La importancia global del resurgimiento de la lucha de clases en los Estados Unidos

por Jerry White
10 mayo 2018

El siguiente discurso fue pronunciado en el Mitin Internacional en línea del Comité Internacional de la Cuarta Internacional (CICI) en mayo de 2018 por Jerry White, editor laboral del World Socialist Web Site.

Al conmemorar el bicentenario del nacimiento de Karl Marx, el resurgimiento del conflicto de clases en todo el mundo, y en particular en los Estados Unidos, confirma que la lucha de clases es la fuerza impulsora del desarrollo histórico.

"La historia de toda la sociedad hasta ahora existente", escribieron Marx y Engels en el Manifiesto Comunista en 1847, "es la historia de las luchas de clases". La característica distintiva del capitalismo, escribieron, era que simplificaba esos antagonismos de clase. "La sociedad en su conjunto se está dividiendo cada vez más en dos grandes campos hostiles, en dos grandes clases directamente enfrentadas: la burguesía y el proletariado".

Discurso de Jerry White en el Mitin Internacional en línea del Día Internacional del Trabajador del 2018

Diez años después del colapso financiero mundial en el verano de 2008, la lucha de clases está resurgiendo en todo el mundo. Desde el comienzo del año, ha habido convulsiones en Túnez, Irán y Grecia, una ola de huelgas industriales en Alemania, oposición de la clase obrera contra Macron, el "presidente de los ricos" en Francia y batallas de clase en India, Sri Lanka y Corea del Sur. En los Estados Unidos, las huelgas de los maestros en los estados de West Virginia, Oklahoma y Arizona han sido parte de una revuelta mundial por parte de educadores, que abarca Europa, América Latina, Asia y África.

Durante la última década, la resistencia de los trabajadores a la explotación capitalista fue reprimida por los sindicatos procapitalistas y los partidos socialdemócratas, estalinistas y pseudo-izquierdistas. Entre 2008 y 2017, hubo solo 129 interrupciones laborales que involucraron a 1000 o más trabajadores en los EUA, el período de 10 años más bajo desde que la Oficina de Estadísticas Laborales comenzó a registrar huelgas en 1947. Por el contrario, entre 1968 y 1977 hubo 3.238 huelgas, o 25 veces más que en la última década.

La supresión de la lucha de clases por parte de los sindicatos permitió a la clase dominante llevar a cabo una redistribución histórica de la riqueza desde abajo hacia arriba. Bajo Obama, los especuladores financieros que colapsaron la economía fueron rescatados y las bolsas volvieron a inflarse a través de un régimen de crédito virtualmente gratuito, cuya finalidad era evitar cualquier aumento en la "inflación", la palabra clave para aumentar los salarios.

El programa de décadas atrás de la contrarrevolución social de la clase dominante aumentó, con la destrucción de la asistencia sanitaria y las pensiones, lo que provocó una disminución de la esperanza de vida de los trabajadores de mayor edad, mientras que la generación más joven fue condenada a trabajos temporales de bajo salarios y enfrentar enormes deudas universitarias.

En ninguna parte se ha negado la lucha de clases más que en la tierra de "oportunidades ilimitadas". Pero la división de la sociedad estadounidense en dos "campos hostiles" está clara para que todos la vean. Solo tres multimillonarios en los Estados Unidos —Bill Gates, Jeff Bezos y Warren Buffett— tienen la misma cantidad de riqueza que los últimos 160 millones de personas. El uno por ciento superior de los hogares estadounidenses posee más riqueza que el 90 por ciento inferior combinado.

Después del recorte de impuestos de Trump, las corporaciones tienen una acumulación de efectivo de más de $2 billones, y las compañías como Apple están gastando montos récord en dividendos y recompras de acciones para enriquecer aún más a los inversores y altos ejecutivos.

Las facciones contendientes del Establishment político estadounidense están involucradas en luchas internas salvajes sobre política geopolítica y militar, con los medios corporativos y los demócratas, que hablan por las agencias de inteligencia militar, lanzando acusaciones de mala conducta sexual y colusión rusa en Trump, para llevarlo aún más hacia la derecha, incluso en una confrontación militar directa con la Rusia armada nuclearmente. En un esfuerzo por dirigir las tensiones sociales internas hacia afuera, los medios y los demócratas están culpando a los rusos de sembrar divisiones en Estados Unidos, como si, sin Putin y los rusos, Estados Unidos fuera una sociedad completamente feliz.

La clase obrera estadounidense, sin embargo, está consumida por preocupaciones completamente diferentes: por la caída en picada de los salarios, la austeridad, la desigualdad social, las deportaciones masivas y el peligro de la guerra y la dictadura. Durante los últimos dos meses, huelgas en todo el estado de maestros se han extendido por West Virginia, Oklahoma y Arizona, mientras que huelgas y protestas han estallado, y continúan extendiéndose, en Colorado, Nueva Jersey, Florida, las Carolinas y el territorio de EUA de Puerto Rico. Como una maestra en Oklahoma, protestando frente al capitolio estatal por el aumento de fondos escolares para sus estudiantes, dijo al WSWS: "No vi a Putin ni a ningún ruso adentro".

Es significativo que los maestros hayan estado a la vanguardia del resurgimiento de la lucha de clases. Se identifican profundamente con los principios igualitarios de la educación pública, que son incompatibles con los asombrosos niveles de desigualdad, y son íntimamente conscientes del impacto de los recortes de fondos bipartidistas y el crecimiento de la pobreza y otros males sociales, como la epidemia de opioides, en sus jóvenes estudiantes.

