Los maestros de Arizona se oponen a los esfuerzos sindicales para terminar con la huelga

por David Moore y Adam McLean
4 mayo 2018

Casi 20.000 maestros en huelga de Arizona regresaron al capitolio estatal por quinto día el miércoles, a pesar de los esfuerzos del sindicato para terminar la huelga. Los maestros expresaron gran hostilidad hacia el plan de financiación escolar del gobernador Doug Ducey, que en cinco años apenas restablecería un tercio de los recortes de fondos escolares de 1.100 millones de dólares realizados por el Estado durante la última década. Mientras el sindicato se apresura a poner fin a la huelga, maestro tras maestro han enfatizado, “Esto no ha terminado”.

El martes, la Asociación de Educación de Arizona (AEA) y su organización auxiliar, el grupo de Facebook Arizona Educators United (AEU), llevaron a cabo una conferencia de prensa conjunta donde endosaron el plan presupuestario como un gran paso adelante. Ambas organizaciones prometieron que los maestros regresarían al trabajo el jueves si la legislatura aprueba el presupuesto.

Parte de los docentes de Arizona en huelga

Los docentes inmediatamente acudieron a las redes sociales para denunciar el acuerdo traidor y criticar a la AEU por convocar a la lucha sin un voto. Amy, una profesora de historia, resumió el sentimiento y dijo a los periodistas del WSWS: “Anoche, las cosas no funcionaron, no nos pidieron que votemos nada. Nuestras voces estaban siendo ignoradas”.

Ante la gran participación de los docentes y la oposición masiva, la AEA/AEU se esforzó por recuperar la credibilidad y encontrar una manera de terminar la huelga. En un vídeo publicado la madrugada del miércoles, los líderes de la AEU intentaron distanciarse del presupuesto al tiempo que insistían en que no se podía ganar nada más. En una declaración de bancarrota total, el líder de AEU Noah Karvelis declaró: “La legislatura ya ha decidido, esa es la realidad de la situación. Se han negado a escuchar vuestras voces, las necesidades de nuestros estudiantes, pero no nos escuchan”. Los líderes de la AEU dijeron a los maestros que tenían que mantener la “solidaridad” y regresar al trabajo tan pronto como la legislatura votara por apoyar el presupuesto.

En otras palabras, con casi 60.000 educadores en huelga, con un abrumador apoyo popular de los trabajadores en todos los Estados y un creciente movimiento de docentes en todo el país e internacionalmente, ahora es el momento de tirar la toalla porque los políticos controlados por las corporaciones ignoraron llamamientos impotentes de los sindicatos.

La AEA/AEU, sin embargo, se ha enfrentado a un torrente de oposición por parte de los profesores de base. Algunos distritos utilizaron la capitulación del sindicato para tratar de reabrir el miércoles, pero se vieron obligados a cerrar debido a que se declararon enfermos de manera generalizada. A las 2 p.m., AEA/AEU se vieron obligadas a realizar una conferencia de prensa para revertir su decisión y decirles a los maestros que se quedaran fuera el jueves. A las 5 p.m., volvieron a cambiar de parecer y declararon: “Depende de vosotros y vuestros sitios decidir entrar o no antes de que se apruebe el presupuesto”.

Al alentar a los sitios individuales a regresar al trabajo, la AEA/AEU está dejando vulnerables a la victimización a maestros que se mantienen fuera. Varios legisladores estatales ya han declarado que consideran que la huelga de los maestros es ilegal y estarían encantados de hacer un ejemplo de cualquier maestro que puedan aislar.

La propuesta de presupuesto de Ducey sigue siendo esencialmente la misma que propuso antes de que comenzara la huelga. No satisface ninguna de las cinco demandas planteadas por los profesores. En lugar de un aumento del 20 por ciento para los maestros, el presupuesto le daría a cada distrito la opción de gastar más fondos. El monto total ni siquiera cubriría el aumento en al menos 58 distritos. Además, ese dinero solo cubre a los maestros con una lista de clase, por lo que los maestros de recursos de educación especial, instructores de alfabetización y otros maestros certificados no se incluirán.

