Huelga del sector público a nivel nacional golpea Portugal

por Will Morrow
18 febrero 2019

Decenas de miles de maestros, enfermeras, recolectores de basura y otros empleados del sector público participaron en una huelga nacional en Portugal ayer. Están luchando contra los recortes salariales y la austeridad exigidos por la Unión Europea e impuestos por el gobierno del Partido Socialista del Primer Ministro Antonio Costa.

La huelga de 24 horas fue convocada por los principales sindicatos del sector público, que apoyan al gobierno del Partido Socialista y sus políticas de austeridad, pero están maniobrando para mantener el control de un movimiento creciente entre las enfermeras y otras secciones de trabajadores que se está desarrollando cada vez más fuera de su controlar.

La huelga en Portugal se produjo después de una huelga de 24 horas en el sector público en Bélgica el miércoles, una huelga de 70,000 maestros y trabajadores del sector público en Berlín el mismo día y protestas masivas de trabajadores italianos que se oponen a la austeridad y el desempleo en Roma durante el fin de semana. Esto toma lugar según decenas de miles de trabajadores en Francia participan hoy en la decimocuarta protesta semanal de Chalecos Amarillos contra la desigualdad social.

Según la Federación Nacional de Maestros, el 90 por ciento de los maestros y otros empleados escolares participaron en la huelga en Portugal, cerrando escuelas por todo el país. Aproximadamente la misma proporción de trabajadores de recolección de basura se levantaron también.

La federación sindical del sector público del Frente Común informó que más de dos docenas de hospitales habían registrado una tasa de participación en la huelga de entre el 75 y el 100 por ciento en su turno de la noche del viernes, incluidos los hospitales de Sao José y Santa María en Lisboa, y en el Sao Francisco Xavier, Hospitales de Santo Antonio y Pedro Hispano en Oporto.

Los trabajadores del sector público no han recibido un aumento salarial en diez años. Sus salarios han sido congelados cada año por los gobiernos sucesivos, y el gobierno de Costa anunció el mes pasado que la congelación continuaría por un año más. Solo un grupo de empleados públicos recibirá un aumento salarial, aquellos cuyo salario actual de 580 euros al mes sea inferior al salario mínimo legal de 600 euros.

Una década de austeridad lo ha llevado a una ruptura de escuelas y hospitales. Muchos maestros son contratados para trabajar por 3.5 horas por día, pero se espera que trabajen todo el día, y son despedidos al final del año escolar por tres meses.

En contraste con la determinación de los trabajadores de librar una lucha, las principales federaciones sindicales están motivadas por preocupaciones totalmente diferentes. Ayer por la mañana, Ana Avoila, del sindicato del Frente Común, declaró que "no abandonarán los combates hasta las elecciones", que se celebrarán en octubre. Esto apunta al papel de los sindicatos en la desmovilización de la oposición y en la canalización de los trabajadores detrás de la reelección de un gobierno del Partido Socialista.

Las principales federaciones sindicales UGT y CGTP han convocado huelgas generales de un día en los últimos cinco años, más recientemente en octubre, como un medio para que los trabajadores se desahoguen, ya que los sindicatos han seguido negociando una mayor austeridad. La última huelga está dirigida a mantener su control y suprimir un movimiento entre las enfermeras en particular.

A partir del pasado noviembre, decenas de miles de enfermeras apoyaron las convocatorias de una huelga que se desarrolló fuera del control de los sindicatos en las redes sociales, en particular en los grupos de WhatsApp. Una declaración publicada por un grupo de enfermeras convocó una "huelga quirúrgica", que involucraría huelgas de solo una minoría de trabajadores a la vez, pero suficiente para imponer el aplazamiento de las operaciones. La convocatoria fue apoyada por Sindepor, el sindicato de enfermeras que está aliado con la principal federación sindical UGT del Partido Socialista, para evitar que la huelga se desarrolle independientemente de los sindicatos.

Más de 14,000 trabajadores, la mayoría de ellos enfermeras, donaron dinero en línea a través de una página de financiación colectiva para proporcionar un salario diario de 42 euros a los trabajadores en huelga. En el plazo de dos meses, el fondo ha recaudado más de 600,000 euros. Las huelgas se llevaron a cabo por primera vez entre el 22 de noviembre y el 31 de diciembre, lo que obligó al aplazamiento de 7,500 operaciones y se reanudó el 31 de enero para continuar hasta fines de febrero. Según cifras del gobierno, había provocado el aplazamiento de 2,657 operaciones en la semana al 8 de febrero.

