La campaña por la destitución del gobernador en California: candidato socialista visita universidades y escuelas secundarias

4 October 2003

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John Christopher Burton, candidato del partido Socialista por la Igualdad (PSI) para gobernador en las elecciones de California para la posible destitución y reemplazo del gobernador actual, se presentó ante varios grupos estudiantiles universitarios durante la semana pasada. Estas reuniones formaron parte de la continua campaña del candidato y sus simpatizantes en las regiones norte y sur de California.

El 23 de septiembre, Burton dirigió la palabra a dos aulas de estudiantes de historia—ambos eventos bien concurridos—en el Valley College de la ciudad de Irvine, suburbio de Los Ángeles ubicado en el Condado de Orange. El candidato socialista se presentó a sí mismo y se dirigió en breve a ambas aulas. Su presentación fue seguida por una sesión de preguntas y respuestas muy variadas que duró hasta el fin de cada clase aproximadamente una hora después.

Burton explicó que era abogado defensor de los derechos civiles, especializado en casos en que víctimas de la violencia policial buscan la justicia. Añadió que había ingresado al movimiento socialista 20 años atrás para luchar contra un sistema que es la causa fundamental de los muchos casos de injusticia que notaba a diario.

El candidato remarcó su oposición a un proceso de destitución que calificó como esfuerzo reaccionario para dar un vuelco a los resultados electorales que tuvieran lugar a poco menos de un año. Esta propuesta anti democrática fue organizada por los grandes negocios para imponer un programa social retrógrada más severo que el del gobernador actual, Gray Davis. No obstante, el programa cuenta con poco apoyo popular.

Al mismo tiempo, Burton explicó que de ninguna manera apoyaba a Davis o ningún sector del Partido Demócrata, pues éste ha sido cómplice en las agresiones feroces contra los empleos y el nivel de vida. Además, agregó Burton, es un partido incapaz de oponerse a la derecha Republicana. “Hay que quitar a Davis, pero ¿cómo?” preguntó Burton. ¿Por los millonarios ultra derechistas Republicanos que pagaron para obtener las firmas [de los votantes] y que todavía están dispuestos a lanzar peores ataques contra la clase obrera, o por un movimiento popular, educado políticamente, de las masas trabajadoras?”

Explicó también que se había postulado para ofrecer la alternativa socialista en caso de que Davis sea destituido y llevar hacia adelante la lucha por la independencia política de la clase obrera. “El Partido Socialista por la Igualdad y yo queremos enfatizar que la crisis de California no es simplemente una cuestión local; más bien es la expresión de una crisis nacional e internacional” Burton continuó con que “la causa fundamental es el fracaso del sistema capitalista, que subordina todas las necesidades humanas a la acumulación de la riqueza privada y las ganancias empresariales”.

Expresó que su oposición a la guerra contra Irak era el tema fundamental de su campaña. Hizo hincapié en el enorme impacto de la guerra, no sólo en cuanto a la pérdida de vidas de los soldados estadounidenses y los miles y miles de víctimas iraquíes, sino también en términos de los gastos federales, estatales y locales para las necesidades básicas como la educación y la atención médica de la salud. Le dijo Burton a los estudiantes: “Abogo por el retiro inmediato e incondicional de todas las tropas estadounidenses de Afganistán, Irak y todo el Oriente Medio”.

El candidato bosquejó su programa, que incluye un salario mínimo de $15 la hora, una semana laboral de 30 horas de trabajo por 40 horas de pago, matriculación gratuita a nivel universitario y atención médica gratuita para todos.

Luego de su presentación, los estudiantes le hicieron numerosas preguntas y presentaron sus propios comentarios. Un estudiante sugirió que el hecho de que más de un millón de firmas hubieran sido colectadas para las peticiones de destitución indicaba que dicha campaña contaba con apoyo popular. Burton explicó el papel que jugaron los colectores de firmas, que fueron pagados, en explotar la ira justificada de los votantes contra la crisis y el historial del gobernador Demócrata y así abrirle paso a agresiones aún más reaccionarias.

Un estudiante inmigrante de la República Checa aseveró que las experiencias de ese país habían mostrado que el socialismo no funcionaba. Burton explicó que los regímenes estalinistas que previamente habían existido en la Europa Oriental y la ex Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas no representaban a la clase obrera de ninguna forma, sino el dominio de burocracias privilegiadas que habían difamado la causa del socialismo verdadero.

Luego de las clases, varios estudiantes se le acercaron al candidato para expresar su interés en, y acuerdo con, su análisis. También pidieron mayor información acerca de la reunión pública del Partido Socialista por la Igualdad, a celebrarse el 5 de octubre.

Luego durante la misma semana, el 26 de septiembre, Burton regresó a la Universidad de Santa Mónica, donde previamente se había presentado ante los estudiantes. Esta vez le dirigió la palabra a una clase de ciencias políticas. Su presentación fue seguida por un vivaz intercambio de ideas con los estudiantes acerca del socialismo, los impuestos, la influencia de las grandes empresas y la índole de la democracia.

En el norte de California, bajo los auspicios del Partido de la Paz y la Libertad, Burton se presentó ante un foro en la ciudad de Oakland. También se presentó C.T. Webber, candidato para gobernador, y un representante de Peter Camejo, candidato del Partido Verde. Luego durante la semana, un representante de la campaña de Burton se presentó en un debate para los candidatos en la Escuela Normal (Preparatoria) en las afueras de la ciudad de San José.

El 29 de septiembre, el candidato le dirigió la palabra a una clase de ciencias políticas en la Universidad Claremont McKenna, en un suburbio de Los Ángeles. La presentación fue seguida por una sesión de preguntas y respuestas.

Al día siguiente, el candidato se presentó en un foro para candidatos bajo los auspicios de la Sociedad Humanista de California en la Universidad Estatal de California en Los Ángeles. Al mismo tiempo, representantes de la campaña participaron en un intercambio muy animado con estudiantes avanzados de cívica en la Escuela Normal (Preparatoria) Morningside en Inglewood, otra ciudad contigua a Los Ángeles.