Mientras Trump escenifica ardid publicitario en las Carolinas

Las inundaciones por huracanes exponen la pobreza masiva, la opresión de clase en los Estados Unidos

por Ed Hightower y Barry Gray
22 septiembre 2018

El miércoles, el presidente Donald Trump recorrió partes de Carolina del Norte y Carolina del Sur que todavía se tambalean por las inundaciones de récord generadas por el huracán Florence.

Trump evitó cuidadosamente las escenas de sufrimiento humano intenso y destrucción en la región, incluyendo a miles de residentes sin hogar en áreas empobrecidas que aún esperan la ayuda que tanto necesitan. Evitó cualquier mención de los cientos de miles que todavía no tienen electricidad, cinco días después de que la tormenta toco tierra. No dijo nada sobre la falta de seguro contra inundaciones para la gran mayoría de los propietarios devastados, o sobre la incapacidad del gobierno para prepararse para una nueva tormenta tras las catastróficas inundaciones desatadas hace dos años por el huracán Matthew.

En cambio, organizó un evento de prensa en la estación aérea del cuerpo de Marines en Cherry Point, cerca de New Bern, Carolina del Norte, una ciudad devastada por las aguas del río Neuse, donde repitió la letanía de promesas vacías y mentiras que dio el año pasado en una visita parecida de relaciones públicas a Puerto Rico después del huracán María.

Junto al gobernador demócrata Roy Cooper, la secretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen, el administrador de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) Brock Long, varios oficiales militares y de policía y otros notables, Trump se jactó de la "increíble" respuesta al huracán por parte de su administración y autoridades estatales. Al elogiar la "planificación que entró en esto" como "increíble", prometió a las víctimas de la tormenta: "Nunca olvidaremos su pérdida. Nunca nos separaremos de tu lado. Estamos contigo todo el camino".

Trump habrá olvidado a los trabajadores cuyas vidas se han trastornado incluso antes de que Fuerza Aérea Uno despegó para Washington, y los medios corporativos y políticos dejarán de lado el tema poco después. Al igual que en Puerto Rico, Houston y Florida el año pasado —y Nueva Orleans hace 13 años— las víctimas de la tormenta quedarán a su suerte con solo una asistencia simbólica del gobierno.

Después del evento en la base aérea de los Marines, la prensa registró a Trump repartiendo almuerzos de caja entre los residentes de un vecindario de New Bern que se había inundado. Sus verdaderas prioridades surgieron cuando se detuvo para preguntarle al CEO de Energía Duke sobre las condiciones en torno a Lake Norman, donde se encuentra Trump Club Nacional de Golf-Charlotte.

Al escribir estas líneas, 37 personas han perdido la vida. Muchos cientos más están sin hogar. Un cuarto de millón de personas no tiene electricidad. Más de 10,000 permanecen en refugios ya que varios ríos aún no han alcanzado la cresta. Largas secciones de las carreteras principales permanecen intransitables. Catorce ríos en Carolina del Norte han desbordado sus orillas; algunos de los cuales están vertiendo desechos de ganado y cenizas de carbón. Más de un millón de aves de corral y cinco mil cerdos se han ahogado.

Con cada día que pasa, la tormenta revela más claramente ante los ojos del mundo el corazón podrido de la sociedad capitalista estadounidense. Una vez más, un desastre natural —compuesto por la negligencia oficial, la indiferencia cruel y la degradación sistemática de la infraestructura básica— ha revelado la realidad de la pobreza generalizada y la opresión de clase en los Estados Unidos.

Trump solo es la expresión más grotesca de la depravación moral, el atraso y la criminalidad de la clase dominante en su conjunto. Su dominio sobre las palancas económicas de la sociedad en todos los puntos bloquea la movilización racional y humana de los recursos, que existen en abundancia, para mitigar el impacto de los desastres naturales y apoyar aquellos que son victimizados por ellos.

En Fayetteville, una gran ciudad cerca del río Cape Fear en el centro-este de Carolina del Norte, cientos de residentes permanecen en refugios y los funcionarios del condado han confirmado dos muertes. La ciudad tiene una tasa de pobreza del 18.4 por ciento. Uno de cada cuatro niños vive en la pobreza.

En una declaración a National Public Radio, la residente de Fayetteville Adrienne Murphy, de 38 años, recordó el desplazamiento generalizado y la escasez de alimentos después del huracán Matthew y emitió un mensaje a Trump: "La próxima semana es mucho tiempo, ¡debes actuar ahora!"

