"Todos –Ford, Chrysler, GM– necesitan irse a la huelga ahora mismo"

La indignación de los trabajadores automotores crece con el cierre de plantas de GM

por Jerry White
30 noviembre 2018

La indignación dentro de las fábricas de automóviles y suburbios obreros está creciendo con el anuncio del lunes de General Motors de que cerrará cinco plantas en los Estados Unidos y Canadá y eliminará los empleos de casi 15,000 trabajadores por hora y asalariados.

Declarando que las "acciones aumentarán el potencial de generar efectivo y ganancias a largo plazo", la CEO de GM, Mary Barra, dijo que tres plantas de ensamblaje en Detroit, Lordstown, Ohio, y Oshawa, Ontario, cerrarán el próximo año, junto con dos plantas de transmisión en Baltimore, Maryland y el suburbio de Detroit de Warren, Michigan.

El fabricante de automóviles con sede en Detroit registró un aumento del 38 por ciento en sus ganancias en el tercer trimestre en América del Norte y está en camino de obtener $10 mil millones en ganancias este año y $42 mil millones en los últimos cinco años. Wall Street celebró el anuncio de cierre, elevando las acciones de GM en casi un 7 por ciento, aseguró que gran parte de los ahorros de costos estimados de $6.5 mil millones para 2020 se canalizaría a los inversores ricos a través de la recompra de acciones y pagos de dividendos.

Los recortes de empleos fueron elogiados en los principales editoriales del Wall Street Journal, Washington Post y otros medios controlados por las empresas. Trump y los demócratas que le entregaron a GM una exoneración de impuestos corporativos de $500 millones, junto con el sindicato United Auto Workers (UAW), han emitido protestas falsas centradas en las demandas de que GM cierre las plantas en China y México. Sin embargo, tanto las grandes empresas como la UAW apoyan la implacable campaña para reducir los salarios y las condiciones de los trabajadores con el fin de canalizar más dinero a la élite corporativa y financiera.

“Este es el capitalismo en su máxima expresión", dijo Ángela, una trabajadora de Fiat Chrysler de Kokomo, Indiana, sobre los cierres de plantas. "Esto demuestra que a ellos no les importa nada más que el mercado de valores. Se acerca la Navidad, y solo puedo imaginar la presión que tendrán estos trabajadores cuando intenten comprar regalos para sus hijos sabiendo que no tendrán trabajo el próximo año.

"Cuando Trump y los medios de comunicación dicen que la economía nunca ha sido tan buena y que hay un bajo nivel de desempleo, están aumentando los insultos a los trabajadores. No puedo pensar en ningún otro país del mundo que se haya propagado más que en Estados Unidos. Luego nos dicen que es culpa de México o China, o que los inmigrantes desesperados están aceptando empleos... Siento náusea por todos los chivos expiatorios.

“¿Qué ha cambiado desde el desplome de 2008? Ellos rescataron a los súper ricos y todas las corporaciones. Pero para nosotros los trabajadores, no tenemos nada. ¿Qué tan seguros son nuestros trabajos? Estamos desesperados y esquivando a los acreedores, y se supone que este es el mejor momento”.

La crisis financiera mundial en 2008 fue seguida por la reestructuración de Obama en 2009 con la quiebra de GM y Chrysler, lo que llevó a la reducción a la mitad de los salarios de todos los nuevos trabajadores, al final de la jornada de ocho horas y la eliminación del Banco de Empleos, que proporcionó algo parecido a la protección de los ingresos de los trabajadores despedidos.

A cambio de la entrega de estas concesiones, la UAW recibió el control de un fideicomiso de atención médica multimillonario para jubilados y la mayor parte de las acciones corporativas de GM. Después de vender 40 millones de acciones a la compañía en febrero pasado, para obtener un rendimiento de $1.6 mil millones, la UAW aún retiene 100 millones de acciones actualmente valoradas en $3.67 mil millones. Cuando las acciones de GM se dispararon después del anuncio de cierre de la planta, el valor de las participaciones del sindicato aumentó a $214 millones.

