Mensaje de Navidad de la clase dominante a los supervivientes de Grenfell: No obtendréis nada de nosotros

por Steve James
3 enero 2018

El 14 de diciembre, miembros de la familia real, la Primera Ministra conservadora Theresa May y el líder laborista Jeremy Corbyn asistieron al servicio conmemorativo en la Catedral de San Pablo, en Londres, seis meses después de que el incendio de la Torre Grenfell se cobrara al menos 71 vidas.

En su discurso anual de Navidad, la reina declaró, “Nuestros pensamientos y oraciones están con todos aquellos que murieron y aquellos que perdieron tanto”. Su discurso estuvo acompañado por imágenes de su visita al sitio del incendio de Grenfell en junio, cuando declaró: “Y aquí en Londres, ¿quién puede olvidar el terrible horror del incendio de la Torre Grenfell?”.

Para no quedarse atrás, May emitió su propio “mensaje de Navidad”, que incluía una referencia a “Los héroes en nuestros servicios de emergencia cuyo coraje y dedicación inspiraron a la nación en respuesta a la tragedia en la Torre Grenfell...”.

Estos acontecimientos de alto perfil marcaron diez días durante los cuales la actitud real dentro de los círculos gobernantes hacia las víctimas de Grenfell y los que sobrevivieron —la hostilidad y el desprecio— quedaron claros.

Tres días antes de Navidad, May rechazó una petición presentada por el sobreviviente Adel Chaoui y respaldada por el grupo Grenfell United, que representa a muchos sobrevivientes y sus familias y firmada por 24.642 personas. La petición solicitó que May usara los poderes que se le otorgaron en virtud de la Ley de consultas de 2005 para designar miembros adicionales del panel con poder de decisión para “evitar un colapso de la confianza en la capacidad de la investigación para descubrir la verdad”.

La petición expresó las bien fundadas preocupaciones entre los sobrevivientes y partidarios de Grenfell de que la investigación pública establecida por el gobierno bajo Sir Martin Moore-Bick será un encubrimiento, diseñado para suprimir, no revelar, la verdad de los orígenes del incendio.

Bajo el mandato de la investigación, Moore-Bick tiene la supervisión exclusiva de la investigación, incluido el derecho a determinar las preguntas que se plantearán. Por lo tanto, la petición exige:

“1. La investigación no está dirigida solo por un juez. Los miembros del panel deben ser nombrados con los antecedentes relevantes, experiencia, y una comprensión real de los problemas con los que se enfrentan los afectados.

“2. Los representantes legales de las familias en duelo ven todas las pruebas desde el principio y se les permite interrogar a los testigos en las audiencias”.

May enmarcó su rechazo como respuesta a Moore-Bick después de los dos días de presentaciones de procedimiento, que abrieron la investigación pública el 11 y 12 de diciembre.

Escribió el 20 de diciembre insistiendo: “Soy y debo permanecer completamente independiente del gobierno y, en mi opinión, sería un error que yo tomara la iniciativa aconsejando al Primer Ministro que designara miembros adicionales para el panel o que no lo hiciera, mientras rechazo la solicitud formal de que yo consulte a los participantes principales sobre la identidad de posibles miembros adicionales del panel...”.

May, dado el consejo de Moore-Bick, dejó de lado la expresión más clara de las esperanzas de los supervivientes de Grenfell. Escribiendo de nuevo a Moore-Bick, ella insistió en que la Investigación, tal como está construida actualmente, “tiene la experiencia necesaria para llevar a cabo su trabajo”.

Ella justificó el rechazo de cualquier cambio al darse cuenta de “la necesidad de que la investigación complete su informe inicial tan rápido como sea razonablemente posible”.

Esta es una afirmación falsa. Todos los aspectos de la investigación se retrasan el mayor tiempo posible. Más de seis meses después del desastre, ninguna de las principales figuras de las organizaciones responsables del incendio ha sido cuestionada. No se espera que la investigación escuche ninguna prueba hasta bien entrado el 2018 y la fecha de finalización de la primera fase de la investigación, originalmente establecida para Semana Santa, se ha retrasado meses hasta el otoño.

