El escándalo de corrupción del UAW se extiende a medida que los trabajadores estadounidenses presionan para obtener aumentos

por Jerry White
22 septiembre 2018

Nuevos detalles surgieron el jueves en el creciente escándalo de corrupción que afecta al Sindicato de Trabajadores Automotores en los Estados Unidos (UAW, siglas en ingles). Una investigación federal ya ha llevado a declararse culpables a siete líderes de UAW y ejecutivos de Fiat-Chrysler (FCA) involucrados en el asunto ilegal para conseguir dinero corporativo para la UAW a cambio de acuerdos laborales que benefician a la compañía.

Según el Detroit News, los fiscales federales ahora se centran en la apropiación indebida de más de un millón de dólares en cuotas sindicales y fondos de capacitación pagados por la compañía a funcionarios de UAW que los usaron para alquilar condominios, comprar bebidas alcohólicas, alimentos y viajes a canchas exclusivas de golf durante la reunión anual de “conferencias de entrenamiento de la UAW" en Palm Springs, California.

"Los registros de la corte federal, los informes del Departamento de Trabajo y las entrevistas", informó el News, "llevaron a la luz las actividades de los líderes de la UAW que asistieron a una convención de una semana en Palm Springs, pero se quedaron por varios meses. En el oasis del desierto, los líderes de UAW utilizaron cuotas de membresía aportadas por obreros o dinero de Fiat-Chrysler, su adversario en la mesa de negociaciones, para pagar cenas, condominios, cuotas de golf y $1.217 en un salón dirigido por el estilista de Hollywood de [la película] ‘Mad Max: Fury Road’".

Mucho de esto fue revelado en el acuerdo de culpabilidad firmado en julio por la ex oficial de la UAW Nancy Adams Johnson, la principal asistente del vicepresidente de la UAW, Norwood Jewell. Este acordó hacer concesiones en el contrato UAW-FCA 2015. Johnson admitió que tomó decenas de miles de dólares para fiestas fastuosas, viajes en avión en primera clase a las exclusivas canchas de golf en California y para joyas y ropa de marca, que incluyen zapatos Christian Louboutin de $1.100.

En una revelación que expuso el escándalo de corrupción de la UAW, Johnson dijo a los investigadores federales que el ex presidente de la UAW Dennis Williams autorizó la transferencia ilegal de fondos del “UAW Chrysler National Training Center [Centro de Entrenamiento]” en Detroit para cubrir los costos de viajes sindicales, comidas y entretenimiento. La directiva de Williams, dijo, fue emitida para reducir los costos para la UAW "porque el presupuesto de la UAW estaba bajo presión".

Entre 2014 y 2016, UAW gastó $856.886 por alojamiento en el hotel Palm Springs y otros $219.698 en 2017, según un análisis de las presentaciones del sindicato ante el Departamento de Trabajo de los EUA por parte de Detroit News. Contradiciendo las afirmaciones de Williams de que no se usó dinero del sindicato en la conspiración, los fiscales escribieron que "funcionarios de UAW de alto nivel usaron fondos de UAW para pagar comidas extravagantes, licor premium, estancias de varios meses en condominios y múltiples rondas de golf para pocos, en su caso, negocios legítimos del sindicato o fines de gestión laboral".

Durante este tiempo, la UAW elevó las cuotas de los miembros en un 25 por ciento, cínicamente afirmando que esto era necesario para prepararse para un posible ataque contra Fiat-Chrysler y los otros fabricantes de automóviles. Mientras tanto, sus principales negociadores aceptaban sobornos para destripar los salarios y beneficios de los trabajadores, al tiempo que ampliaban enormemente el número de trabajadores temporales a tiempo parcial que pagan las cuotas sindicales pero no tienen derechos. Los miembros de UAW pagan entre $670 y $1.600 en cuotas anuales.

Mientras que Williams se retiró a principios de este año, los investigadores federales ahora pueden estar dirigiendo su atención a su sucesor, Gary Jones. Con referencia a 2014-16, el News dice: "Los únicos gastos relacionados con Palm Springs identificados en los informes financieros de la UAW para esos años son las conferencias de liderazgo de la Región 5 del Sindicato. Jones encabezó la Región 5 antes de convertirse en presidente de la UAW en junio”. Luego de ser instalado como presidente de la UAW en junio, el periódico señaló que Jones dijo que "individuos específicos, no instituciones como la UAW" tienen la culpa de la conspiración.

El escándalo en curso, sin embargo, demuestra que toda la UAW es una herramienta corrupta de gestión. Su principal función en las últimas cuatro décadas ha sido suprimir la resistencia de los trabajadores del sector automotor al ataque implacable contra los trabajos, el nivel de vida y las condiciones de trabajo. Durante este período, los trabajadores del automóvil sufrieron una reversión histórica, desde los trabajadores industriales mejor pagados hasta los trabajadores temporales cada vez más pagados mal que no pueden comprar los automóviles que construyen.

Las condiciones en las fábricas están llegando a un punto de ebullición. Hace dos meses, 7.000 trabajadores en las fábricas de transmisión de FCA en Kokomo y Tipton, Indiana, votaron en un 99,9 por ciento para protestar por aproximadamente 200 quejas no resueltas, incluidos problemas de salud y seguridad y el abuso de trabajadores temporales. El carácter de vida o muerte de estos problemas fue subrayado recientemente por la grave lesión de un trabajador en la planta de fundición de Kokomo.

