El Bloque de Izquierda en Portugal teme una reacción violenta por su papel de apoyar al Partido Socialista

por Paul Mitchell
7 julio 2018

El mes pasado, una destacada integrante del Bloque de Izquierda de Portugal (Bloco de Esquerda, BE), Catarina Príncipe, reveló cómo el partido había canalizado la desafección masiva que estalló después de la crisis económica de 2008 detrás del desacreditado Partido Socialista (PS).

El artículo de Príncipe, "The Myth of Portugal", publicado en la revista Jacobin, expresa su preocupación que el BE ha sido expuesto al ayudar a resucitar el PS. Su admisión pública provocó una respuesta vejatoria, en coautoría de tres miembros del liderazgo de BE, Adriano Campos, Jorge Costa y María Manuel Rola, en el punto de vista internacional del Secretariado Unificado pablista, que intentó exonerar al partido que fundó en 1999.

Ni Príncipe ni los otros tres líderes tienen diferencias de principios. Sus luchas internas entre facciones se centran en la mejor manera de integrar la base social pequeña burguesa de BE en la política burguesa oficial, al tiempo que ejercen cierto grado de control sobre la oposición de los trabajadores y los jóvenes.

La desafección masiva en Portugal se expresó en las elecciones generales de 2015, con su récord bajo de participación del 57 por ciento. El Partido Social Demócrata (PSD) y el Partido Popular (CSD-PP) de derecha, que gobernaron en coalición e impusieron años de austeridad, vieron colapsar su apoyo, pero el PS no pudo sacar provecho de esto. En contraste, la retórica antiausteridad de la BE vio duplicar su participación en el voto al 10,2 por ciento y la del Partido Comunista/Alianza Verde (CDU) aumentó al 8,2 por ciento.

El PS, después de la discusión preelectoral de formar una gran coalición con el PSD/CSD-PP, cuando se enfrentó con el voto inesperado para el BE y la gran abstención, decidió formar un gobierno minoritario. Este fue un intento calculado para evitar el aumento de la ira social contra la austeridad en la clase trabajadora. BE y CDU jugaron el papel crítico al alinearse detrás del PS.

Escribiendo en ese momento, el W orld Social i st Web Site explicó que el BE "es un partido similar en todos los aspectos esenciales a Syriza en Grecia, que también adoptó una actitud de 'desafío' hacia la [Unión Europea] que se casó con un compromiso con el defensa del capitalismo griego".

"El PS", subrayó, "nunca desafiará a la UE o las instituciones financieras y el BE lo sabe". Busca conscientemente utilizar las credenciales de "izquierda" y "anti-austeridad" que posee al servicio de la burguesía portuguesa y la capa pequeño burguesa privilegiada en la que se basa y para engañar y desarmar a la clase trabajadora, al igual que su co-pensadores en Syriza lo hicieron en Grecia”.

Príncipe retrata el acuerdo PS con el BE como "en retrospectiva... un movimiento táctico inteligente: en un clima de recuperación económica lenta pero constante a nivel europeo y nacional, permitió al PS utilizar el espacio para respirar en su propio beneficio, con la introducción de políticas de austeridad-lite. Al mismo tiempo, fue el momento perfecto para cooptar a la izquierda en una situación muy difícil de apoyar a un gobierno que nunca sería significativamente anti-austeridad o adoptar las propias demandas de la izquierda”.

Nunca fue un caso de que alguien sea cooptado. El BE fue un entusiasta socio que brindó al primer ministro António Costa su apoyo simplemente "con la condición de renunciar a algunas de las políticas más neoliberales de su programa". Toda la retórica preelectoral sobre repudiar la deuda de Portugal y romper con la Unión Europea (UE) fue abandonado de la noche a la mañana, a pesar de que la capitulación de Syriza había demostrado que era imposible obtener ningún alivio de las medidas de austeridad paralizantes sin hacerlo.

Según Príncipe, la cuestión central de la deuda "de hecho ha desaparecido del debate público". Explica que aunque el déficit presupuestario ha disminuido y la economía ha crecido, obteniendo los elogios de la UE y las instituciones financieras, estos han sido el resultado de circunstancias fortuitas: un enorme aumento en el turismo, la caída en el precio del petróleo y un aumento en el gasto del consumidor alentado por "un alejamiento de la narrativa de que 'No hay alternativa' a la austeridad".

Bajo la hipérbole sobre el éxito económico de Portugal, advierte Príncipe, las bases de la economía han empeorado, diciendo: "La inversión pública ha estado en un mínimo histórico desde el comienzo de este gobierno, sin cambios estructurales en la capacidad productiva del país y solo un muy pequeño nivel de inversión privada".

La posición social de la clase trabajadora también ha empeorado. Las reformas laborales impuestas por la UE, dice Príncipe, han quedado "intactas", la negociación colectiva ha "casi desaparecido" y casi todos los empleos nuevos son "precarios". Un estudio reciente concluyó que la tasa de desempleo real, del 17,5 por ciento, es duplicar la cifra oficial del gobierno de 8,5 por ciento.