Diversos falsos apologistas de "izquierda" para los sindicatos han intentado afirmar que las huelgas de los maestros han dado una nueva bocanada de aire fresco a los sindicatos. Pero las huelgas no fueron iniciadas por los sindicatos, que se opusieron a ellos e hicieron todo lo posible para cerrarlos cuando estallaron. En cambio, las luchas fueron iniciadas por maestros de base, que usaron las redes sociales para rebelarse contra los sindicatos y su complicidad con las medidas de austeridad impuestas tanto por demócratas como por republicanos. Esto llevó al New York Times a emitir un comentario preocupado acerca de que los docentes usaran las redes sociales para "organizarse y actuar fuera de los parámetros habituales del sindicalismo tradicional".

Ninguna campaña del Comité Internacional de la Cuarta Internacional ha sido atacado más amargamente por la pseudoizquierda que nuestra exposición del papel de la derecha y el carácter antiobrero de los sindicatos. Sin embargo, nuestro análisis de la transformación de los sindicatos en agencias directas de las corporaciones y el estado capitalista es la confirmación más poderosa del método marxista.

El CICI fue el único que destapó la importancia histórica de la integración global de la producción capitalista a fines de los años ochenta y principios de los noventa. La globalización, explicamos, había socavado fatalmente el programa estalinista de "socialismo en un solo país" en la URSS, así como los programas nacionalistas que habían formado la base de todos los sindicatos y partidos obreros.

El siguiente período de radicalización de la clase obrera, insistimos, tomaría la forma de una rebelión contra estas organizaciones nacionalistas y pro-capitalistas. Los trabajadores se verían cada vez más obligados a coordinar sus luchas contra las corporaciones globales sobre la base de una perspectiva internacional y socialista, que el CICI representaba por sí solo.

Al dirigirse a los representantes de la elite gobernante, los dirigentes sindicales se jactan abiertamente de que su principal función es prevenir las huelgas y hacer cumplir los dictados de los empleadores y el Estado.

Esto fue explicado a principios de este año en el argumento inicial de los abogados del sindicato antes del caso de la Corte Suprema, Janus v. AFSCME. La sanción de los sindicatos por parte del estado y la garantía de su seguridad financiera, argumentó el abogado sindical, fue la compensación "sin huelgas". Si el tribunal falló contra los sindicatos que recaudan honorarios de agencias de empleados públicos que no son miembros del sindicato, el abogado advirtió, "se puede provocar un espectro indecible de disturbios laborales en todo el país".

La rebelión de los maestros es una señal de lo que está por venir. En cada sección de la clase obrera, hay un estado de ánimo de rebelión. El llamado del CICI para que los trabajadores formen comités de base de fábrica y centros de trabajo, independientemente de los sindicatos corporativos, ha obtenido un apoyo poderoso. En los EUA, se está gestando una incipiente rebelión contra la UAW, cuyas relaciones corruptas con los jefes de los automóviles y el papel de contratista de mano de obra barata se destacaron en la trágica e inexplicable muerte de Jacoby Hennings hace seis meses, un joven de 21 años, trabajador a tiempo parcial en una planta Ford en el área de Detroit.

"Pero cada lucha de clases es una lucha política", declararon Marx y Engels en el Manifiesto del Partido Comunista. Es decir, cada lucha de la clase trabajadora por sus derechos sociales, ya sea por salarios decentes, por educación pública o contra la guerra y la represión estatal, plantea la necesidad de que la clase trabajadora tome el poder político en sus propias manos y reorganice la vida económica y política para satisfacer las necesidades de la sociedad.

Las luchas espontáneas, por militantes que sean, no pueden resolver la crisis del liderazgo revolucionario ni aclarar automáticamente las tareas políticas de la clase trabajadora. Un partido, basado en la teoría revolucionaria más avanzada y que reúne dentro de sus filas a los sectores de trabajadores y jóvenes más avanzados políticamente, debe incorporar la conciencia socialista a las luchas de la clase trabajadora.

"Nuestra política no es de carácter coyuntural, sino de principios", dijo León Trotsky en 1940. "Las tácticas están subordinadas a la estrategia, y para nosotros la principal preocupación de cada campaña política es que guíe a los trabajadores de la cuestión particular al general, que les enseña la naturaleza de la sociedad moderna y el carácter de sus fuerzas fundamentales”.

Los antimarxistas de todo el mundo han sostenido durante mucho tiempo que la clase obrera estadounidense es demasiado atrasada para que el socialismo arraigue en Estados Unidos. La "agencia" para el cambio social, insisten hoy, son sectores privilegiados de las minorías y las mujeres, que, lejos de buscar el derrocamiento del capitalismo, solo quieren unirse a las filas de los opresores.

En contraste, el Comité Internacional de la Cuarta Internacional, el movimiento trotskista mundial, siempre ha insistido en que la clase obrera estadounidense, empujada a la lucha por el colapso histórico del capitalismo estadounidense y mundial, recurriría al marxismo para comprender su posición social y sus tareas históricas y hacer una contribución monumental a la revolución socialista mundial.

El desarrollo de la lucha de clases en los Estados Unidos está transformando la política mundial. El despertar del gran gigante dormido del proletariado estadounidense inspirará luchas en todo el mundo, socavando la fuerza más reaccionaria del planeta, el imperialismo estadounidense. Y los trabajadores en los Estados Unidos se unirán internacionalmente a sus hermanos y hermanas de clase en la mayor lucha emancipadora que el mundo haya conocido, siguiendo el llamado del Manifiesto Comunista: "¡Trabajadores del mundo, únanse! ¡Los proletarios no tienen nada que perder excepto sus cadenas! ¡Tienen un mundo que ganar!"

(Publicado originalmente en inglés el 9 de mayo de 2018)