Учитель из Северной Калифорнии была отправлена в вынужденный отпуск после проведения в классе дискуссии о школьных акциях протеста

Дэн Конвей
6 апреля 2018 г.

Убийство 17 учеников и сотрудников средней школы Марджори Стоунман Дуглас в городе Парклэнд в штате Флорида в феврале этого года вызвало массовые протесты школьников и студентов в Соединенных Штатах и по всему миру. Демонстрации предвещают радикализацию молодежи и выход на политическую арену нового поколения.

14 марта, ровно через месяц после расстрела в Парклэнде, более миллиона школьников оставили свои классы, чтобы принять участие в протестах против вооруженного насилия и массовых расстрелов в США. Часть протестующих ограничила свои действия призывами к изменению законодательства по контролю и продаже оружия. Другие указывали на наличие более общей культуры насилия, имея в виду, в частности, непрекращающиеся войны США на Ближнем Востоке и растущую милитаризацию американского общества.

По времени эти акции совпали с окончанием девятидневной забастовки учителей штата Западная Виргиния. Учителя привлекли к себе международное внимание и поддержку миллионов рабочих после того, как они отказались вернуться к работе, игнорируя решение своего профсоюза и губернатора штата, являющегося миллиардером.

Совсем недавно учителя провели серию «диких» [без профсоюзной поддержки] забастовок в штате Кентукки. 40 тысяч преподавателей штата Аризона 28 марта приняли участие в демонстрации в столице штата Фениксе, протестуя против бюджетных сокращений в сфере образования и низких зарплат. Учителя штата Оклахома готовы были начать стачку в начале апреля после многих лет политики сокращения расходов на образование в этом штате.

Реакция отдельных школьных администраций на состоявшиеся протесты сильно разнится. В то время как многие администрации в целом позволили провести эти акции, руководство других школ и территориальных единиц угрожало наказать участников штрафными и другими дисциплинарными мерами. Например, более 100 школьников в городе Гошен, штат Кентукки, несмотря на угрозы директора, приняли участие в митинге и были наказаны штрафным сидением в актовом зале.

В Конкорде, штат Калифорния, к северо-востоку от Сан-Франциско, учащиеся прорвались через закрытые школьные ворота, чтобы выйти на уличную демонстрацию. Учащиеся школ со всех концов Соединенных Штатов сообщают, что их значки, плакаты и лозунги проверяют заранее, и многим не разрешается разговаривать с прессой под страхом дисциплинарных последствий.

Господствующий класс боится, что возникающее движение школьников и учителей будет продолжать расти, вовлекая более широкие слои американского рабочего класса и освобождая их от влияния Демократической и Республиканской партии и их сторонников в профсоюзах.

Джулианна Бензел

В калифорнийском городе Роклин, недалеко от столицы штата Сакраменто, дирекция средней школы внезапно и принудительно отправила преподавателя истории Джулианну Бензел в отпуск после того, как та инициировала обсуждение во время урока митинга, назначенного на 14 марта, а также вопросов о свободе слова и о протестах в целом. Ей разрешили вернуться на работу лишь после проведенного расследования этого обсуждения в классе.

Бензел уже 20 лет преподает историю в средней школе Роклина. Несколько дней назад она рассказала МСВС о том, что же произошло.

МСВС: Не могли бы вы описать нам обстоятельства, которые привели к тому, что вас отправили в административный отпуск?

Джулианна Бензел: Ну, как вы знаете, школьные акции протеста прошли 14 марта, в среду. В предыдущий четверг, кажется, 8 марта, я затронула этот вопрос во время урока в специализированном классе по истории. Я хотела, чтобы мои ученики знали о протесте и обсудили, что за этим стоит, чтобы сознательно принять решение, участвовать в нем или нет.

Со своей стороны, я не выступала ни за, ни против протестов. Я просто хотела, чтобы мои ученики были проинформированы и рассмотрели вопрос о протестах и свободе слова в целом. Я подняла вопрос о том, каково их отношение к протестам более «правого» характера, если такие возникнут, например, в отношении протеста против абортов. Уместно ли вообще протестовать школьникам?

Во всяком случае, обсуждение состоялось, прошел еще день, и я больше ничего не слышала о дискуссии. В начале следующей недели у меня была пара нерабочих дней, и по возвращении в среду рано утром мне позвонили по телефону. Звонок из школы сообщил мне, что я в отпуске, что я не должна приходить на занятия. После того, как я спросила, когда мне вернуться, директор ответил мне, что «со мной свяжутся».

Позднее в тот же день я получила неопределенное сообщение по электронной почте из школы, в котором говорилось, что я в отпуске, и не указывалось никакой даты возвращения к работе. Я звонила в тот день в школу в течение каждого часа, но никто даже не потрудился сказать мне, почему меня отправляют в отпуск.

МСВС: Были ли у вас до этого инцидента какие-либо дисциплинарные взыскания?

Бензел: Абсолютно никаких. Ко мне в школе никогда не было никаких претензий вообще.

МСВС: Как ваша история в конечном итоге привлекла внимание средств массовой информации?

Бензел: Ну, это действительно интересно. Мы с мужем живем очень близко от школы. Около 3 часов дня в среду, в день протеста, женщина-репортер с 13-го телеканала в Сакраменто постучала в мою дверь. Я была без косметики, макияжа. На мне были тренировочные штаны, но я подумала: «А почему бы и нет? Я обязательно поговорю с ней об этом».

Я подозреваю, что она, возможно, говорила с одним из моих учеников или с другими учителями, которые знали про мой вынужденный отпуск и решили держать со мной связь. Именно от репортера я услышала о причинах моего отстранения. Репортеру назвали причину моего отстранения до того, как сказали мне!

У нее было письмо, в котором указывалось, что меня отправляют в отпуск за «поощрение обсуждения среди учеников вопроса о планируемом участии в акции протеста».

Наконец, я встретилась с администрацией вместе с представителем моего профсоюза, и к этому времени я также наняла адвоката. Администрация сказала мне, что меня отстранили от работы в классе, потому что проводилось «расследование». Другими словами, у них не было законных оснований выдворять меня из класса. Меня отстранили, чтобы найти причину.

МСВС: Как вы думаете, каковы политические последствия того, что произошло с вами с точки зрения законности процедур и свободы слова?

Бензел: Да, конечно, есть последствия. То, что со мной произошло, явно противоречит первой, пятой и шестой поправкам к конституции. Это также распространяется на учеников, которых я обучаю.

Судя по всему, жалобы по поводу дискуссии возникли у двух учеников в классе. Родитель одного из этих учеников подошел ко мне и рассказал, что их попросили сообщить содержание беседы, которую я провела в классе в предыдущий четверг. Эти ученики, как сказал родитель, пошли на это не добровольно, их пригласили прийти из класса. Для меня это самое страшное, независимо от того, что произойдет со мной и моей собственной карьерой.

Этот вопрос также вызывает большую озабоченность у моих коллег-учителей. Мы уважаем друг друга, и многие из них обеспокоены тем, что с ними может случиться нечто подобное.