Los servicios públicos, continúa Príncipe, están "desmoronándose" y la provisión de salud y educación está "muy desfinanciada y al borde del colapso". El sistema bancario portugués "es una bomba de tiempo, con más bancos rescatados con dinero público pero no control público, dejándolo más vulnerable a los cambios en el centro europeo que en 2008”.

Príncipe concluye: "La verdad es que el Bloque de Izquierda es hoy rehén del PS. Se ha debilitado en muchos niveles, desde sus números de membresía hasta su nivel de actividad y programa”.

Advierte que "si los partidos de la izquierda radical se conforman con orientaciones estratégicas que simplemente ayudan a revitalizar los partidos socialdemócratas... y se pierden en dilemas institucionales, comenzarán a reproducir formas, comportamientos y procesos de democracia burguesa".

La verdad es que el BE ha sido, desde el día de su creación, un partido burgués que representa a esas capas aspirantes excluidas por la vieja configuración política corrupta. A través del BE, se han integrado en el establecimiento. No tienen intención de seguir las súplicas de Príncipe de "un replanteamiento radical de nuestras prioridades... trabajar desde abajo, reinventar su democracia, crecer desde las bases y reconstruir el movimiento popular".

En respuesta a Príncipe, International Viewpoint publicó el 1 de julio, "Lecciones del no-modelo portugués". Los tres autores declararon que Portugal no debería ser considerado un modelo para la "izquierda", sobre la base extravagante y antimarxista que "las circunstancias son tan peculiares que no es posible generalizar”.

Los pablistas insisten en que BE es responsable de las nuevas leyes sobre los derechos de las lesbianas y otras cuestiones de identidad, el uso de cannabis y la eutanasia. Afirman que ha hecho que el PS reduzca las privatizaciones, eleve el salario mínimo, restablezca cuatro días festivos y descongele las pensiones, entre otras medidas. Muchos de estos, sin embargo, fueron prometidos por el PS e incluso por el PSD/CSD-PP en sus manifiestos electorales para estimular el consumo y frenar la oposición social.

También se desprende de una lectura de International Viewpoint que el PS estaba bastante preparado para conceder algunas medidas para introducir otras. Lo que ocurrió fue una transacción pragmática y sin principios con el BE que no afectaba fundamentalmente las relaciones capitalistas. Los autores admiten tanto en su conclusión que "las dos áreas más importantes que no estaban cubiertas por el acuerdo escrito son la regulación y gestión del sistema financiero y las leyes laborales" y que en "casos importantes" no ha habido cambios.

Los pablistas expresan su consternación de que el PS haya incumplido sus acuerdos con el BE. Se nos informa que "no tiene la intención de actuar" sobre "una propuesta concreta" para un programa de reestructuración de la deuda de €52 mil millones o "para presentar cualquier tipo de alternativa a las autoridades europeas".

Bajo la presión del gobierno chino, que posee las mayores firmas energéticas portuguesas, el PS votó con el PSD/CSD-PP para revertir otro acuerdo sobre la reducción de los precios del gas y la electricidad para los más vulnerables. Portugal tiene los precios de energía más altos de los hogares en la UE, en gran parte debido a un impuesto gubernamental del 52 por ciento.

Los pablistas se quejan: "Esta gran tempestad política demostró cuán difícil es desafiar los intereses capitalistas internacionales, cuán vulnerable es el PS para su poder. ... "como si fuera una revelación".

Los pablistas son muy sensibles a las críticas de Príncipe sobre el BE por abandonar los movimientos sociales y convertirse en "rehenes" del PS. "No es solo una descripción errónea, es un insulto", replican.

Sin embargo, los líderes de la PS reconocen el papel que el BE ha desempeñado para resucitar a su partido, que actualmente cuenta con una ventaja de 13 puntos en las encuestas de opinión. Ahora envalentonado, "algunos miembros de la dirección del PS", nos dice el punto de vista internacional, "decidieron desafiar el pacto con la izquierda en el reciente congreso del PS (junio de 2018)".

A pesar de las absurdas protestas pablistas, el "modelo" portugués ha sido "generalizado". Esta semana Costa, agasajado por líderes socialdemócratas de toda Europa ansiosos por revertir el declive de sus propios partidos, recibió a su último visitante, el recientemente instalado Partido Socialista de España (PSOE), primer ministro Pedro Sánchez.

Sánchez declaró que el proyecto "progresista, modernizador y proeuropeo" de Costa ha sido una fuente de "inspiración" ya que buscó formar un gobierno minoritario del PSOE, cortesía del equivalente español pseudo izquierdista de BE, Podemos, que los pablistas también ayudaron a crear. El objetivo principal de Podemos ha sido la búsqueda de un "gobierno progresivo" con el PSOE. Con ese fin, su líder, Pablo Iglesias, proclama regularmente a Portugal como el mejor modelo.

(Publicado originalmente en inglés el 6 de julio de2018)