"Hay límites a cuánto pueden aguantar los trabajadores y ahora estamos a pie"

Manifestación masiva en la huelga de Los Ángeles llega al quinto día

por nuestros reporteros
22 enero 2019

Decenas de miles de maestros en huelga de Los Ángeles y sus simpatizantes descendieron a Grand Park en el centro de Los Ángeles el viernes, donde más de 33,000 educadores en el segundo distrito escolar más grande de los Estados Unidos llegaron a su quinto día. Los maestros, que han ganado el apoyo de la abrumadora mayoría de los residentes de la ciudad, están luchando contra los bajos salarios, las aulas sobrepobladas, la falta de enfermeras, psicólogos escolares y bibliotecarios y el crecimiento de las escuelas privadas.

Como se estima que 60,000 se unieron al segundo distrito escolar más grande de los Estados Unidos, la oposición de los maestros se extendió por todo California y la nación. Además, el viernes, más de 500 maestros de 10 escuelas en Oakland, California, llevaron a cabo un "sickout", donde se reportaron enfermos en protesta, seguido por una marcha y manifestación para luchar contra los planes de cerrar un tercio de las escuelas de la ciudad. Al igual que los maestros de Los Ángeles, los sindicatos, trabajando con el Partido Demócrata, han mantenido a los maestros en el trabajo durante más de 18 meses sin un nuevo contrato. En una acción provocativa, la superintendente del Distrito Escolar Unificado de Oakland, Kyla Johnson-Trammell, amenazó a los maestros de que por cada aumento de 1 por ciento que logren, se recortarán más de $2 millones en beneficios o servicios escolares.

Los maestros de Virginia, inspirados por la huelga en Los Ángeles, se unirán el 28 de enero frente a la legislatura estatal en la capital de Richmond. Los maestros están indignados de que ganen $9,000 al año menos que el promedio nacional, incluso cuando la legislatura estatal aprobó recientemente más de $573 millones en beneficios fiscales para Amazon.

Maestros en huelga en la manifestación

Se espera que el sindicato Maestros Unidos de Los Angeles (UTLA), que reanudó las negociaciones con el distrito escolar el jueves, continúe las conversaciones durante el fin de semana que está siendo mediada por el alcalde demócrata de la ciudad, Eric Garcetti. El Los Angeles Times informó el jueves que Garcetti esperaba que el "plan estratégico" emitido por el superintendente de distrito y el ex banquero de inversiones Austin Beutner pudiera usarse como un "vehículo para la colaboración" entre el distrito y la UTLA.

El plan estratégico de Beutner consiste en dividir el distrito en 32 "redes" vecinales basadas en el llamado modelo de cartera, que allanaría el camino para el cierre de escuelas públicas más tradicionales y su reemplazo por escuelas privadas financiadas con fondos públicos (escuelas “charters”). Bajo el gobierno del Partido Demócrata del estado, California ya tiene la mayor cantidad de escuelas privadas (1,300) en la nación, y Los Ángeles tiene más que cualquier otra ciudad. Además, hay 102 charters que se "co-ubican" dentro de las escuelas del LAUSD para obtener espacio, recursos y estudiantes de las escuelas tradicionales.

Si bien la UTLA no ha respondido a los comentarios de Garcetti sobre la colaboración con Beutner, los dirigentes sindicales han ofrecido continuamente su apoyo político al alcalde y, antes de que comenzara la huelga, abandonaron las demandas de los maestros centradas en el crecimiento de las escuelas privadas.

En el mitin del viernes, el presidente de UTLA, Alex Caputo-Pearl, hizo la afirmación absurda de que los políticos demócratas habían apoyado la privatización escolar, pero habían cambiado de posición porque la huelga de maestros les había dado fuerzas para enfrentarse a los defensores de las escuelas privadas. “Los demócratas aquí en California han permitido que esto suceda al financiar insuficiente la educación pública y tener miedo a la industria de las escuelas privadas. Ahora, como ustedes son fuertes y su sindicato es fuerte, contamos con el apoyo de demócratas como [el senador de California] Kamala Harris y [el senador de Vermont] Bernie Sanders. Debido a que nuestros piquetes son fuertes, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, los apoya".

En realidad, el Partido Demócrata ha librado un asalto de décadas en la educación pública en California y en todo Estados Unidos. El ex gobernador Jerry Brown supervisó una vasta expansión de escuelas privadas, mientras que el último alcalde de la ciudad, Antonio Villaraigosa, opera una cadena de escuelas charters y recibió la mayor parte de los fondos para su campaña fallida en 2018 para gobernador de la industria de escuelas privadas.

Dirigiéndose a los maestros reunidos, Caputo-Pearl afirmó: “Deben saber que ustedes son la parte más esencial del proceso de negociación. Nuestra negociación es fuerte porque nuestros piquetes son fuertes". En realidad, toda la negociación se ha desarrollado a espaldas de los maestros.

Los educadores no pueden permitirse ser utilizados como extras de películas en un esquema por los ejecutivos de UTLA para asegurar los intereses egoístas a expensas de los maestros. Los maestros deben formar comités de huelga de rango para supervisar todas las negociaciones entre el distrito y el sindicato e insistir en que todas las conversaciones se realicen en vivo con las transcripciones disponibles el mismo día. Estos comités deben encuestar a todos los maestros y delinear sus propias demandas, incluyendo un aumento real de los salarios, el final de la "colocación" y la reconversión de las escuelas privadas en las escuelas públicas tradicionales.