El 7 de febrero, el gobierno de Costa anunció un requerimiento legal para cerrar la huelga de enfermeras con el argumento de que las enfermeras, y no los gobiernos sucesivos que han privado de fondos a los hospitales para entregar miles de millones de euros a los titulares de fondos de cobertura de bonos multimillonarias del gobierno portugués, son responsables de una reducción de servicios por debajo del nivel mínimo requerido. El sindicato de Sindepor ha impugnado la decisión en el Tribunal Supremo.

Como parte de una represión cada vez más agresiva contra los trabajadores, el gobierno ordenó que PPL, el sitio web privado de financiación colectiva, entregue la información personal, incluidas las direcciones IP, de cada trabajador que donó al fondo.

Los sindicatos han dejado en claro que su verdadero oponente en esta situación no es el gobierno, sino los propios trabajadores.

La presidenta del Sindicato de Enfermeras de Portugal, Lucía Leite, reaccionó ante el anuncio del mandato del presidente advirtiendo sobre las formas de lucha "más incontrolables" de los trabajadores no apoyados por los propios sindicatos. "Pero tengo la conciencia limpia", le dijo a Lula, porque "le advertí al Ministro de Salud sobre este riesgo".

En una entrevista con RTP el 30 de enero, el Secretario General de UGT, Carlos Silva, advirtió que cualquier orden judicial contra la huelga de enfermeras podría desencadenar una oposición explosiva que el sindicato no podría controlar. "No es la actitud que esperamos de un gobierno de izquierda", dijo. Preguntó si el gobierno quería "mantener el clima de conflicto social y desgastar a los sindicatos", y agregó: "¿Y luego negociar con quién? ¿Los chalecos amarillos, las redes sociales, los movimientos inorgánicos? El gobierno tiene que decidir qué quiere hacer”.

Mientras tanto, la revista Publico sacó ayer un informe bajo el encabezado “Hot Winter”, que advirtió que el número de advertencias de huelga sindical había alcanzado 112 en el primer mes y medio del año, en comparación con 260 en todo 2018, aproximadamente el triple de los tres años anteriores. La publicación advirtió sobre signos de "contagio" de la lucha de las enfermeras entre los maestros.

La advertencia de Silva sobre las protestas de Chalecos Amarillos y los "movimientos inorgánicos" expresa los verdaderos temores de los sindicatos en Portugal e internacionalmente: que los trabajadores, que están enojados por la colaboración de los sindicatos con una austeridad continua, tomen la lucha en sus propias manos y se liberen del control de estos aparatos pro-empresariales.

Pero eso es exactamente lo que se requiere. Para llevar adelante su lucha, las enfermeras y otros trabajadores del sector público deben formar sus propias organizaciones independientes, redes de comités de puestos de trabajo de bases comunes, controlados democráticamente por los propios trabajadores, en cada hospital, escuela y lugar de trabajo. Dichos comités proporcionarían un medio para que los trabajadores lleguen y organicen una lucha conjunta con sus homólogos a través de las fronteras nacionales y superen el continuo sabotaje de los aparatos sindicales.

Tal lucha debe ir acompañada de una nueva perspectiva política. La política anti-obrera y pro-empresarial del gobierno del Partido Socialista demuestra la bancarrota de todas aquellas fuerzas que han trabajado para promoverla, incluyendo no solo a los sindicatos, sino también al partido de pseudoizquierda del Bloque de Izquierda.

La respuesta al programa de austeridad capitalista defendida por todos estos partidos es la toma del poder político por parte de la clase obrera en Portugal y en toda Europa, y la reorganización de la vida económica sobre una base socialista, conforme a la necesidad social, en lugar del beneficio privado. Se deben invertir miles de millones de dólares en salud, educación y proporcionar empleos decentes para todos los trabajadores, a través de la transformación de los bancos y las grandes corporaciones en servicios públicos bajo el control de los trabajadores.

(Publicado originalmente en inglés el 16 de febrero de 2019)