Sin embargo, desde la votación de la huelga, los funcionarios de UAW Local 685 y la vicepresidenta de UAW, Cindy Estrada, que reemplazaron a Norwood Jewell, han ignorado el mandato de la base y han mantenido a los trabajadores a oscuras mientras negocian venderse en otro acuerdo.

En las reuniones sindicales del martes, los trabajadores denunciaron el estancamiento de la UAW y exigieron el establecimiento de una fecha de huelga. En respuesta, el presidente de UAW Local 685, Rick Ward, dijo que los trabajadores no podían atacar sin la autorización de UAW International, los mismos burócratas que han estado recibiendo pagos ilegales de FCA.

"El UAW está teniendo su pequeña escapada a Palm Springs mientras nos están vendiendo", dijo un trabajador de Kokomo al Autoworker Newsletter del WSWS "Algunos de mis compañeros de trabajo dicen que necesitamos una 'limpieza completa de la casa de pies a cabeza” y que todas estas personas necesitan ser reemplazadas. Mi opinión es que ya es demasiado tarde para eso. Esta organización no puede ser reformada.

"Si queremos cuáles eran las demandas originales de los sindicatos, entonces tendremos que encontrar una forma de organizarnos fuera del UAW", dijo el trabajador. "No tenemos intereses comunes con la UAW. Los funcionarios locales no quieren vencer a la Internacional porque perderían sus posiciones. Es una tontería intentar reformar esta organización. Si los sindicatos fueran lo que se suponía que serían, estarían movilizando a toda la clase trabajadora ahora, pero no lo están”.

Un trabajador por contrato de GM en Detroit le dijo al WSWS: "Los miembros de UAW han estado perdiendo dinero durante años. No levantan un dedo para ayudarnos. Hay compañías no sindicalizadas que pagan los mismos beneficios que obtenemos.

"Hay un incentivo para que la UAW no convoque una huelga. Mantienen el fondo de huelga para pagar sus salidas de golf, comidas y bebidas. No veo cómo se dieron un aumento salarial del 30 por ciento con todo lo que está sucediendo”.

La crisis financiera mundial de 2008 fue seguida por la reestructuración de la industria automotriz por parte de la administración Obama y la reducción a la mitad de los salarios de los nuevos empleados en Chrysler y GM. Esto fue utilizado como un precedente para un asalto a gran escala sobre los salarios y las condiciones de los trabajadores y las interminables medidas de austeridad que alimentaron la burbuja bursátil y una transferencia histórica de riqueza a la élite corporativa y financiera. Todo esto dependió de la supresión artificial de la lucha de clases por parte de los sindicatos, que redujo el número de huelgas a niveles históricos durante la última década.

Este año, sin embargo, ha visto un resurgimiento de la lucha de clases en los Estados Unidos e internacionalmente. El número de huelgas importantes en los Estados Unidos se ha más que duplicado desde el año pasado, involucrando a más de medio millón de trabajadores, o más que el total en los últimos seis años combinados. Lo mismo es cierto en el Reino Unido, donde los niveles de huelga del sector privado son los más altos en más de dos décadas, después de caer al nivel más bajo desde 1893 el año pasado.

Un informe reciente de un analista del banco y firma de corretaje Charles Schwab advirtió que "las presiones salariales deberían intensificarse" durante el próximo período porque los mercados laborales ajustados habían levantado, al menos temporalmente, el peligro de desempleo masivo de los hombros de los trabajadores. Cualquier aumento en los salarios, agregó, "también podría tener implicaciones para el mercado de valores".

En los Estados Unidos, más de 5.000 hoteleros están en huelga en Chicago, mientras que otros 9.000 trabajadores de hoteles en Boston, San Francisco, Seattle, Detroit, Honolulu y otras ciudades han votado abrumadoramente para unirse a ellos. Más de 30.000 trabajadores siderúrgicos en ArcelorMittal y US Steel han votado unánimemente por la huelga, y ha habido abrumadores votos de autorización de huelga por 230.000 trabajadores de UPS, 33.000 maestros y personal de apoyo en Los Ángeles y 4.000 enfermeras en la Universidad de Michigan.

En todos los casos, los sindicatos están desempeñando el mismo papel, buscando prevenir huelgas o, donde las luchas estallan, aislarlos e imponer derrotas.

El desarrollo de la oposición entre los trabajadores automotrices y todos los sectores de la clase trabajadora ante el ataque de la élite corporativa y financiera requiere la formación de comités de fábrica, de trabajo y de vecindario de base, independientemente de los sindicatos corporativos que controlan. En oposición a la dictadura en las fábricas ejercidas por la administración y los sindicatos, los comités de fábrica de base deberían luchar por el control de los trabajadores de la producción, incluida la velocidad de la línea y la salud y la seguridad.

Esta acción industrial masiva de la clase obrera debe combinarse con una lucha política por el poder de los trabajadores, la expropiación de las fortunas de la élite corporativa y financiera y la reorganización socialista de la vida económica.

(Publicado originalmente en inglés el 21 de septiembre de 2018)