En cinco años, el presupuesto solo agregaría $400 millones, $700 millones menos de lo que los maestros piden que se restaure. Además, lo poco que proporcionaría el presupuesto depende del 85 por ciento de sus fondos con la esperanza de que la economía de Arizona siga en auge en los próximos años. El acuerdo aceptado por el sindicato también ignora otras demandas de los maestros, incluido un aumento significativo para los conserjes, ayudantes escolares, trabajadores de la cafetería, conductores de autobuses escolares y otro personal de apoyo, muchos de los cuales ahora subsisten con salarios de nivel de pobreza.

“Estoy frustrada y enojada por el marco estrecho que están tratando de lograr que los maestros acepten”, dijo Sarah, una maestra del área de Phoenix, al World Socialist Web Site. “Están diciendo, ‘No vuelvan hasta que se apruebe el proyecto de ley’. Esta es una traición por parte de los líderes y los maestros nos resistimos porque sabemos que esto no abordará las necesidades de nuestros hijos y nuestras necesidades”.

“Cuando llegamos el lunes”, Amy le dijo al WSWS, “no sabía cómo iba a ser. Y luego había un montón de gente aquí, fue increíble. Me hizo darme cuenta de que la gente ha terminado. La gente está lista. Tuvimos ese impulso, y me hizo darme cuenta de lo fuerte que es el movimiento. Que ellos simplemente lo apaguen anoche sin hablar con las masas no tiene ningún sentido para mí”.

La AEA/AEU intentó vender el acuerdo podrido a los maestros alegando que sus “aliados” demócratas en la legislatura estaban introduciendo enmiendas para mejorar el presupuesto. Esta es una estratagema cínica de los sindicatos y los demócratas del Estado, que son minoría y no pudieron aprobarla en la legislatura controlada por los republicanos. Las propuestas patéticas de los demócratas, que incluyen reducir la proporción de estudiantes a consejeros a 250 a 1, tienen como objetivo aumentar las ilusiones en la legislatura estatal y mantener a los maestros enfocados en campañas de cabildeo impotentes y la elección de los demócratas en noviembre.

Tanto a nivel federal como estatal, los demócratas han atacado a la educación pública no menos que a los republicanos. Antes de que Arizona tuviera a los republicanos Doug Ducey y Jan Brewer como gobernadores, tuvieron a la demócrata Janet Napolitano, que recortó los impuestos y la financiación de la educación. Después de que el gobierno republicano de Bush lanzara el No Child Left Behind, el presidente demócrata, Barack Obama, continuó el ataque con el Race to the Top. Bajo el pretexto de la “reforma escolar”, ambas partes han desviado recursos de la educación pública hacia escuelas concertadas con fines de lucro.

A lo largo del día, los maestros hablaron y escribieron al WSWS sobre la situación en desarrollo. Sarah explicó el impacto de los esfuerzos de AEU. “Me desperté realmente descorazonada, creo que todos lo hicieron. Luego vi el artículo del WSWS y había un rayo de esperanza. No podemos dejar que ganen estas personas, ¿sabes? Por eso te estoy hablando. No podemos permitir que esto suceda.

“Es un ataque a la educación pública. No hay otra manera de mirarlo. Todo está orientado hacia las grandes empresas y la privatización, por lo que debe llevarse a cabo una lucha a nivel nacional”.

El boletín informativo para maestros del WSWS insta a los maestros a elegir comités de base para que la dirección de la huelga quede fuera de las manos de los esquiroles AEA/AEU. Estos comités deben organizar votaciones para rechazar la orden de regreso al trabajo y la propuesta insultante de pago y financiamiento. Deben hacer un llamamiento a los trabajadores de todo el Estado para que se unan activamente contra las amenazas contra los maestros que se niegan a regresar al trabajo.

Al mismo tiempo, los maestros de Arizona deben apelar a los maestros de Colorado, Kentucky, las Carolinas, West Virginia, Oklahoma y de todo Estados Unidos para vincularse y preparar una huelga nacional para luchar por el derecho a la educación pública de alta calidad.

Los docentes en todo el país comparten una experiencia común de bajos salarios y exceso de trabajo. Con cada estudiante hambriento o cansado, ven concentradas en su aula la crisis social más amplia que afecta a la clase trabajadora. El camino a seguir en esta lucha es educar, organizar y movilizar a las capas más amplias de trabajadores que sufren una creciente desigualdad para emprender una lucha política contra los dos partidos de los grandes negocios y el sistema de la ganancia capitalista que defienden.

(Artículo publicado originalmente en inglés el 3 de mayo de 2018)