Comentando la respuesta de May, Adel Chaoui, quien perdió a cuatro familiares en el incendio, señaló: “No solo las noticias continúan ignorando nuestras preocupaciones, sino que parece haber sido deliberadamente programado, el último día hábil para la mayoría de las firmas de abogados, para limitar el tiempo disponible para que no podamos tomar consejo legal y desafiar la decisión. En virtud de la Ley de consultas, tenemos 14 días para presentar una demanda judicial a través de una revisión judicial de la decisión del Primer Ministro.

“Dado que las noticias nunca serán bien recibidas, el momento plantea serias preguntas sobre el juicio e intención de la Primera Ministra. Ella demostró poco juicio y una descortesía total por no haber esperado hasta el Año Nuevo para evitar malestar durante las vacaciones, pero lo más preocupante es la cuestión de qué podría haber detrás del intento de limitar el tiempo disponible para responder”.

Esto es plantear las cosas educadamente. El momento del anuncio de May fue deliberado y cínico, con la clara intención de impedir los desafíos legales y enterrar las noticias en medio de las festividades navideñas. Que esto necesariamente causará más sufrimiento y dolor para muchos sobrevivientes, es, para May y para los intereses de la clase adinerada y acaudalada a la que sirve, ni aquí ni allá.

Los peticionarios de Grenfell tienen la intención de continuar. Apuntan a recoger 100.000 firmas y forzar un debate parlamentario.

El consejo del Royal Borough of Kensington and Chelsea (RBKC) y la Organización de Administración de Inquilinos de Kensington y Chelsea (KCTMO) también aprovecharon las vacaciones de Navidad. El KCTMO es responsable de administrar la Torre Grenfell y alrededor de otras 10.000 propiedades de vivienda. Su presidenta, Fay Edwards, escribió a los inquilinos justo antes de Navidad para informarles de que su organización tenía la intención de devolver el control de las viviendas a RBKC.

La medida, presentada como parte de una “revisión urgente y exhaustiva de todas las operaciones del KCTMO”, se realizó desafiando las objeciones de los residentes y sus asesores legales que han exigido reiteradamente que el KCTMO permanezca a cargo del inventario de viviendas para permitir su papel en crear las condiciones para que el desastre sea cuestionado durante la investigación. También existe la preocupación de que los datos en poder del KCTMO puedan ser más difíciles de adquirir y las demandas de compensación o los cargos por homicidio corporativo sean más difíciles de seguir si la organización, que no tendrá activos, se liquida.

Joe Delaney, un vocero de la Asociación de Residentes de Lancaster West Estate, acusó al RBKC y al KCTMO de una “medida cínica, poco ética y completamente solapada”. “Él cuestionó por qué el RBKC debería estar en mejor posición para administrar el parque de viviendas que el KCTMO. Le dijo a la BBC que el consejo “ni siquiera ha demostrado la capacidad para lidiar con el desastre de Grenfell, así que ¿cómo pueden demostrar que tienen capacidad para llevar cosas a la empresa en este momento?”.

Él tiene razón.

El RBKC, incluso ahora, no organizará los niveles más elementales de apoyo para muchos de los desplazados y traumatizados por el incendio. La autoridad local les dijo a los sobrevivientes que aquellos que aún se encuentran alojados en hoteles o en apartamentos con servicio recibirían un extra de £140 para ayudar con los gastos de Navidad. Alrededor de 101 hogares, incluidas 17 familias con 34 niños, todavía viven en hoteles. Algunos no habían recibido el pago adicional antes del 22 de diciembre, mientras que a otros les dijeron que los pagos no llegarían hasta el año próximo.

El 23 de diciembre, el Daily Mirror produjo un informe que describe con precisión la vil hipocresía detrás de todas las proclamas oficiales de arrepentimiento y compasión por Grenfell.

Los voluntarios le dijeron al Mirror que hubo 24 intentos de suicidio por parte de personas que sobrevivieron o presenciaron el incendio. Alex Adewunmi, un asistente en el Christian Tabernacle Center local, explicó: “La gente aquí está enojada y luchando para hacer frente. Están sufriendo de trastorno de estrés postraumático. El gobierno no los trata de manera justa y el consejo no está haciendo todo lo que deberían. No están satisfaciendo las necesidades de las personas y no les importa. Hemos tenido que llenar el vacío. Es una locura”.

Agregó: “A los sobrevivientes se les ofrecen casas que no son adecuadas y el municipio local les dice ‘tómalo o déjalo’, a pesar de que tiene £400 millones en reserva. Están escatimando y no les están dando a estas personas la ayuda que necesitan”.