Como lo ha hecho durante las últimas cuatro décadas, la UAW apoyó los contratos en 2009 y 2011 y 2015, basándose en la mentira de que aumentar las ganancias de las corporaciones "aseguraría" empleos.

Frente a un número creciente de huelgas y protestas masivas de trabajadores en los EUA y en todo el mundo este año, la mudanza de GM es una señal para Wall Street de que no habrá ninguna posibilidad de obtener el máximo beneficio de los trabajadores. En particular, los recortes de empleos están destinados a vencer la militancia de 140,000 trabajadores de GM, Ford y Fiat Chrysler que están decididos a recuperar los ingresos perdidos y ganar ganancias sustanciales cuando sus acuerdos laborales de cuatro años expiren en septiembre de 2019.

El anuncio de GM fue seguido por la decisión de Ford de hacer un cambio en dos de sus plantas, eliminando 500 empleos cada uno en su planta de Louisville Assembly en Kentucky y en la planta de Flat Rock en los suburbios de Detroit. La compañía afirma que no habrá despidos permanentes porque los trabajadores se trasladarán a otras plantas. Sin embargo, los puestos de trabajo de muchos trabajadores a tiempo parcial (TPT) y de corta duración (STS), que pagan cuotas sindicales pero no tienen la más mínima protección laboral, están en peligro.

Un trabajador de la cercana Planta de Transmisión de Kentucky dijo al WSWS: "La Planta de Ensamblaje de Louisville acaba de anunciar hoy que están despidiendo a las personas. Hemos escuchado que 500 personas serán transferidas a nuestra planta. Pero, ¿qué va a pasar con los TPT, los trabajadores de STS allí? La mayoría de ellos van a estar sin trabajo. Es totalmente inaceptable”.

"No estoy sorprendido por lo que GM ha hecho", dijo un trabajador contratado de GM en el área de Detroit. “Se corta, corta y quema, destruyendo personas, familias y comunidades. Mira a Detroit hace 40 años. Era absolutamente hermoso. Ahora mira a Flint. Todo lo que tocan se convierte en pobreza".

Si los trabajadores no detienen el cierre de la planta, significará la devastación adicional de Detroit, Oshawa y las ciudades que rodean la planta de Lordstown en Ohio, que ya han sido devastadas por décadas de desindustrialización y pobreza crónica. Una estimación baja es que el efecto dominó de los cierres llevaría a la eliminación de otros 35,000 empleos relacionados en las plantas proveedoras y las industrias de servicios.

"Deberíamos atacar a través de América. Todos (Ford, Chrysler, GM, todos) deben atacar en este momento”, dijo un trabajador de GM de la planta objetivo de Detroit-Hamtramck al Boletín de los Trabajadores Automotores del WSWS.

Tommy, quien ya ha sido despedido de la planta de Lordstown, dijo: "Tenemos muchas personas que están realmente enojadas y se sienten como si nos hubieran echado a patadas. Estamos listos para hacer algo para contraatacar”.

"Esto debe ser un movimiento en todo Estados Unidos", dijo otro trabajador de Lordstown. "Necesitamos considerarlo como un movimiento porque la derrota no es una opción".

“La lucha es por los empleos. Continuamente están reduciendo empleos”, dijo un joven trabajador de TPT en la planta de ensamblaje de FCA Sterling Heights que anteriormente trabajó en la planta de Detroit-Hamtramck GM.

“Hay muchos trabajadores en esa planta que están tratando de obtener suficiente tiempo para la jubilación. El cierre afectará a los trabajadores en toda el área de Detroit, incluidas las empresas y los proveedores.

"Los trabajadores de TPT como yo serán los más afectados", agregó, y señaló que esos trabajadores no tienen antigüedad ni derechos de revocación.

Entre los trabajadores automotores, existe un odio universal hacia la UAW, que está sumido en un escándalo de corrupción que involucra la transferencia de millones de dólares en sobornos de los ejecutivos de Fiat Chrysler a cambio de la firma de acuerdos laborales a favor de la compañía. Poco antes de que GM eliminara el segundo de los tres turnos en Lordstown el año pasado, la ex vicepresidenta de UAW en GM, Cindy Estrada, firmó un acuerdo a espaldas de los trabajadores, lo que le permitió a GM subcontratar de un contratista de bajos salarios.