Hacia el sur se encuentra la ciudad inundada de Lumberton, donde la carretera interestatal 95 permanece parcialmente cerrada. El condado de Robeson, donde se encuentra la ciudad, tiene una tasa de pobreza del 27.8 por ciento, o el doble del promedio nacional. Un sorprendente 70 por ciento de los niños en el condado viven debajo del umbral de la pobreza. El río Lumber se inundó severamente en el huracán Matthew, dejando a más de 1,500 residentes desplazados durante meses.

El condado de Robeson redactó un "Plan de redesarrollo resiliente" después de Matthew, que incluyó reformas al dique del río Lumber y la construcción de una compuerta donde se abre el dique para un cruce ferroviario controlado por la corporación ferroviaria CSX. El objetivo era evitar que se repitiera la tormenta de 2016, cuando el río rompió el dique y destruyó los barrios de bajos ingresos del sur y oeste de Lumberton.

CSX se negó a cooperar con los planificadores del condado, y el Gobernador Roy Cooper se negó a adquirir la propiedad al declarar dominio eminente.

Cerca, en Pembroke, también inundado, el 60 por ciento de la población vive por debajo del umbral de la pobreza. Después del huracán Matthew, el alcalde trató de despejar los pantanos y canales de árboles caídos y escombros para mejorar el drenaje, pero el Cuerpo de Ingenieros del Ejército se negó a asumir el proyecto.

En el norte de Wilmington, un vecindario predominantemente afroamericano, el poder se mantiene y los residentes luchan por limpiar y rescatar lo que puedan de la inundación. El ingreso promedio en el vecindario es de entre $14,000 y $17,000 al año.

En Carolina del Sur, un comunicado de prensa de la División de Manejo de Emergencias del estado aconsejó a los residentes cerca de los ríos Grande Pee Dee, Waccamaw, Pequeño Pee Dee y Lynches que las aguas de inundación continuarían en aumento a lo largo del fin de semana y principios de la próxima semana. El jefe de bomberos del estado ya había ayudado en 518 evacuaciones en las últimas 24 horas.

Dos mujeres fallecieron el martes por la noche en la zona rural de Carolina del Sur cuando una camioneta del Sheriff del condado de Horry se salió de una carretera inundada. Las víctimas estaban siendo transportadas en virtud de una evacuación ordenada por la corte de instalaciones para personas con enfermedades mentales. Fueron esposados y encadenados dentro de la camioneta.

En un comunicado publicado el 2 de septiembre de 2005, titulado "Las consecuencias del huracán Katrina: de los desastres naturales a la humillación nacional", escribió el consejo editorial del sitio web mundial socialista:

El huracán Katrina ha dejado al descubierto las verdades terribles de América contemporánea, un país desgarrado por las divisiones de clases más intensas, gobernadas por una plutocracia corrupta que no tiene ni idea de la realidad social ni de la responsabilidad pública, en la que millones de ciudadanos son prescindibles y no pueden depender de ninguna red de seguridad social o asistencia pública por si un desastre, en cualquier forma, llegue...

La tormenta que violó los diques de Nueva Orleans ha revelado todas las implicaciones terribles de una reacción social y política ininterrumpida durante 25 años.

Los resultados reales de la destrucción de los servicios sociales esenciales, el desmantelamiento de las agencias gubernamentales encargadas de aliviar la pobreza y hacer frente a los desastres y las incesantes panaceas sobre el "mercado libre" que mágicamente resuelven los problemas de la sociedad moderna han quedado expuestos ante millones.

Esto fue escrito antes del colapso de 2008 de Wall Street y la Gran Recesión, que destruyó millones de empleos, llevó a la ejecución hipotecaria y el desalojo de 9 millones de propietarios, y aniquiló los ahorros de millones de trabajadores. Desde entonces, el saqueo de la sociedad por parte de la oligarquía financiera se ha intensificado, primero bajo Obama y ahora bajo Trump. La decadencia de la infraestructura y los niveles de desesperación social solo han empeorado, junto con el récord aumento en los precios de las acciones y la fortuna del 5 por ciento superior.

Lo que surge del desastre en las Carolinas es el fracaso del sistema capitalista y la necesidad de que la clase trabajadora lo reemplace por un sistema basado en la propiedad común de los bancos, las corporaciones y los recursos naturales, la expropiación de la riqueza de la oligarquía, y la satisfacción de la necesidad social en lugar de la ganancia privada, es decir, el socialismo.

(Publicado originalmente en inglés el 20 de setiembre de 2018)