidos. “La educación de los niños de la finca se verá afectada por este sistema de reparto de ingresos. Se impondrán más cargas a los trabajadores. Si los niños se convierten en trabajadores, los capitalistas también los explotarán.

Sulakshana

“Los trabajadores inmobiliarios, que han sido oprimidos por 150 años”, dijo, “enfrentarán condiciones de esclavitud bajo este sistema y deberían rechazarlo por completo. Deberíamos romper con los sindicatos [y], como ha explicado el PSI, elegir democráticamente los comités de acción. La solución vendrá solo si viene una revolución”.

En sus observaciones finales a la conferencia, K. Ratnayake, editor nacional de WSWS, dijo que el evento de Hatton representaba una nueva etapa en el desarrollo de la lucha de la clase trabajadora.

"Los trabajadores de Abbotsleigh tomaron una iniciativa audaz y progresista para separarse de los sindicatos y organizarse de manera independiente para luchar por sus derechos", dijo. “Esto es parte de un desarrollo internacional como lo demuestran los trabajadores de General Motors que se están moviendo para establecer comités de bases comunes.

“Las empresas de plantación exigen la abolición del sistema de salarios y el establecimiento de un sistema de trabajo en condiciones de servidumbre. "Conglomerados internacionales, como Unilever y Tata, demandan una producción de bajo costo para acumular ganancias masivas", dijo. Esta explotación, explicó, fue un proceso global. “No hay una solución nacional para estos ataques. Los trabajadores solo pueden luchar organizándose internacionalmente y luchando por el socialismo”.

K. Ratnayake

Ratnayake dijo a la conferencia que la elite gobernante de Sri Lanka se encontraba en un estado avanzado de deterioro. “El gobernante Partido Nacional Unido, el presidente Sirisena y la oposición encabezada por el ex presidente Mahinda Rajapakse no tienen solución a los problemas que enfrentan las masas y se están preparando a su manera para imponer formas de gobernar autocráticas.

"Esta es una clase dominante que libró una guerra de 30 años contra su propio pueblo, es decir, una guerra comunal contra el pueblo tamil", dijo e instó a todos los asistentes a unirse al PSI, la sección de Sri Lanka del Comité Internacional de la Cuarta Internacional, y construirlo como el partido revolucionario de masas de la clase obrera.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 20 de marzo de 2019)