Cualquier esfuerzo por parte de la UTLA para regresar a los maestros a trabajar una vez que los funcionarios sindicales afirman que tienen un contrato o el "marco" de un acuerdo debe ser rechazado. El principio de "Sin contrato, sin trabajo", debe ser confirmado. Antes de cualquier voto, los detalles completos del acuerdo deben estar disponibles y los maestros deben contar con suficiente información para estudiarlo y discutirlo.

Si la huelga permanece aislada, la UTLA y los demócratas llegarán con un compromiso podrido, que solo acelerará el ataque a la educación. Es por eso que los maestros de Los Ángeles no pueden luchar solos. Los comités de huelga de rango deben comunicarse con los maestros en Oakland y en todo el estado para preparar una huelga en todo el estado, como parte de la lucha por una huelga nacional y los preparativos para una huelga general de todos los trabajadores.

El World Socialist Web Site habló con varios profesores en el mitin. Julie Beres, una maestra de LAUSD, asistió al mitin con su hijo Phil de 15 años.

Phil dijo: "Creo que es realmente injusto porque mi madre básicamente perdió su trabajo y ahora a los 15 años de edad tengo que conseguir un trabajo para que mi madre tenga ayuda para pagar la hipoteca. Me enfurece que podamos estar sin hogar a fines de este mes. Estoy enfurecido por lo que está pasando con nuestro futuro".

Cuando se le preguntó sobre el papel del Partido Demócrata, Julie dijo: “Francamente, todos los políticos son corruptos. Nuestro miembro de la junta escolar en mi distrito fue colocado allí por grandes sumas de dinero y renunció y se enfrentó a un delito grave debido a los multimillonarios que utilizan el sistema político. La única forma de hacer esto es que los trabajadores se organicen de manera independiente para que la corrupción no ocurra.

“Estoy de acuerdo en que el sindicato puede ser una barrera para que obtengamos lo que queremos. Creo que una huelga nacional haría bien en mostrarnos la situación de todos nosotros porque en algunos de los estados se les pagó tan poco durante tanto tiempo. Si todos saliéramos y fuera una huelga nacional, llamaría la atención sobre lo que estaba pasando".

Mariah, una estudiante de secundaria que asistió a la manifestación con su amigo David, dijo: “Asistimos a una pequeña escuela secundaria de 350 estudiantes y todavía tenemos hasta 49 estudiantes en una clase. Tenemos un consejero que solo puede venir dos veces a la semana, lo cual es ridículo porque han recortado clases debido a los recortes presupuestarios ".

Una sección de la multitud

David dijo: "Mi clase de matemáticas se redujo en medio semestre y me obligaron a tomarla en línea, ¡y luego cortaron el curso en línea!"

El jueves, los reporteros de WSWS hablaron con maestros y estudiantes en escuelas en el área de South Gate en el centro sur de Los Ángeles. Carolina, quien enseña cuarto grado en la Escuela Primaria Independencia, dijo: “Los oligarcas y los multimillonarios abusan de los trabajadores. Se están aprovechando de los trabajadores. Finalmente, hay límites a cuánto puedan aguantar los trabajadores, y ahora están a pie y reclamando sus derechos.

“El distrito quiere que tengamos 39 niños en un aula de 4º a 6º grado. En este momento, tengo alrededor de 31. Si se convierten en 39 niños, tendré que sacar mi escritorio del salon. Nos estamos hartando de todo esto".

En el mitin del centro de la ciudad, Israel habló sobre las condiciones abismales en su escuela. "Es como una guardería, solo nos sentamos y vamos a la computadora, pero todo está bloqueado. Enseñan a todos los niños lo mismo en los mismos libros. Sin matemáticas reales, ni inglés, solo libros de capítulos. No hay enfermeras. Nadie sabe qué hacer si algunos se enferman o lastiman. Tenemos un consejero para 350 niños en Walnut Park Middle School".

Greg es un maestro que comentó sobre las recientes declaraciones del ex secretario de educación de Obama, Arne Duncan, en The Hill, donde les dijo a los maestros de Los Ángeles que abandonaran sus demandas porque simplemente no había suficiente dinero. "¡Joder al Arne Duncan!", Dijo Greg, "salió a favor de las escuelas privadas".

Mary es maestra en el West Valley Occupational Center, que tiene programas de educación para adultos que incluyen capacitación laboral, capacitación en GED y clases de inglés como segundo idioma.

“El distrito sigue cerrando nuestros programas. No podemos obtener un programa de enfermería porque el distrito no quiere pagar por las enfermeras docentes. Sin embargo, esto es realmente importante porque hay una escasez de enfermeras en los Estados Unidos.

“Antes de 2012, teníamos 3,500 instructores que son una pequeña porción del distrito escolar pero que eran muy importantes. Solíamos tener 30 escuelas de adultos diferentes. En 2012, cerraron el programa. Finalmente fue reabierto pero es mucho más pequeño. Hoy, quedan entre 660 y 900 profesores".

Preguntada sobre el significado de la huelga de maestros, Mary dijo: "Estamos luchando por nuestras vidas en la educación de adultos. Los maestros regulares se enfrentan a 57 estudiantes en una clase. Todos luchamos por nuestras vidas. Después de todo, Donald Trump dijo: ‘Amo a los que no tienen educación’".

(Publicado originalmente en inglés el 19 de enero de 2019)