"La UAW sabía que esto se avecinaba", dijo Dick, un trabajador de la FCA Toledo Jeep sobre los cierres. "Estrada probablemente sentó las bases para esto. Estoy seguro de que GM se pondrá en marcha y tratará de obtener más beneficios fiscales y tratará de exprimir a los trabajadores el próximo año durante las negociaciones del contrato. La compañía va a colgar estas plantas para que los trabajadores acepten disminuir su valor.

"Apuesto a que la UAW elegirá a GM como la compañía objetivo y les dirá a los trabajadores que tendrán que tragarse el anzuelo si quieren que les devuelvan sus trabajos. Si va a haber una pelea, tendrá que venir de los propios trabajadores”.

"En cuanto a la UAW", agregó Ángela, la trabajadora de la transmisión de Kokomo FCA, "esta es una organización que aceptará sobornos, dará aumentos a sus mejores oficiales y construirá cabañas en Black Lake en medio de un escándalo de corrupción. Ellos ven la escritura en la pared. Los trabajadores los abandonarán y dejarán de pagar las cuotas, y quieren robar todo lo que puedan antes de caer.

“Los únicos que van a combatir estos cierres de plantas son los propios trabajadores. Nos dicen que digamos la verdad al poder, pero el problema es que los que están en el poder ya saben la verdad sobre lo que nos están haciendo y no les importan en absoluto. La clase trabajadora tendrá que ponerse de pie y tomar el poder de ellos.

Mark, un trabajador de tiempo parcial de 26 años en la planta de GM-Detroit-Hamtramck, dijo que solo se enteró del cierre "al día siguiente, en las noticias. Es realmente desalentador. Nos dijeron que estaban ‘arrepentidos’ que descubrimos de esta manera. En lo que respecta al presidente del sindicato, no hemos oído nada".

Después de la preparatoria, Mark trabajó de forma intermitente en Walmart durante cuatro años a $10 por hora. Obtuvo un trabajo como trabajador de TPT en GM hace cuatro años, pero nunca ha podido ser permanente. Ha tenido que moverse de plantas varias veces debido a cierres temporales o cierres, y cada vez que pierde su antigüedad, nunca puede obtener un trabajo permanente. "He estado saltando de planta en planta", dijo. Más recientemente, dejó su puesto en la planta de Lake Orion de GM en el verano de 2017 debido al cierre prolongado. Está ganando $15 por hora y no sabe qué hará en respuesta al cierre anunciado.

"GM está simplemente rellenando sus bolsillos", dijo. "Conseguimos el final corto. Así es como funciona. Estamos acostumbrados a ello en EUA. Las personas que más necesitan son las que menos reciben. Los de arriba se cuidan. Si estás en la clase trabajadora, tienes que trabajar constantemente solo para sobrevivir. Nunca te darán la oportunidad de vivir cómodamente. Usted pensaría que seríamos mejor tratados ya que somos los que realmente hacemos que la empresa funcione día a día, y no podrían hacerlo sin nosotros”.

Sin ahorros, Mark dijo que no podía pagar una reparación mayor en su auto si se averiaba. "Puedo pagar las necesidades básicas", dijo. "Es una lucha. Se pone frustrante al salir de aquí a las 5 o 6 am, y muchos de nosotros llegamos a casa a las 8 o 9 pm. Entonces enseguida estás de vuelta aquí por todas partes”.

Dijo que pensaba que todos los trabajadores tenían derecho a un trabajo permanente de tiempo completo, no solo en los Estados Unidos sino también internacionalmente. "Todos merecen un trabajo. Si luchamos juntos en diferentes países para asegurarnos de que estamos en las mismas condiciones, con el mismo salario, creo que podríamos tener un impacto. Siento que la clase trabajadora necesita trabajar más como clase y hacer que no sean los pocos ricos los que dictan a los pobres. Es injusto y no equitativo. Solo debemos dividir toda la riqueza para que todos tengan la misma cantidad”.

(Publicado originalmente en inglés el 29 de noviembre de 2018)